Das Bataillon des Heiligen Patrick

Das Bataillon des Heiligen Patrick

Das St. Patrick's Bataillon - bekannt auf Spanisch als El Batallón de los San Patricios-wurde eine mexikanische Armeeeinheit, die sich hauptsächlich aus irischen Katholiken zusammensetzte, die sich während des mexikanisch-amerikanischen Krieges von der einfallenden US-Armee getrennt hatten. Das St. Patrick's Battalion war eine Elite-Artillerieeinheit, die den Amerikanern während der Schlachten von Buena Vista und Churubusco großen Schaden zufügte. Die Einheit wurde vom irischen Überläufer John Riley angeführt. Nach der Schlacht von Churubusco wurden die meisten Mitglieder des Bataillons getötet oder gefangen genommen: Die meisten der Gefangenen wurden aufgehängt und die meisten anderen wurden gebrandmarkt und ausgepeitscht. Nach dem Krieg dauerte die Einheit eine kurze Zeit, bevor sie aufgelöst wurde.

Der mexikanisch-amerikanische Krieg

Bis 1846 hatten die Spannungen zwischen den USA und Mexiko einen kritischen Punkt erreicht. Mexiko war wütend über die amerikanische Annexion von Texas und die USA hatten ein Auge auf die dünn besiedelten westlichen Bestände Mexikos wie Kalifornien, New Mexico und Utah. Armeen wurden an die Grenze geschickt und es dauerte nicht lange, bis eine Reihe von Scharmützeln in einen umfassenden Krieg ausbrach. Die Amerikaner gingen in die Offensive und marschierten zuerst aus dem Norden und später aus dem Osten ein, nachdem sie den Hafen von Veracruz erobert hatten. Im September 1847 nahmen die Amerikaner Mexiko-Stadt ein und zwangen Mexiko, sich zu ergeben.

Irische Katholiken in den USA

Viele Iren wanderten ungefähr zur gleichen Zeit wie der Krieg nach Amerika aus, weil in Irland raue Bedingungen herrschten und eine Hungersnot herrschte. Tausende von ihnen traten in Städten wie New York und Boston der US-Armee bei und hofften auf ein gewisses Maß an Bezahlung und die US-Staatsbürgerschaft. Die meisten von ihnen waren katholisch. Die US-Armee (und die US-Gesellschaft im Allgemeinen) war zu dieser Zeit sowohl gegenüber Iren als auch gegenüber Katholiken sehr intolerant. Die Iren galten als faul und ignorant, während die Katholiken als Dummköpfe galten, die sich leicht von Festspielen ablenken ließen und von einem weit entfernten Papst angeführt wurden. Diese Vorurteile machten den Iren in der amerikanischen Gesellschaft und insbesondere in der Armee das Leben schwer.

In der Armee galten die Iren als minderwertige Soldaten und bekamen schmutzige Jobs. Die Beförderungschancen waren praktisch gleich Null, und zu Beginn des Krieges hatten sie keine Gelegenheit, an katholischen Gottesdiensten teilzunehmen (am Ende des Krieges waren zwei katholische Priester in der Armee tätig). Stattdessen mussten sie an protestantischen Gottesdiensten teilnehmen, in denen der Katholizismus oft verunglimpft wurde. Strafen für Verstöße wie Alkoholkonsum oder Pflichtverletzungen waren häufig schwerwiegend. Die Bedingungen waren für die meisten Soldaten, selbst für die nichtirischen, hart, und Tausende würden im Verlauf des Krieges desertieren.

Mexikanische Verlockungen

Die Aussicht, für Mexiko statt für die USA zu kämpfen, hatte für einige Männer eine gewisse Anziehungskraft. Mexikanische Generäle erfuhren von der Notlage der irischen Soldaten und ermutigten aktiv zu Überläufen. Die Mexikaner boten Land und Geld für alle, die desertierten und sich ihnen anschlossen, und schickten Flugblätter, die die irischen Katholiken aufforderten, sich ihnen anzuschließen. In Mexiko wurden irische Überläufer als Helden behandelt und ihnen wurde die Beförderungsmöglichkeit in der amerikanischen Armee verweigert. Viele von ihnen fühlten eine größere Verbindung zu Mexiko: Wie Irland war es eine arme katholische Nation. Die Anziehungskraft der Kirchenglocken, die die Messe ankündigen, muss für diese Soldaten weit weg von zu Hause groß gewesen sein.

Das St. Patrick's Bataillon

Einige der Männer, darunter auch Riley, waren vor der eigentlichen Kriegserklärung übergelaufen. Diese Männer wurden schnell in die mexikanische Armee integriert, wo sie der "Legion der Ausländer" zugeteilt wurden. Nach der Schlacht von Resaca de la Palma wurden sie im St. Patrick's Bataillon organisiert. Die Einheit bestand hauptsächlich aus irischen Katholiken, eine ganze Reihe von deutschen Katholiken sowie eine Handvoll anderer Nationalitäten, darunter einige Ausländer, die vor Ausbruch des Krieges in Mexiko gelebt hatten. Sie machten ein Banner für sich: einen hellgrünen Standard mit einer irischen Harfe, unter dem "Erin go Bragh" und das mexikanische Wappen mit den Worten "Libertad por la Republica Mexicana" stand. Auf der Rückseite des Banners befanden sich ein Bild von St. Patrick und die Worte "San Patricio".

Die St. Patricks sahen die Aktion zum ersten Mal als Einheit bei der Belagerung von Monterrey. Viele der Überläufer hatten Artillerieerfahrung, so dass sie als Elite-Artillerieeinheit eingesetzt wurden. In Monterrey waren sie in der Zitadelle stationiert, einer massiven Festung, die den Eingang zur Stadt versperrte. Der amerikanische General Zachary Taylor schickte seine Streitkräfte weise um die massive Festung und griff die Stadt von beiden Seiten an. Obwohl die Verteidiger der Festung auf amerikanische Truppen feuerten, war die Zitadelle für die Verteidigung der Stadt weitgehend irrelevant.

Am 23. Februar 1847 griff der mexikanische General Santa Anna in der Hoffnung, Taylors Besatzungsarmee auszulöschen, die verschanzten Amerikaner in der Schlacht von Buena Vista südlich von Saltillo an. Die San Patricios spielten eine herausragende Rolle in der Schlacht. Sie befanden sich auf einem Plateau, auf dem der Hauptangriff Mexikos stattfand. Sie kämpften mit Auszeichnung, unterstützten einen Infanterievormarsch und schossen Kanonenfeuer in die amerikanischen Reihen. Sie waren maßgeblich daran beteiligt, einige amerikanische Kanonen zu erbeuten: eine der wenigen guten Nachrichten für die Mexikaner in dieser Schlacht.

Nach Buena Vista wandten sich die Amerikaner und Mexikaner dem Osten Mexikos zu, wo General Winfield Scott seine Truppen gelandet und Veracruz erobert hatte. Scott marschierte nach Mexiko-Stadt: Der mexikanische General Santa Anna rannte ihm entgegen. Die Armeen trafen sich in der Schlacht von Cerro Gordo. Viele Rekorde sind über diese Schlacht verloren gegangen, aber die San Patricios befanden sich wahrscheinlich in einer der Vorderbatterien, die durch einen Ablenkungsangriff zusammengebunden wurden, während die Amerikaner herum kreisten, um die Mexikaner von hinten anzugreifen: Wieder musste sich die mexikanische Armee zurückziehen .

Die Schlacht von Churubusco

Die Schlacht von Churubusco war die größte und letzte Schlacht der St. Patricks. Die San Patricios wurden geteilt und geschickt, um eine der Annäherungen an Mexiko-Stadt zu verteidigen: Einige waren in einem Verteidigungswerk an einem Ende eines Dammes in Mexiko-Stadt stationiert, die anderen befanden sich in einem befestigten Kloster. Als die Amerikaner am 20. August 1847 angriffen, kämpften die San Patricios wie Dämonen. Im Kloster versuchten mexikanische Soldaten dreimal, eine weiße Flagge zu hissen, und jedes Mal rissen die San Patricios sie nieder. Sie kapitulierten nur, wenn ihnen die Munition ausgegangen war. Die meisten San Patricios wurden in dieser Schlacht entweder getötet oder gefangen genommen: Einige flohen nach Mexiko-Stadt, reichten aber nicht aus, um eine zusammenhängende Armeeeinheit zu bilden. John Riley war unter den Gefangenen. Weniger als einen Monat später wurde Mexiko-Stadt von den Amerikanern eingenommen und der Krieg war vorbei.

Prüfungen, Hinrichtungen und Nachwirkungen

Insgesamt wurden 85 San Patricios gefangen genommen. 72 von ihnen wurden wegen Desertion verurteilt (vermutlich waren die anderen nie in die US-Armee eingetreten und konnten daher nicht desertieren). Diese wurden in zwei Gruppen eingeteilt und alle vor ein Kriegsgericht gestellt: einige am 23. August in Tacubaya und die anderen am 26. August in San Angel. Als ihnen die Möglichkeit geboten wurde, sich zu verteidigen, entschieden sich viele für Trunkenheit: Dies war wahrscheinlich ein Trick. wie es oft eine erfolgreiche Verteidigung für Deserteure war. Diesmal funktionierte es jedoch nicht: Alle Männer wurden verurteilt. Einige der Männer wurden von General Scott aus verschiedenen Gründen begnadigt, darunter wegen ihres Alters (einer war 15 Jahre alt) und weil er sich geweigert hatte, für die Mexikaner zu kämpfen. 50 wurden gehängt und einer erschossen (er hatte die Offiziere davon überzeugt, dass er eigentlich nicht für die mexikanische Armee gekämpft hatte).

Einige der Männer, einschließlich Riley, waren vor der offiziellen Kriegserklärung zwischen den beiden Nationen übergelaufen: Dies war per Definition eine viel weniger schwere Straftat, und sie konnten nicht dafür hingerichtet werden. Diese Männer erhielten Wimpern und wurden mit einem D (für Deserteur) auf ihren Gesichtern oder Hüften gebrandmarkt. Riley wurde zweimal im Gesicht gebrandmarkt, nachdem die erste Marke "versehentlich" auf den Kopf gestellt wurde.

Sechzehn weitere wurden am 10. September 1847 in San Angel gehängt. Vier weitere wurden am folgenden Tag in Mixcoac gehängt. Dreißig wurden am 13. September in Mixcoac in Sichtweite der Festung Chapultepec aufgehängt, wo die Amerikaner und Mexikaner um die Kontrolle über die Burg kämpften. Gegen 9:30 Uhr, als die amerikanische Flagge über der Festung gehisst wurde, wurden die Gefangenen aufgehängt: Es sollte das Letzte sein, was sie jemals sahen. Einer der Männer, Francis O'Connor, der an diesem Tag aufgehängt worden war, hatte sich am Tag zuvor wegen seiner Kampfwunden beide Beine amputieren lassen. Als der Chirurg Colonel William Harney, dem verantwortlichen Offizier, sagte, sagte Harney: "Bring den verdammten Hurensohn raus! Mein Befehl war, 30 zu hängen, und bei Gott, ich werde es tun!"

Diejenigen San Patricios, die nicht aufgehängt worden waren, wurden für die Dauer des Krieges in dunkle Kerker geworfen, wonach sie befreit wurden. Sie bildeten sich neu und existierten etwa ein Jahr lang als Einheit der mexikanischen Armee. Viele von ihnen blieben in Mexiko und gründeten Familien: Eine Handvoll Mexikaner können heute ihre Abstammung auf einen der San Patricios zurückführen. Diejenigen, die blieben, wurden von der mexikanischen Regierung mit Renten und dem Land belohnt, das angeboten worden war, um sie zum Überlaufen zu bewegen. Einige kehrten nach Irland zurück. Die meisten, einschließlich Riley, verschwanden in mexikanischer Dunkelheit.

Noch heute sind die San Patricios ein heißes Thema zwischen den beiden Nationen. Für die Amerikaner waren sie Verräter, Deserteure und Mäntel, die sich aus Faulheit zurückzogen und dann aus Angst kämpften. Sie waren sicherlich zu ihrer Zeit verabscheut: In seinem hervorragenden Buch zu diesem Thema weist Michael Hogan darauf hin, dass von Tausenden von Deserteuren während des Krieges nur die San Patricios jemals dafür bestraft wurden (natürlich waren sie auch die einzigen, die dafür bestraft wurden) Waffen gegen ihre ehemaligen Kameraden erheben) und dass ihre Bestrafung ziemlich hart und grausam war.

Die Mexikaner sehen sie jedoch in einem ganz anderen Licht. Für die Mexikaner waren die San Patricios große Helden, die sich verabschiedeten, weil sie es nicht ertragen konnten, wenn die Amerikaner eine kleinere, schwächere katholische Nation mobbten. Sie kämpften nicht aus Angst, sondern aus Gerechtigkeit und Gerechtigkeit. In Mexiko wird jedes Jahr der St. Patrick's Day gefeiert, insbesondere an den Orten, an denen die Soldaten gehängt wurden. Sie haben von der mexikanischen Regierung viele Auszeichnungen erhalten, darunter nach ihnen benannte Straßen, Plaketten, Briefmarken, die ihnen zu Ehren ausgestellt wurden usw.

Was ist die wahrheit Sicher irgendwo dazwischen. Tausende irische Katholiken kämpften während des Krieges für Amerika: Sie kämpften gut und waren ihrer adoptierten Nation treu. Viele dieser Männer waren menschenleer (Männer aller Gesellschaftsschichten taten dies während dieses harten Konflikts), aber nur ein Bruchteil dieser Deserteure trat der feindlichen Armee bei. Dies verleiht dem Gedanken Glauben, dass die San Patricios dies aus Gerechtigkeit oder aus Empörung als Katholiken taten. Einige haben dies vielleicht nur zur Anerkennung getan: Sie haben bewiesen, dass sie sehr fähige Soldaten waren - zweifellos die beste Einheit Mexikos während des Krieges -, aber Beförderungen für irische Katholiken gab es in Amerika nur wenige. Riley zum Beispiel machte Colonel in der mexikanischen Armee.

1999 wurde ein großer Hollywood-Film mit dem Titel "One Man's Hero" über das St. Patrick's Battalion gedreht.

Quellen

  • Eisenhower, John S.D. So weit weg von Gott: der US-Krieg mit Mexiko, 1846-1848. Norman: die University of Oklahoma Press, 1989
  • Hogan, Michael. Die irischen Soldaten von Mexiko. Createspace, 2011.
  • Wheelan, Joseph. Invasion in Mexiko: Amerikas kontinentaler Traum und der mexikanische Krieg, 1846-1848. New York: Carroll und Graf, 2007.

Schau das Video: Salut-Zug des Wachbataillons