Piratenschatz verstehen

Piratenschatz verstehen

Wir haben alle Filme gesehen, in denen einäugige Piraten mit zwei Beinen mit großen Holztruhen voller Gold, Silber und Juwelen davonliefen. Aber dieses Bild ist nicht wirklich genau. Piraten haben nur selten solche Schätze in die Hände bekommen, aber sie haben trotzdem Plünderungen von ihren Opfern genommen.

Piraten und ihre Opfer

Während des sogenannten Goldenen Zeitalters der Piraterie, das ungefähr von 1700 bis 1725 dauerte, plagten Hunderte von Piratenschiffen die Gewässer der Welt. Diese Piraten waren zwar im Allgemeinen mit der Karibik verbunden, beschränkten ihre Aktivitäten jedoch nicht auf diese Region. Sie stießen auch vor der Küste Afrikas vor und stürmten sogar in den Pazifik und den Indischen Ozean. Sie würden jedes Nichtmarineschiff angreifen und ausrauben, das ihnen über den Weg lief: hauptsächlich Handels- und Sklavenschiffe, die den Atlantik befahren. Die Plünderungen, die die Piraten von diesen Schiffen nahmen, waren hauptsächlich Handelsgüter, die zu dieser Zeit rentabel waren.

Essen und Trinken

Piraten plünderten häufig Lebensmittel und Getränke von ihren Opfern: Insbesondere alkoholische Getränke durften selten, wenn überhaupt, ihren Weg fortsetzen. Fässer mit Reis und anderen Nahrungsmitteln wurden nach Bedarf an Bord genommen, obwohl die weniger grausamen Piraten genug Nahrung hinterlassen würden, damit ihre Opfer überleben konnten. Fischereischiffe wurden oft ausgeraubt, wenn die Kaufleute knapp waren, und zusätzlich zu den Fischen nahmen Piraten manchmal Tackle und Netze mit.

Materialien versenden

Piraten hatten selten Zugang zu Häfen oder Werften, in denen sie ihre Schiffe reparieren konnten. Ihre Schiffe wurden oft stark beansprucht, was bedeutete, dass sie ständig neue Segel, Seile, Takelage, Anker und andere Dinge benötigten, die für die tägliche Wartung eines hölzernen Segelschiffs erforderlich waren. Sie stahlen Kerzen, Fingerhüte, Bratpfannen, Garn, Seife, Wasserkocher und andere weltliche Gegenstände und plünderten häufig auch Holz, Masten oder Teile des Schiffes, wenn sie diese benötigten. Wäre ihr eigenes Schiff in einem wirklich schlechten Zustand, würden die Piraten manchmal einfach Schiffe mit ihren Opfern tauschen!

Waren handeln

Der größte Teil der von Piraten erbeuteten "Beute" bestand aus Handelswaren, die von Händlern verschifft wurden. Piraten wussten nie, was sie auf den ausgeraubten Schiffen finden würden. Zu den damals beliebten Handelsgütern gehörten Stoffballen, gegerbte Tierhäute, Gewürze, Zucker, Farbstoffe, Kakao, Tabak, Baumwolle, Holz und mehr. Piraten mussten wählerisch sein, was sie mitnehmen sollten, da einige Gegenstände leichter zu verkaufen waren als andere. Viele Piraten hatten heimliche Kontakte zu Händlern, die bereit waren, solche gestohlenen Waren für einen Bruchteil ihres wahren Wertes zu kaufen und sie dann mit Gewinn weiterzuverkaufen. Piratenfreundliche Städte wie Port Royal (Jamaika) oder Nassau (Bahamas) hatten viele skrupellose Kaufleute, die bereit waren, solche Geschäfte abzuschließen.

Sklaven

Der Kauf und Verkauf von Sklaven war im Goldenen Zeitalter der Piraterie ein sehr einträgliches Geschäft, und Sklavenschiffe wurden oft von Piraten überfallen. Piraten könnten die Sklaven behalten, um an dem Schiff zu arbeiten, oder sie selbst verkaufen. Oft plünderten die Piraten die Sklavenschiffe mit Lebensmitteln, Waffen, Takelage oder anderen Wertgegenständen und ließen die Händler die Sklaven behalten, die nicht immer leicht zu verkaufen waren und gefüttert und gepflegt werden mussten.

Waffen, Werkzeuge und Medizin

Waffen waren sehr wertvoll. Sie waren die "Werkzeuge des Handels" für Piraten. Ein Piratenschiff ohne Kanonen und eine Besatzung ohne Pistolen und Schwerter waren wirkungslos, so dass es das seltene Piratenopfer war, das davonkam, als seine Waffenvorräte geplündert wurden. Kanonen wurden zum Piratenschiff gebracht und die Laderäume von Schießpulver, Handfeuerwaffen und Kugeln befreit. Werkzeuge waren so gut wie Gold, egal ob es sich um Zimmermannswerkzeuge, Chirurgenmesser oder Navigationsausrüstung (wie Karten und Astrolabien) handelte. Ebenso wurden Medikamente oft geplündert: Piraten wurden oft verletzt oder krank, und Medikamente waren schwer zu bekommen. Als Blackbeard 1718 Charleston, North Carolina, als Geisel nahm, verlangte und erhielt er eine Kiste mit Medikamenten als Gegenleistung für die Aufhebung seiner Blockade.

Gold, Silber und Juwelen

Nur weil die meisten ihrer Opfer kein Gold hatten, heißt das natürlich nicht, dass die Piraten überhaupt kein Gold bekommen haben. Die meisten Schiffe hatten ein wenig Gold, Silber, Juwelen oder ein paar Münzen an Bord, und die Besatzung und die Kapitäne wurden oft gefoltert, um den Ort eines solchen Versteckes zu ermitteln. Manchmal hatten Piraten Glück: 1694 plünderten Henry Avery und seine Crew die Ganj-i-Sawai, das Schatzschiff des indischen Großmoguls. Sie erbeuteten Truhen mit Gold, Silber, Juwelen und anderen wertvollen Gütern, die ein Vermögen wert waren. Piraten mit Gold oder Silber neigten dazu, es im Hafen schnell auszugeben.

Vergrabener Schatz?

Dank der Popularität von "Treasure Island", dem berühmtesten Roman über Piraten, glauben die meisten, dass die Banditen herumgingen, um auf entlegenen Inseln Schätze zu vergraben. Tatsächlich haben Piraten selten Schätze vergraben. Kapitän William Kidd hat seine Beute begraben, aber er ist einer der wenigen, von denen bekannt ist, dass er dies getan hat. Angesichts der Tatsache, dass der größte Teil des Piratenschatzes empfindlich war, wie Lebensmittel, Zucker, Holz, Seile oder Stoff, ist es nicht verwunderlich, dass es sich bei dieser Idee hauptsächlich um einen Mythos handelt.

Quellen

Also David. New York: Random House Trade Paperbacks, 1996

Defoe, Daniel. "Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen." Dover Maritime, 60742. Auflage, Dover Publications, 26. Januar 1999.

Konstam, Angus. "Der Weltatlas der Piraten." Guilford: Die Lyoner Presse, 2009

Konstam, Angus. "Das Piratenschiff 1660-1730." New York: Fischadler, 2003