Studienführer "Der Teufel und Tom Walker"

Studienführer "Der Teufel und Tom Walker"

Washington Irving, einer der frühesten amerikanischen Geschichtenerzähler, war Autor von Werken wie "Rip van Winkle" (1819) und "The Legend of Sleepy Hollow" (1820). Eine andere seiner Kurzgeschichten, "The Devil and Tom Walker", ist nicht so bekannt, aber es lohnt sich auf jeden Fall, danach zu suchen. "The Devil and Tom Walker" wurde erstmals 1824 in einer Sammlung von Kurzgeschichten mit dem Titel "Tales of a Traveller" veröffentlicht, die Irving als Geoffrey Crayon, eines seiner Pseudonyme, schrieb. "Der Teufel und Tom Walker" erschien passend in einem Abschnitt namens "Money-Diggers", da die Geschichte die egoistischen Entscheidungen eines außergewöhnlich geizigen und gierigen Mannes aufzeichnet.

Historischer Zusammenhang

Irvings Stück ist ein relativ früher Einstieg in die vielen literarischen Werke, die als faustianische Erzählungen gelten - Geschichten, die Gier, den Durst nach sofortiger Befriedigung und letztendlich die Auseinandersetzung mit dem Teufel als Mittel zu solchen selbstsüchtigen Zwecken darstellen. Die Legende von Faust stammt aus dem Deutschland des 16. Jahrhunderts. Christopher Marlowe dramatisierte die Legende in seinem Stück "Die tragische Geschichte von Doktor Faust", das etwa um 1588 uraufgeführt wurde. Faustianische Erzählungen sind seitdem ein Markenzeichen der westlichen Kultur, das Hauptthema von Theaterstücken, Gedichten, Opern, klassischer Musik und sogar Film- und Fernsehproduktionen.

Es ist vielleicht nicht überraschend, dass "The Devil and Tom Walker" in Anbetracht seines dunklen Themas eine Menge Kontroversen auslöste, insbesondere unter der religiösen Bevölkerung. Trotzdem halten es viele für eine der schönsten Geschichten Irvings und für ein beispielhaftes Stück narrativen Schreibens. Tatsächlich löste Irvings Stück eine Art Wiedergeburt für die Faust-Geschichte aus. Es wird allgemein berichtet, Stephen Vincent Benets "The Devil and Daniel Webster" inspiriert zu haben, das 1936 in The Saturday Evening Post erschien - mehr als ein Jahrhundert nachdem Irvings Geschichte herauskam.

Zusammenfassung der Handlung

Das Buch beginnt mit der Geschichte, wie Captain Kidd, ein Pirat, einen Schatz in einem Sumpf vor den Toren Bostons vergraben hat. Es springt dann auf das Jahr 1727, als Neu-Engländer Tom Walker zufällig durch diesen Sumpf ging. Walker, erklärt der Erzähler, war genau die Art von Mann, die sich auf die Suche nach einem vergrabenen Schatz machte, da er zusammen mit seiner Frau bis zur Zerstörung egoistisch war.

Auf dem Weg durch den Sumpf stößt Walker auf den Teufel, einen großen "schwarzen" Mann mit einer Axt, den Irving Old Scratch nennt. Der verkleidete Teufel erzählt Walker von dem Schatz und sagt, dass er ihn kontrolliert, ihn aber Tom zu einem Preis geben wird. Walker ist einverstanden, ohne wirklich zu überlegen, was er dafür bezahlen soll - seine Seele. Der Rest der Geschichte folgt den Drehungen und Wendungen, die man als Ergebnis gieriger Entscheidungen und der Auseinandersetzung mit dem Teufel erwarten kann.

Hauptfiguren

Tom Walker, der Protagonist der Geschichte, wird als "ein dürftiger Geizhals" beschrieben und ist wahrscheinlich Irvings verachtetester (oder am wenigsten sympathischer) Charakter. Trotz seiner vielen unappetitlichen Eigenschaften ist er auch denkwürdig. Zunächst lehnt Walker das Angebot von Old Scratch ab, gibt aber schließlich den Bedingungen des Teufels nach. Walker wurde mit Faust / Faustus verglichen, einer Figur, die in unzähligen Werken der Literaturgeschichte von Marlowe, Goethe und darüber hinaus auftrat.

Walkers Frau ist eine so untergeordnete Figur, dass ihr Name niemals genannt wird, aber sie kann mit ihrem Ehemann in ihrer miserablen Art und ihrem flüchtigen Temperament verglichen werden, wie Irving beschreibt: "Toms Frau war eine große termagante, temperamentvolle, lautstarke und starke Frau Ihre Stimme wurde oft in wortreichen Kriegen mit ihrem Ehemann gehört, und sein Gesicht zeigte manchmal Anzeichen dafür, dass ihre Konflikte nicht auf Worte beschränkt waren. "

Alter Kratzerist ein anderer Name für den Teufel. Old Scratch wird als dunkelhäutiger Mann beschrieben. Washington Irving schrieb: "Es ist wahr, er war in einem unhöflichen, halbindischen Gewand gekleidet und hatte einen roten Gürtel oder eine Schärpe um seinen Körper geschlungen, aber sein Gesicht war weder schwarz noch kupferfarben, sondern dunkel und schmuddelig und rußverschmiert , als ob er es gewohnt wäre, zwischen Feuern und Schmieden zu arbeiten. "

Die Aktionen von Old Scratch ähneln denen anderer Geschichten, in denen er der Versucher ist, der dem Protagonisten Reichtümer oder andere Gewinne im Austausch für die Seele des Charakters anbietet.

Wichtige Ereignisse und Rahmenbedingungen

"The Devil and Tom Walker" ist zwar eine Kurzgeschichte, aber auf seinen wenigen Seiten spielt sich einiges ab. Die Ereignisse - und die Orte, an denen sie stattfinden - bestimmen das übergeordnete Thema der Geschichte: Geiz und seine Folgen. Die Ereignisse der Geschichte können in zwei Orte unterteilt werden:

Altes indisches Fort

  • Tom Walker trifft auf Old Scratch: Tom macht eine Abkürzung durch verworrene, dunkle und schmuddelige Sumpfgebiete, die so dunkel und nicht einladend sind, dass sie die Hölle in der Geschichte darstellen. Tom begegnet dem Teufel Old Scratch in einer verlassenen indischen Festung, die in den Sumpfgebieten versteckt ist.
  • Old Scratch bietet Tom Walker große Geldsummen als Gegenleistung für "bestimmte Bedingungen". Die Bedingungen sind natürlich, dass Walker seine Seele in seinen Umgang mit dem Teufel gibt.
  • Der Teufel bietet Tom Reichtümer an, die von Captain Kidd versteckt werden, wenn Tom zustimmt, seine Seele an Old Scratch zu verkaufen. Tom stimmt zu.
  • Toms Frau konfrontiert Old Scratch. Sie geht zweimal in das Sumpfland und hofft, dass Old Scratch einen Deal mit ihr abschließt, anstatt mit ihrem Ehemann. Toms Frau verschwindet beim zweiten Treffen mit allen Wertsachen des Paares, verschwindet jedoch im Sumpfland und wird nie wieder gehört.

Boston

  • Walker eröffnet ein Maklerbüro in Boston, gestärkt durch den unrechtmäßigen Reichtum von Old Scratch. Walker leiht frei Geld, aber er ist gnadenlos in seinen Geschäften und ruiniert das Leben vieler Kreditnehmer, die oft ihr Eigentum zurückerobern.
  • Ein ruinierter Spekulant bittet um eine Schuld, die er Tom schuldet, um vergeben zu werden. Walker weigert sich, aber der Teufel reitet auf einem Pferd, fegt Tom leicht auf und galoppiert davon - und Tom wird nie wieder gesehen. Danach verwandeln sich alle Taten und Notizen in Walkers Safe in Asche, und sein Haus brennt auf mysteriöse Weise nieder.

Hauptzitate

Die Legende von einem Mann, der dem Teufel seine Seele verkauft hat, und seine abscheulichen Konsequenzen wurden viele Male nacherzählt, aber Irvings ursprüngliche Worte enthüllen die Geschichte wirklich.

Einstellen der Szene:

"Ungefähr um das Jahr 1727, als in Neuengland Erdbeben herrschten und viele große Sünder auf die Knie gingen, lebte in der Nähe dieses Ortes ein dürftiger Kerl mit dem Namen Tom Walker."

Beschreibung des Protagonisten:

"Tom war ein hartgesottener Kerl, der sich nicht leicht einschüchtern ließ, und er hatte so lange mit einer termaganten Frau zusammengelebt, dass er nicht einmal den Teufel fürchtete."

Beschreibung des Protagonisten und seiner Frau:

"... sie waren so geizig, dass sie sich sogar verschworen, sich gegenseitig zu betrügen. Was auch immer die Frau in die Hände legen konnte, sie versteckte sich: Eine Henne konnte nicht gackern, aber sie war auf der Hut, um das neu gelegte Ei zu sichern. Ihr Ehemann war ständig neugierig kurz davor, ihre geheimen Schätze aufzuspüren, und es kam zu heftigen Konflikten darüber, was eigentlich gemeinsames Eigentum sein sollte. "

Darlegung der möglichen moralischen Konsequenzen von Gier:

"Als Tom jedoch alt wurde, wurde er nachdenklich. Nachdem er die guten Dinge dieser Welt gesichert hatte, begann er sich Sorgen um die der nächsten zu machen."

Die Stimmung der Gemeinde in Bezug auf den Tod von Walker und seiner Frau:

"Die guten Leute von Boston schüttelten den Kopf und zuckten die Achseln, waren aber seit der ersten Besiedlung der Kolonie so sehr an Hexen und Kobolde und Tricks des Teufels in allen möglichen Formen gewöhnt, dass sie nicht so entsetzt waren wie erwartet. "

Studienführer Fragen

Sobald die Schüler die Gelegenheit hatten, diese klassische Geschichte zu lesen, testen Sie ihr Wissen mit den folgenden Studienfragen:

  • Was ist am Titel wichtig? Hatten Sie den Satz jemals gehört, bevor Sie die Geschichte gelesen haben?
  • Was sind die Konflikte in "The Devil and Tom Walker"? Welche Arten von Konflikten (physische, moralische, intellektuelle oder emotionale) sehen Sie?
  • Enthüllt Irving in "The Devil and Tom Walker" eine Rolle?
  • Wer war Faust (in der Literaturgeschichte)? Wie kann man sagen, dass Tom Walker ein Faust-Geschäft gemacht hat?
  • Wie spielt Gier in dieser Geschichte eine Rolle? Denken Sie, dass die finanzielle Situation der Familie Walker bei ihrer Auswahl eine Rolle spielt?
  • Was sind einige Themen in der Geschichte? Wie hängen sie mit der Handlung und den Charakteren zusammen?
  • Vergleichen und kontrastieren Sie Tom Walker mit Scrooge in "A Christmas Carol" von Charles Dickens
  • Ist Tom Walker konsequent in seinen Handlungen? Ist er ein voll entwickelter Charakter? Wie? Warum?
  • Finden Sie die Charaktere sympathisch? Sind die Charaktere Personen, die Sie treffen möchten?
  • Besprechen Sie einige der Symbole in "The Devil and Tom Walker".
  • Wie werden Frauen in dieser Geschichte dargestellt? Ist die Darstellung positiv oder negativ?
  • Endet die Geschichte so, wie Sie es erwartet haben? Wie? Warum? Wie haben Sie sich über das Ende gefühlt? War es fair? Warum oder warum nicht?
  • Was ist der zentrale oder primäre Zweck der Geschichte? Ist der Zweck wichtig oder sinnvoll?
  • Wie wichtig ist das Setting für die Geschichte? Könnte die Geschichte irgendwo anders stattgefunden haben?
  • Welche übernatürlichen oder überraschenden Ereignisse beschäftigt Washington Irving? Sind diese Ereignisse glaubwürdig?
  • Wie hat sich Ihrer Meinung nach Irvings christlicher Glaube auf sein Schreiben ausgewirkt?
  • Wofür würdest du deine Seele tauschen?
  • Glauben Sie, dass Tom und seine Frau die richtige Wahl getroffen haben?