Das persische Reich des alten Iran

Das persische Reich des alten Iran

Die Geschichte des Iran als Nation von Menschen, die eine indoeuropäische Sprache sprechen, begann erst Mitte des zweiten Jahrtausends v. Zuvor war der Iran von Völkern verschiedener Kulturen besetzt. Es gibt zahlreiche Artefakte, die von besiedelter Landwirtschaft, ständigen, sonnengetrockneten Backsteinhäusern und der Töpferei ab dem 6. Jahrtausend v. Chr. Zeugen. Das technisch am weitesten fortgeschrittene Gebiet war das antike Susiana, die heutige Provinz Khuzestan. Bis zum vierten Jahrtausend verwendeten die Bewohner von Susiana, die Elamiten, semipiktografische Schriften, die wahrscheinlich aus der hochentwickelten Zivilisation von Sumer in Mesopotamien (alter Name für einen Großteil des Gebiets, das heute als Irak bekannt ist) im Westen stammen.

Der sumerische Einfluss auf Kunst, Literatur und Religion wurde auch besonders stark, als die Elamiten Mitte des dritten Jahrtausends von zwei mesopotamischen Kulturen besetzt wurden oder zumindest unter die Herrschaft von Akkad und Ur gerieten. Bis zum Jahr 2000 v. Die Elamiten waren vereinigt genug, um die Stadt Ur zu zerstören. Die elamische Zivilisation entwickelte sich von diesem Zeitpunkt an schnell und im 14. Jahrhundert v. Chr. War ihre Kunst am eindrucksvollsten.

Einwanderung der Meder und Perser

Gegen Ende des zweiten Jahrtausends v. Chr. Begannen kleine Gruppen von nomadischen Reitern, die indoeuropäische Sprachen sprachen, aus Zentralasien in den iranischen Kulturraum einzudringen. Bevölkerungsdruck, Überweidung in ihrer Heimat und feindliche Nachbarn könnten diese Migrationen ausgelöst haben. Einige der Gruppen ließen sich im Osten des Iran nieder, andere, die bedeutende historische Aufzeichnungen hinterlassen sollten, drängten weiter nach Westen in Richtung Zagros-Gebirge.

Drei Hauptgruppen können identifiziert werden - die Skythen, die Meder (Amadai oder Mada) und die Perser (auch als Parsua oder Parsa bekannt). Die Skythen ließen sich im nördlichen Zagrosgebirge nieder und hielten an einem seminomadischen Dasein fest, in dem Razzien die Hauptform des wirtschaftlichen Unternehmertums darstellten. Die Meder siedelten sich in einem riesigen Gebiet an und reichten bis zum heutigen Tabriz im Norden und bis nach Esfahan im Süden. Sie hatten ihr Kapital in Ecbatana (dem heutigen Hamadan) und zollten den Assyrern jährlich Tribut. Die Perser wurden in drei Gebieten gegründet: südlich des Urmia-Sees (der Handelsname, der auch als Orumiyeh-See bezeichnet wird und zu dem es nach dem Namen Rezaiyeh-See unter den Pahlavis zurückgekehrt ist) an der nördlichen Grenze des Königreichs der Elamiten ; und in der Umgebung des modernen Shiraz, wo sie sich später niederlassen würden und dem sie den Namen Parsa geben würden (was ungefähr die heutige Provinz Fars ist).

Während des siebten Jahrhunderts v. Chr. Wurden die Perser von Hakamanish (Achaemenes, auf Griechisch) geführt, einem Vorfahren der Achaemenidendynastie. Ein Nachkomme, Cyrus II. (Auch als Cyrus der Große oder Cyrus der Ältere bekannt), führte die vereinten Kräfte der Meder und der Perser zum Aufbau des umfangreichsten Reiches, das in der Antike bekannt war.

Um 546 v. Chr. Hatte Cyrus Krösus *, den lydischen König des sagenumwobenen Reichtums, besiegt und sich die Kontrolle über die Ägäisküste Kleinasiens, Armeniens und die griechischen Kolonien entlang der Levante gesichert. Als er nach Osten zog, nahm er Parthia (Land der Arsaciden, nicht zu verwechseln mit Parsa im Südwesten), Chorasmis und Bactria. Er belagerte und eroberte Babylon im Jahr 539 und ließ die dort in Gefangenschaft gehaltenen Juden frei, wodurch er seine Unsterblichkeit im Buch Jesaja erlangte. Als er 529 starb, erstreckte sich Cyrus 'Königreich bis zum Hindukusch im heutigen Afghanistan.

Seine Nachfolger waren weniger erfolgreich. Cyrus 'instabiler Sohn, Cambyses II., Eroberte Ägypten, beging jedoch später Selbstmord während eines Aufstands unter der Führung des Priesters Gaumata, der den Thron an sich gerissen hatte, bis er 522 von einem Mitglied des seitlichen Zweigs der achaemenidischen Familie, Darius I. (auch bekannt als Darayarahush), gestürzt wurde oder Darius der Große). Darius griff das griechische Festland an, das unter seiner Ägide rebellische griechische Kolonien unterstützt hatte, war aber infolge seiner Niederlage bei der Schlacht von Marathon im Jahr 490 gezwungen, die Grenzen des Reiches nach Kleinasien zurückzuziehen.

Die Achämeniden konsolidierten danach Gebiete, die fest unter ihrer Kontrolle standen. Es waren Cyrus und Darius, die durch fundierte und weitsichtige Verwaltungsplanung, brillante militärische Manöver und eine humanistische Weltanschauung die Größe der Achämeniden begründeten und sie in weniger als dreißig Jahren von einem obskuren Stamm zu einer Weltmacht erhoben haben.

Die Qualität der Achämeniden als Herrscher begann sich jedoch nach dem Tod von Darius im Jahr 486 aufzulösen. Sein Sohn und Nachfolger Xerxes beschäftigte sich hauptsächlich mit der Unterdrückung von Revolten in Ägypten und Babylonien. Er versuchte auch, den griechischen Peloponnes zu erobern, wurde jedoch durch einen Sieg bei Thermopylae ermutigt, überforderte seine Truppen und erlitt bei Salamis und Plataea überwältigende Niederlagen. Als sein Nachfolger Artaxerxes I. im Jahr 424 starb, befand sich der kaiserliche Hof in einem fraktionellen Verhältnis zwischen den seitlichen Familienzweigen, das bis zum Tod des letzten Achämeniden, Darius III., Durch ihn im Jahr 330 anhielt eigene Fächer.

Die Achämeniden waren aufgeklärte Despoten, die eine gewisse regionale Autonomie in Form des Satrapiesystems zuließen. Eine Satrapie war eine Verwaltungseinheit, die in der Regel geografisch organisiert war. Ein Satrap (Gouverneur) verwaltete die Region, beaufsichtigte die militärische Rekrutierung und sorgte für Ordnung, und ein Staatssekretär führte amtliche Aufzeichnungen. Der General und der Staatssekretär haben der Zentralregierung direkt Bericht erstattet. Die zwanzig Satrapien waren durch eine 2.500 Kilometer lange Autobahn verbunden. Die eindrucksvollste Strecke war die königliche Straße von Susa nach Sardes, die auf Befehl von Darius gebaut wurde. Relais von berittenen Kurieren könnten in fünfzehn Tagen die entlegensten Gebiete erreichen. Trotz der relativen lokalen Unabhängigkeit, die das Satrapiesystem gewährte, bereisten königliche Inspektoren, die "Augen und Ohren des Königs", das Reich und berichteten über die örtlichen Verhältnisse, und der König unterhielt einen persönlichen Leibwächter von 10.000 Männern, die sogenannten Unsterblichen.

Die im Reich am häufigsten verwendete Sprache war Aramäisch. Altpersisch war die "Amtssprache" des Reiches, wurde aber nur für Inschriften und königliche Proklamationen verwendet.

Darius revolutionierte die Wirtschaft, indem er sie auf ein Silber- und Goldmünzsystem stellte. Der Handel war umfangreich, und unter den Achämeniden gab es eine effiziente Infrastruktur, die den Warenaustausch zwischen den Fernen des Reiches erleichterte. Infolge dieser Geschäftstätigkeit verbreiteten sich persische Wörter für typische Handelswaren im gesamten Nahen Osten und gelangten schließlich in die englische Sprache. Beispiele sind Basar, Schal, Schärpe, Türkis, Tiara, Orange, Zitrone, Melone, Pfirsich, Spinat und Spargel. Handel war neben Landwirtschaft und Tribut eine der Haupteinnahmequellen des Imperiums. Weitere Errungenschaften in der Regierungszeit von Darius waren die Kodifizierung der Daten, ein universelles Rechtssystem, auf dem ein Großteil des späteren iranischen Rechts basieren würde, und der Bau einer neuen Hauptstadt in Persepolis, in der die Vasallenstaaten anlässlich des Festivals zur Feier des Frühlingsäquinoktiums ihren jährlichen Tribut zollen würden . Persepolis spiegelte in seiner Kunst und Architektur Darius 'Wahrnehmung als Führer der Konglomerate von Menschen wider, denen er eine neue und einheitliche Identität verliehen hatte. Die dort zu findende achämenidische Kunst und Architektur ist unverwechselbar und zugleich sehr vielseitig. Die Achämeniden nahmen die Kunstformen und die kulturellen und religiösen Traditionen vieler altorientalischer Völker an und verbanden sie zu einer einzigen Form. Dieser achämenidische Kunststil zeigt sich in der Ikonographie von Persepolis, die den König und das Amt des Monarchen feiert.

Alexander der Große von Mazedonien stellte sich ein neues Weltreich vor, das auf einer Verschmelzung von griechischer und iranischer Kultur und Idealen beruhte und den Zerfall des achämenidischen Reiches beschleunigte. Er wurde zum ersten Mal 336 v. Chr. Von den zornigen Griechen als Anführer akzeptiert. und um 334 war nach Kleinasien eine iranische Satrapie vorgedrungen. In schneller Folge nahm er Ägypten, Babylonien und dann im Laufe von zwei Jahren das Herz des achämenidischen Reiches - Susa, Ecbatana und Persepolis -, von denen er das letzte verbrannte. Alexander heiratete Roxana (Roshanak), die Tochter des mächtigsten baktrischen Oberhaupts (Oxyartes, der im heutigen Tadschikistan aufstand), und befahl 324 seinen Offizieren und 10.000 seiner Soldaten, iranische Frauen zu heiraten. Die Massenhochzeit in Susa war ein Vorbild für Alexanders Wunsch, die Vereinigung der griechischen und iranischen Völker zu verwirklichen. Diese Pläne endeten jedoch 323 v. Chr., Als Alexander von Fieber geplagt wurde und in Babylon starb und keinen Erben hinterließ. Sein Reich wurde unter vier seiner Generäle aufgeteilt. Seleukos, einer dieser Generäle, der 312 Herrscher von Babylon wurde, eroberte nach und nach den größten Teil des Iran zurück. Unter Seleukos Sohn Antiochus I. drangen viele Griechen in den Iran ein, und hellenistische Motive in Kunst, Architektur und Stadtplanung setzten sich durch.

Obwohl die Seleukiden mit den Ptolemäern Ägyptens und der wachsenden Macht Roms konfrontiert waren, ging die größte Bedrohung von der Provinz Fars (Partha an die Griechen) aus. Arsaces (des seminomadischen Parni-Stammes), dessen Name von allen nachfolgenden parthischen Königen verwendet wurde, lehnte sich 247 v. Chr. Gegen den Gouverneur der Seleukiden auf. und gründete eine Dynastie, die Arsaciden oder Parther. Während des zweiten Jahrhunderts war es den Parthern möglich, ihre Herrschaft auf Baktrien, Babylonien, Susiana und Medien auszudehnen, und unter Mithradates II (123-87 v. Chr.) Erstreckten sich die parthischen Eroberungen von Indien nach Armenien. Nach den Siegen von Mithradates II begannen die Parther, sowohl von den Griechen als auch von den Achämeniden Abstammung zu beanspruchen. Sie sprachen eine ähnliche Sprache wie die Achämeniden, verwendeten die Pahlavi-Schrift und richteten ein Verwaltungssystem ein, das auf achämenidischen Präzedenzfällen beruhte.

In der Zwischenzeit war Ardeshir, der Sohn des Priesters Papak, der behauptete, vom legendären Helden Sasan abstammen zu können, der Parther-Gouverneur in der achämenidischen Heimatprovinz Persis (Fars). 224 stürzte er den letzten parthischen König und gründete die Sassaniden-Dynastie, die 400 Jahre dauern sollte.

Die Sassaniden errichteten ungefähr innerhalb der Grenzen, die die Achämeniden erreichten, ein Reichc, 550–330 ° C; mit der Hauptstadt bei Ctesiphon. Die Sassaniden versuchten bewusst, die iranischen Traditionen wiederzubeleben und den kulturellen Einfluss Griechenlands auszulöschen. Ihre Herrschaft war gekennzeichnet durch erhebliche Zentralisierung, ehrgeizige Stadtplanung, landwirtschaftliche Entwicklung und technologische Verbesserungen. Die Herrscher der Sassaniden übernahmen den Titel Shahanshah (König der Könige) als Herrscher über zahlreiche kleine Herrscher, die als Shahrdars bekannt sind. Historiker glauben, dass die Gesellschaft in vier Klassen unterteilt war: die Priester, Krieger, Sekretäre und Bürgerlichen. Die königlichen Fürsten, kleinen Herrscher, Großgrundbesitzer und Priester bildeten zusammen eine privilegierte Schicht, und das Sozialsystem scheint ziemlich starr gewesen zu sein. Die Herrschaft der Sassaniden und das System der sozialen Schichtung wurden durch den Zoroastrismus verstärkt, der zur Staatsreligion wurde. Das zoroastrische Priestertum wurde immens mächtig. Das Oberhaupt der Priesterklasse, der Mobadan Mobad, gehörten zusammen mit dem Militärkommandeur, dem Eran Spahbod und dem Oberhaupt der Bürokratie zu den großen Männern des Staates. Rom, mit seiner Hauptstadt in Konstantinopel, hatte Griechenland als Hauptfeind des Westens des Iran abgelöst, und es kam häufig zu Feindseligkeiten zwischen den beiden Reichen. Shahpur I (241-72), Sohn und Nachfolger von Ardeshir, führte erfolgreiche Feldzüge gegen die Römer durch und nahm 260 sogar den Kaiser Valerian gefangen.

Chosroes I (531-79), auch bekannt als Anushirvan der Gerechte, ist der berühmteste Herrscher der Sassaniden. Er reformierte das Steuersystem und organisierte die Armee und die Bürokratie neu, indem er die Armee enger mit der Zentralregierung verband als mit den örtlichen Herren. Seine Regierungszeit war Zeuge des Aufstiegs der Dihqans (im wahrsten Sinne des Wortes Dorfherren), des kleinen Landbesitzadels, der das Rückgrat der späteren Provinzverwaltung der Sassaniden und des Steuersystems bildete. Chosroes war ein großartiger Baumeister, der seine Hauptstadt verschönerte, neue Städte gründete und neue Gebäude errichtete. Unter seiner Schirmherrschaft wurden auch viele Bücher aus Indien gebracht und nach Pahlavi übersetzt. Einige davon fanden später Eingang in die Literatur der islamischen Welt. Die Regierungszeit von Chosroes II. (591-628) war geprägt von verschwenderischer Pracht und Verschwendung des Hofes.

Gegen Ende seiner Regierungszeit ließ die Macht von Chosroes II nach. In erneuten Kämpfen mit den Byzantinern feierte er erste Erfolge, eroberte Damaskus und ergriff das Heilige Kreuz in Jerusalem. Aber Gegenangriffe des byzantinischen Kaisers Heraklius brachten feindliche Truppen tief in das Gebiet der Sassaniden.

Die jahrelange Kriegsführung erschöpfte sowohl die Byzantiner als auch die Iraner. Die späteren Sassaniden wurden durch wirtschaftlichen Niedergang, starke Besteuerung, religiöse Unruhen, starre soziale Schichtung, die zunehmende Macht der Provinzgrundbesitzer und einen raschen Wechsel der Herrscher weiter geschwächt. Diese Faktoren erleichterten die arabische Invasion im siebten Jahrhundert.

Daten Stand Dezember 1987
Quelle: Library of Congress Country Studies

Korrekturen

* Jona Lendering weist darauf hin, dass ein Datum 547/546 für den Fall von Krösus auf der Nabonidus-Chronik basiert, deren Lesart ungewiss ist. Anstelle von Krösus könnte es der Herrscher von Uratu gewesen sein. Laut Lendering sollte der Fall von Lydia als 540er eingestuft werden.

** Er weist auch darauf hin, dass in keilförmigen Quellen Cambyses ab August 530 als alleiniger Herrscher erwähnt wird, weshalb das Datum seines Todes im folgenden Jahr falsch ist.


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