Zweiter Weltkrieg: M26 Pershing

Zweiter Weltkrieg: M26 Pershing

Der M26 Pershing war ein schwerer Panzer, der im Zweiten Weltkrieg für die US-Armee entwickelt wurde. Als Ersatz für den legendären M4 Sherman konzipiert, litt der M26 unter einem ausgedehnten Design- und Entwicklungsprozess sowie politischen Auseinandersetzungen unter der Führung der US-Armee. Die M26 ist in den letzten Monaten des Konflikts eingetroffen und hat sich gegen die neuesten deutschen Panzer bewährt. Nach dem Krieg erhalten, wurde es aufgewertet und weiterentwickelt. Der M26, der während des Koreakrieges eingesetzt wurde, erwies sich als überlegen gegenüber den Panzern der kommunistischen Streitkräfte, kämpfte jedoch zeitweise mit dem schwierigen Gelände und litt unter verschiedenen Problemen mit seinen Systemen. Der M26 wurde später von der Patton-Panzerserie in der US-Armee abgelöst.

Entwicklung

Die Entwicklung des M26 begann 1942, als die Produktion des mittleren M4 Sherman-Panzers begann. Ursprünglich als Nachfolger des M4 gedacht, wurde das Projekt als T20 bezeichnet und sollte als Prüfstand für das Experimentieren mit neuen Arten von Waffen, Aufhängungen und Getrieben dienen. Prototypen der T20-Serie verwendeten ein neues Drehmomentgetriebe, den Ford GAN V-8-Motor und die neue 76-mm-M1A1-Kanone. Im weiteren Verlauf der Tests traten Probleme mit dem neuen Getriebesystem auf, und es wurde ein paralleles Programm mit der Bezeichnung T22 erstellt, das das gleiche mechanische Getriebe wie der M4 verwendete.

Ein drittes Programm, der T23, wurde ebenfalls erstellt, um ein neues elektrisches Getriebe zu testen, das von General Electric entwickelt worden war. Dieses System erwies sich in unwegsamem Gelände schnell als leistungsfähig, da es sich an schnelle Änderungen der Drehmomentanforderungen anpassen konnte. Die Ordnance-Abteilung war mit dem neuen Getriebe zufrieden und brachte das Design voran. Die T23, die einen gegossenen Turm mit der 76-mm-Kanone besaß, wurde im Jahr 1943 in begrenzter Stückzahl hergestellt, jedoch nicht im Kampf gesehen. Stattdessen erwies sich sein Vermächtnis als Turm, der später in Shermans mit 76-mm-Kanonen eingesetzt wurde.

Panther-Panzer. Bundesarchiv, Bild 101I-300-1876-02A

Ein neuer schwerer Panzer

Mit dem Aufkommen der neuen deutschen Panzer Panther und Tiger begannen die Bemühungen der Ordnance Department, einen schwereren Panzer zu entwickeln, der mit ihnen konkurrieren kann. Dies führte zu den Baureihen T25 und T26, die auf dem früheren T23 aufbauten. Der T26 wurde 1943 entwickelt und erhielt eine 90-mm-Kanone und eine wesentlich schwerere Panzerung. Obwohl dies das Gewicht des Panzers stark erhöhte, wurde der Motor nicht aufgerüstet und das Fahrzeug erwies sich als unterlastet. Trotzdem war die Ordnungsabteilung mit dem neuen Panzer zufrieden und bemühte sich, ihn in Richtung Produktion zu bringen.

Das erste Serienmodell, T26E3, verfügte über einen gegossenen Turm mit einer 90-mm-Kanone und benötigte eine Besatzung von vier Mann. Angetrieben vom Ford GAF ​​V-8 wurden eine Drehstabfederung und ein Drehmomentgetriebe verwendet. Die Konstruktion des Rumpfes bestand aus einer Kombination von Gussteilen und Walzblech. In Betrieb genommen wurde der Panzer als schwerer Panzer M26 Pershing bezeichnet. Der Name wurde ausgewählt, um General John J. Pershing zu ehren, der im Ersten Weltkrieg das Panzerkorps der US-Armee gegründet hatte.

M26 Pershing

Maße

  • Länge: 28 Fuß 4,5 Zoll
  • Breite: 11 Fuß 6 Zoll
  • Höhe: 9 Fuß 1,5 Zoll
  • Gewicht: 41,7 Tonnen

Rüstung & Rüstung

  • Primärwaffe: M3 90 mm
  • Sekundäre Bewaffnung: 2 × Bräunung .30-06 cal. Maschinengewehre, 1 × Browning .50 cal. Maschinengewehr
  • Rüstung: 1-4,33 in.

Performance

  • Motor: Ford GAF, 8-Zylinder, 450-500 PS
  • Geschwindigkeit: 40 km / h
  • Reichweite: 100 Meilen
  • Suspension: Drehstab
  • Crew: 5

Produktionsverzögerungen

Als das Design des M26 fertiggestellt wurde, verzögerte sich seine Produktion aufgrund einer anhaltenden Debatte in der US-Armee über die Notwendigkeit eines schweren Panzers. Während Generalleutnant Jacob Devers, der Chef der US-Streitkräfte in Europa, für den neuen Panzer eintrat, wurde er von Generalleutnant Lesley McNair, dem Kommandeur der Army Ground Forces, abgelehnt. Dies wurde weiter durch den Wunsch des Panzerkommandos erschwert, auf die M4 zu drücken, und die Befürchtung, dass ein schwerer Panzer die Brücken des Army Corps of Engineers nicht benutzen könnte.

Mit der Unterstützung von General George Marshall blieb das Projekt am Leben und die Produktion wurde im November 1944 wieder aufgenommen. Obwohl einige behaupten, Generalleutnant George S. Patton habe eine Schlüsselrolle bei der Verzögerung der M26 gespielt, werden diese Behauptungen nicht gut unterstützt.

Zehn M26 wurden im November 1943 gebaut, wobei die Produktion im Fisher Tank Arsenal eskalierte. Die Produktion des Detroit Tank Arsenal begann ebenfalls im März 1945. Bis Ende 1945 waren über 2.000 M26 gebaut worden. Im Januar 1945 begannen die Experimente mit dem "Super Pershing", an dem die verbesserte 90-mm-Kanone T15E1 montiert war. Diese Variante wurde nur in kleinen Stückzahlen produziert. Eine weitere Variante war das Nahverkehrsfahrzeug M45, das eine 105-mm-Haubitze trug.

Eine M26 Pershing of A Company, 14. Panzerbataillon, wird am 12. März 1945 an Bord einer Pontonfähre über den Rhein transportiert. National Archives and Records Administration

Zweiter Weltkrieg

Nach amerikanischen Niederlagen gegen deutsche Panzer in der Ardennenoffensive wurde der Bedarf an der M26 deutlich. Die erste Lieferung von zwanzig Pershings traf im Januar 1945 in Antwerpen ein. Diese wurden zwischen der 3. und 9. Panzerdivision aufgeteilt und waren die ersten von 310 M26, die vor Kriegsende Europa erreichten. Von diesen sahen ungefähr 20 Kämpfe.

Die erste Aktion der M26 fand mit dem 3. Panzer am 25. Februar in der Nähe des Flusses Roer statt. Vier M26 waren auch an der Eroberung der Brücke bei Remagen am 7. und 8. März durch die 9. Panzerung beteiligt. In Begegnungen mit Tigers und Panthers schnitt der M26 gut ab. Im Pazifik verließ eine Lieferung von zwölf M26 am 31. Mai, um in der Schlacht von Okinawa eingesetzt zu werden. Aufgrund einer Vielzahl von Verzögerungen trafen sie erst nach Beendigung der Kämpfe ein.

Korea

Nach dem Krieg erhalten, wurde der M26 als mittlerer Panzer umbenannt. Bei der Beurteilung des M26 wurde beschlossen, die Probleme mit dem Motor mit zu geringer Leistung und dem problematischen Getriebe zu beheben. Ab Januar 1948 erhielten 800 M26 neue Continental AV1790-3-Motoren und Allison CD-850-1-Cross-Drive-Getriebe. Zusammen mit einer neuen Waffe und einer Vielzahl anderer Modifikationen wurden diese veränderten M26 als M46 Patton umbenannt.

USMC M26 Pershing Panzer rückt am 4. September 1950 in Korea vor. Nationale Archiv- und Aktenverwaltung

Als 1950 der Koreakrieg ausbrach, waren die ersten mittleren Panzer, die Korea erreichten, ein provisorischer Zug von M26, die aus Japan verschifft wurden. Weitere M26 erreichten die Halbinsel später in diesem Jahr, wo sie neben M4 und M46 kämpften. Obwohl der M26 im Kampf gute Leistungen erbrachte, wurde er 1951 aus Korea zurückgezogen, da seine Systeme Probleme mit der Zuverlässigkeit aufwiesen. Der Typ wurde von den US-Streitkräften in Europa bis zum Eintreffen der neuen M47 Pattons in den Jahren 1952-1953 beibehalten. Da die Pershing aus dem amerikanischen Dienst ausstieg, wurde sie NATO-Verbündeten wie Belgien, Frankreich und Italien zur Verfügung gestellt. Die Italiener verwendeten den Typ bis 1963.