Die Herausforderungen eines ethischen Lebens in einer Konsumgesellschaft

Die Herausforderungen eines ethischen Lebens in einer Konsumgesellschaft

Viele Menschen auf der ganzen Welt arbeiten daran, die Verbraucherethik zu berücksichtigen und in ihrem täglichen Leben ethische Verbraucherentscheidungen zu treffen. Sie tun dies als Reaktion auf die schwierigen Bedingungen, unter denen die globalen Lieferketten und die vom Menschen verursachte Klimakrise leiden. Wenn wir uns diesen Themen unter soziologischen Gesichtspunkten nähern, können wir feststellen, dass unsere Verbraucherentscheidungen von Bedeutung sind, da sie weitreichende wirtschaftliche, soziale, ökologische und politische Auswirkungen haben, die weit über den Kontext unseres Alltags hinausgehen. In diesem Sinne ist es sehr wichtig, was wir konsumieren, und es ist möglich, ein gewissenhafter, ethischer Konsument zu sein.

Ist es jedoch unbedingt so einfach? Wenn wir die kritische Linse, durch die wir den Verbrauch untersuchen, erweitern, sehen wir ein komplizierteres Bild. Aus dieser Sicht haben globaler Kapitalismus und Konsumismus ethische Krisen hervorgebracht, die es sehr schwierig machen, jede Form des Konsums als ethisch zu bezeichnen.

Schlüsselfaktoren: Ethischer Konsum

  • Was wir kaufen, hängt oft mit unserem Kultur- und Bildungskapital zusammen, und Konsummuster können bestehende soziale Hierarchien stärken.
  • Eine Perspektive legt nahe, dass der Konsumismus im Widerspruch zu ethischem Verhalten steht, da der Konsumismus eine egozentrische Mentalität hervorzurufen scheint.
  • Auch wenn die Entscheidungen, die wir als Verbraucher treffen, von Bedeutung sind, könnte es eine bessere Strategie sein, danach zu streben ethische Staatsbürgerschaft eher als nur ethischer Konsum.

Konsum und Klassenpolitik

Im Zentrum dieses Problems steht, dass der Konsum auf beunruhigende Weise in der Klassenpolitik verwickelt ist. In seiner Studie zur Konsumkultur in Frankreich stellte Pierre Bourdieu fest, dass die Konsumgewohnheiten in der Regel die Höhe des Kultur- und Bildungskapitals und auch die wirtschaftliche Klassenposition der eigenen Familie widerspiegeln. Dies wäre ein neutrales Ergebnis, wenn die daraus resultierenden Verbraucherpraktiken nicht zu einer Hierarchie von Geschmäcken zusammengefasst würden, an deren Spitze wohlhabende, formal ausgebildete Menschen und an deren Ende die armen und nicht formal ausgebildeten Menschen stehen. Die Ergebnisse von Bourdieu legen jedoch nahe, dass die Verbrauchergewohnheiten beide widerspiegeln und reproduzieren das klassenbasierte System der Ungleichheit, das sich durch industrielle und postindustrielle Gesellschaften zieht. Denken Sie als Beispiel dafür, wie Konsumismus mit sozialer Klasse verbunden ist, an den Eindruck, den Sie von einer Person haben könnten, die die Oper besucht, Mitglied eines Kunstmuseums ist und gerne Wein sammelt. Sie haben sich wahrscheinlich vorgestellt, dass diese Person relativ wohlhabend und gut ausgebildet ist, obwohl diese Dinge nicht ausdrücklich erwähnt wurden.

Ein anderer französischer Soziologe, Jean Baudrillard, argumentierte in Für eine Kritik der politischen Ökonomie des Zeichens, dass Konsumgüter einen „Vorzeichenwert“ haben, weil sie im System aller Güter existieren. Innerhalb dieses Waren- / Zeichensystems wird der symbolische Wert jedes Gutes in erster Linie dadurch bestimmt, wie es im Verhältnis zu anderen gesehen wird. Es gibt also billige und nachgeahmte Waren in Bezug auf Mainstream- und Luxusgüter und Geschäftskleidung zum Beispiel in Bezug auf Freizeitkleidung und urbane Kleidung. Eine Hierarchie von Waren, die durch Qualität, Design, Ästhetik, Verfügbarkeit und sogar Ethik definiert ist, erzeugt eine Hierarchie von Verbrauchern. Diejenigen, die es sich leisten können, die Waren an der Spitze der Statuspyramide zu kaufen, werden höher eingestuft als ihre Kollegen aus niedrigeren wirtschaftlichen Schichten und marginalisierten kulturellen Hintergründen.

Sie denken vielleicht: „Na und? Die Leute kaufen, was sie sich leisten können, und manche Leute können sich teurere Dinge leisten. Was ist das große Problem? “Aus soziologischer Sicht ist das große Problem die Sammlung von Annahmen, die wir über Menschen treffen, basierend auf dem, was sie konsumieren. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, wie zwei hypothetische Menschen auf ihrem Weg durch die Welt unterschiedlich wahrgenommen werden könnten. Ein Mann in den Sechzigern mit sauberem, geschnittenem Haar, einem eleganten Sportmantel, gepressten Hosen und einem Hemd mit Kragen sowie glänzenden, mahagonifarbenen Mokassins fährt eine Mercedes-Limousine, besucht gehobene Bistros und kauft in feinen Geschäften wie Neiman Marcus und Brooks Brothers ein . Diejenigen, denen er täglich begegnet, werden ihn wahrscheinlich für schlau, angesehen, vollendet, kultiviert, gut ausgebildet und verdient halten. Er wird wahrscheinlich mit Würde und Respekt behandelt, es sei denn, er tut etwas Unverschämtes, um etwas anderes zu rechtfertigen.

Im Gegensatz dazu fährt ein 17-jähriger Junge, der eine zerzauste Secondhand-Kleidung trägt, mit seinem gebrauchten Lastwagen zu Fastfood-Restaurants und Convenience-Läden sowie zu Geschäften in Discountern und Billigketten. Es ist wahrscheinlich, dass diejenigen, denen er begegnet, annehmen, dass er arm und unterausgebildet ist. Es kann sein, dass er täglich Respektlosigkeit und Missachtung empfindet, ungeachtet seines Verhaltens gegenüber anderen.

Ethischer Konsum und Kulturkapital

In einem System von Verbraucherzeichen werden diejenigen, die die ethische Entscheidung für den Kauf von fair gehandelten, biologisch, lokal angebauten, schweißfreien und nachhaltigen Waren treffen, häufig auch als moralisch überlegen gegenüber jenen angesehen, die es nicht wissen oder sich nicht darum kümmern , um solche Einkäufe zu tätigen. In der Konsumgüterlandschaft wird ein ethischer Konsument mit einem höheren kulturellen Kapital und einem höheren sozialen Status im Verhältnis zu anderen Konsumenten ausgezeichnet. Zum Beispiel signalisiert der Kauf eines Hybridfahrzeugs anderen, dass man sich um Umweltprobleme kümmert, und Nachbarn, die in der Einfahrt am Auto vorbeifahren, können den Autobesitzer sogar positiver beurteilen. Jemand, der es sich nicht leisten kann, sein 20-jähriges Auto zu ersetzen, kümmert sich vielleicht genauso um die Umwelt, aber er könnte dies nicht durch seine Konsummuster belegen. Ein Soziologe würde dann fragen, ob ethischer Konsum problematische Hierarchien von Klasse, Rasse und Kultur reproduziert. Wie ethisch ist er dann?

Das Problem der Ethik in einer Konsumgesellschaft

Jenseits der Hierarchie von Gütern und Menschen, die von der Konsumkultur gepflegt wird, ist es eben möglich ein ethischer Verbraucher sein? Laut dem polnischen Soziologen Zygmunt Bauman lebt eine Gesellschaft von Verbrauchern vor allem von zügellosem Individualismus und Eigeninteresse. Er argumentiert, dass dies darauf zurückzuführen ist, dass wir in einem konsumistischen Kontext agieren, in dem wir verpflichtet sind, die besten, begehrtesten und wertvollsten Versionen von uns selbst zu konsumieren. Mit der Zeit durchdringt dieser egozentrische Standpunkt alle unsere sozialen Beziehungen. In einer Gesellschaft von Verbrauchern neigen wir dazu, gefühllos, selbstsüchtig und ohne Empathie und Sorge für andere und für das Gemeinwohl zu sein.

Unser mangelndes Interesse am Wohlergehen anderer wird durch das Nachlassen starker Gemeinschaftsbeziehungen zugunsten flüchtiger, schwacher Bindungen begünstigt, die wir nur mit anderen erleben, die unsere Konsumgewohnheiten teilen, wie wir sie im Café, auf dem Bauernmarkt oder in der Stadt sehen ein Musikfestival. Anstatt in Gemeinschaften und die in ihnen, ob geografisch verwurzelt oder anderweitig, zu investieren, agieren wir stattdessen als Schwärme und bewegen uns von einem Trend oder Ereignis zum nächsten. Aus soziologischer Sicht deutet dies auf eine Krise der Moral und Ethik hin, denn wenn wir nicht Teil von Gemeinschaften mit anderen sind, ist es unwahrscheinlich, dass wir moralische Solidarität mit anderen in Bezug auf die gemeinsamen Werte, Überzeugungen und Praktiken erfahren, die Zusammenarbeit und soziale Stabilität ermöglichen .

Die Forschungen von Bourdieu und die theoretischen Beobachtungen von Baudrillard und Bauman schlagen Alarm, weil der Konsum ethisch sein kann. Während die Entscheidungen, die wir als Verbraucher treffen, von Bedeutung sind, erfordert die Ausübung eines wirklich ethischen Lebens mehr als nur unterschiedliche Konsummuster. Wenn Sie beispielsweise ethische Entscheidungen treffen, müssen Sie in enge Beziehungen zu Ihrer Gemeinschaft investieren, ein Verbündeter für andere in unserer Gemeinschaft sein und kritisch und häufig über Ihr eigenes Interesse hinaus denken. Es ist schwierig, diese Dinge zu tun, wenn man vom Standpunkt eines Verbrauchers aus durch die Welt navigiert. Vielmehr folgt soziale, wirtschaftliche und ökologische Gerechtigkeit aus ethischen GesichtspunktenStaatsbürgerschaft.