Alte olmekische Kultur

Alte olmekische Kultur

Die Olmekenkultur gedieh an der mexikanischen Golfküste von etwa 1200 bis 400 v. Die erste große mesoamerikanische Kultur war Jahrhunderte vor der Ankunft der ersten Europäer im Niedergang begriffen, daher gingen viele Informationen über die Olmeken verloren. Wir kennen die Olmeken vor allem durch ihre Kunst, Skulptur und Architektur. Obwohl noch viele Rätsel offen sind, haben uns die laufenden Arbeiten von Archäologen, Anthropologen und anderen Forschern einen kleinen Einblick in das Leben der Olmeken gegeben.

Olmec Nahrung, Getreide und Diät

Die Olmeken übten die grundlegende Landwirtschaft mit der "Brandrodung" aus, bei der überwachsene Grundstücke verbrannt werden: Dies räumt sie zum Anpflanzen frei und die Asche wirkt als Dünger. Sie pflanzten viele der gleichen Pflanzen wie heute in der Region, wie Kürbis, Bohnen, Maniok, Süßkartoffeln und Tomaten. Mais war ein Grundnahrungsmittel der Olmeken, obwohl es möglich ist, dass er erst spät in die Entwicklung ihrer Kultur eingeführt wurde. Wann immer es eingeführt wurde, wurde es bald sehr wichtig: Einer der olmekischen Götter wird mit Mais in Verbindung gebracht. Die Olmeken fischten eifrig aus den umliegenden Seen und Flüssen. Muscheln, Alligatoren und verschiedene Arten von Fischen waren ein wichtiger Bestandteil ihrer Ernährung. Die Olmeken zogen Siedlungen in der Nähe von Wasser vor, da die Auen gut für die Landwirtschaft waren und Fisch und Schalentiere leichter zu haben waren. Für Fleisch hatten sie Haushunde und gelegentlich Rehe. Ein wesentlicher Bestandteil der Olmeken-Diät war Nixtamal, eine besondere Art von Getreidemehl, gemahlen mit Muscheln, Kalk oder Asche, deren Zugabe den Nährwert des Getreidemehls erheblich erhöht.

Olmec Werkzeuge

Obwohl die Olmeken nur über Steinzeittechnologie verfügten, waren sie in der Lage, verschiedene Arten von Werkzeugen herzustellen, die ihr Leben leichter machten. Sie verwendeten alles, was zur Hand war, wie Lehm, Stein, Knochen, Holz oder Hirschgeweih. Sie waren geschickt darin, Töpferwaren herzustellen: Gefäße und Teller, auf denen Lebensmittel gelagert und gekocht wurden. Tontöpfe und Gefäße waren in den Olmeken weit verbreitet: Es wurden buchstäblich Millionen von Tontöpfen in und um Olmeken entdeckt. Die Werkzeuge bestanden größtenteils aus Stein und umfassten grundlegende Gegenstände wie Hämmer, Keile, Mörser und Stößel mano-und-metate Mühlen zum Maischen von Mais und anderen Körnern. Obsidian stammte nicht aus den Olmeken, aber wenn es möglich war, stellte er hervorragende Messer her.

Olmec Homes

Die olmekische Kultur wird heute zum Teil deshalb in Erinnerung gerufen, weil sie als erste mesoamerikanische Kultur kleine Städte hervorgebracht hat, insbesondere San Lorenzo und La Venta (ihre ursprünglichen Namen sind unbekannt). Diese Städte, die ausgiebig von Archäologen untersucht wurden, waren in der Tat beeindruckende Zentren für Politik, Religion und Kultur, aber die meisten gewöhnlichen Olmeken lebten nicht in ihnen. Die häufigsten Olmeken waren einfache Bauern und Fischer, die in Familiengruppen oder kleinen Dörfern lebten. Olmekenhäuser waren einfache Angelegenheiten: Im Allgemeinen ein großes Gebäude aus Erde, das um Stangen herum gepackt war und als Schlafbereich, Esszimmer und Unterschlupf diente. Die meisten Häuser hatten wahrscheinlich einen kleinen Garten mit Kräutern und Grundnahrungsmitteln. Weil die Olmeken es vorzogen, in oder in der Nähe von Überschwemmungsgebieten zu leben, bauten sie ihre Häuser auf kleinen Hügeln oder Plattformen. Sie gruben Löcher in ihre Böden, um Lebensmittel aufzubewahren.

Olmekische Städte und Dörfer

Ausgrabungen zeigen, dass kleinere Dörfer aus einer Handvoll Häusern bestanden, die höchstwahrscheinlich von Familiengruppen bewohnt wurden. Obstbäume wie Zapote oder Papaya waren in Dörfern weit verbreitet. Größere ausgehobene Dörfer haben oft einen größeren zentralen Hügel: Hier wurde das Haus einer prominenten Familie oder eines örtlichen Häuptlings gebaut, oder vielleicht ein kleiner Schrein für einen Gott, dessen Name längst vergessen ist. Der Status der Familien, aus denen das Dorf bestand, war daran zu erkennen, wie weit sie von diesem Stadtzentrum entfernt lebten. In größeren Städten wurden mehr Überreste von Tieren wie Hund, Alligator und Reh gefunden als in kleineren Dörfern, was darauf hindeutet, dass diese Lebensmittel den lokalen Eliten vorbehalten waren.

Olmekische Religion und Götter

Die Olmeken hatten eine gut entwickelte Religion. Laut dem Archäologen Richard Diehl gibt es fünf Aspekte der olmekischen Religion, darunter einen genau definierten Kosmos, eine Schamanen-Klasse, heilige Orte und Stätten, identifizierbare Götter sowie spezifische Rituale und Zeremonien. Peter Joralemon, der jahrelang die Olmeken studiert hat, hat nicht weniger als acht Götter aus der Überlebenskunst der Olmeken identifiziert. Gewöhnliche Olmeken, die auf den Feldern arbeiteten und in den Flüssen Fische fingen, nahmen wahrscheinlich nur als Beobachter an religiösen Praktiken teil, da es eine aktive Priesterklasse gab und die Herrscher und die herrschende Familie höchstwahrscheinlich spezifische und wichtige religiöse Pflichten hatten. Viele der olmekischen Götter, wie der Regengott und die gefiederte Schlange, wurden später Teil des Pantheons der späteren mesoamerikanischen Zivilisationen, wie der Azteken und der Maya. Die Olmeken spielten auch das rituelle mesoamerikanische Ballspiel.

Olmeken Art

Das meiste, was wir heute über die Olmeken wissen, beruht auf erhaltenen Beispielen olmekischer Kunst. Die am leichtesten erkennbaren Stücke sind die massiven kolossalen Köpfe, von denen einige fast drei Meter groß sind. Andere Formen der olmekischen Kunst, die überlebt haben, sind Statuen, Figuren, Kelten, Throne, Holzbüsten und Höhlenmalereien. Die olmekischen Städte San Lorenzo und La Venta hatten höchstwahrscheinlich eine Handwerkerklasse, die an diesen Skulpturen arbeitete. Gewöhnliche Olmeken produzierten wahrscheinlich nur nützliche "Kunst" wie Töpfergefäße. Das soll nicht heißen, dass die Olmeken die einfachen Leute nicht beeinflussten: Die Felsbrocken, aus denen die gewaltigen Köpfe und Throne hergestellt wurden, wurden viele Meilen von den Werkstätten entfernt abgebaut, was bedeutete, dass Tausende von einfachen Leuten in den Dienst gedrängt wurden, um die Steine ​​zu bewegen auf Schlitten, Flößen und Rollen dorthin, wo sie gebraucht wurden.

Bedeutung der Olmekenkultur

Das Verständnis der Olmeken-Kultur ist für moderne Forscher und Archäologen von großer Bedeutung. Zuallererst war die Olmekische Kultur die "Mutter" von Mesoamerika, und viele Aspekte der Olmekischen Kultur, wie Götter, Glyphenschrift und künstlerische Formen, wurden Teil späterer Zivilisationen wie der Maya und der Azteken. Noch wichtiger ist, dass die Olmeken eine von nur sechs primären oder "unberührten" Zivilisationen der Welt waren. Die anderen waren das alte China, Ägypten, Sumeria, der Indus von Indien und die Chavin-Kultur von Peru. Unberührte Zivilisationen sind jene, die sich irgendwo entwickelt haben, ohne dass dies durch frühere Zivilisationen wesentlich beeinflusst wurde. Diese primären Zivilisationen waren gezwungen, sich selbst zu entwickeln, und wie sie sich entwickelten, lehrt uns viel über unsere fernen Vorfahren. Die Olmeken sind nicht nur eine unberührte Zivilisation, sie haben sich auch als einzige in einer feuchten Waldumgebung entwickelt, was sie in der Tat zu einem Sonderfall macht.

Die olmekische Zivilisation war um 400 v.Chr. Untergegangen. und Historiker wissen nicht genau warum. Ihr Niedergang hatte wahrscheinlich viel mit Kriegen und dem Klimawandel zu tun. Nach der Olmekenzeit entwickelten sich in der Region Veracruz mehrere eindeutig nacholmekische Gesellschaften.

Über die Olmeken ist noch viel Unbekanntes bekannt, einschließlich einiger sehr wichtiger, grundlegender Dinge, wie sie sich selbst nannten ("Olmeken" ist ein aztekisches Wort, das für die Bewohner des 16. Jahrhunderts in der Region verwendet wird). Engagierte Forscher erweitern ständig die Grenzen des Wissens über diese mysteriöse alte Kultur, bringen neue Fakten ans Licht und korrigieren bereits gemachte Fehler.

Quellen

Coe, Michael D. "Mexiko: Von den Olmeken zu den Azteken." Alte Völker und Orte, Rex Koontz, 7. Ausgabe, Thames & Hudson, 14. Juni 2013.

Cyphers, Ann. "Surgimiento y decadencia de San Lorenzo, Veracruz." Arqueología Mexicana Band XV - Num. 87 (Sept-Okt 2007). S. 30-35.

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Hain, David C. "Cerros Sagradas Olmecas." Trans. Elisa Ramirez. Arqueología Mexicana Band XV - Num. 87 (Sept-Okt 2007). S. 30-35.

Miller, Mary und Karl Taube. Ein illustriertes Wörterbuch der Götter und Symbole des alten Mexikos und der Maya. New York: Thames & Hudson, 1993.


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