Gesundheitsrisiken von Chrom-6

Gesundheitsrisiken von Chrom-6

Chrom-6 wird beim Einatmen als menschliches Karzinogen erkannt. Es hat sich gezeigt, dass das chronische Einatmen von Chrom-6 das Lungenkrebsrisiko erhöht und auch die kleinen Kapillaren in Nieren und Darm schädigen kann.

Andere nach Angaben des Nationalen Instituts für Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz (NIOSH) mit Chrom-6-Exposition verbundene nachteilige Auswirkungen auf die Gesundheit sind Hautreizungen oder -geschwüre, allergische Kontaktdermatitis, Asthma am Arbeitsplatz, Nasenreizung und -geschwüre, perforierte Nasensepten, Rhinitis und Nasenbluten , Atemwegsreizung, Nasenkrebs, Nasennebenhöhlenkrebs, Augenreizung und -schaden, perforiertes Trommelfell, Nierenschaden, Leberschaden, Lungenstauung und -ödem, Schmerzen im Oberbauch sowie Erosion und Verfärbung der Zähne.

Eine berufliche Gefahr

NIOSH betrachtet alle Chrom-6-Verbindungen als potenzielle berufsbedingte Karzinogene. Viele Arbeiter sind bei der Herstellung von Edelstahl, Chromatchemikalien und Chromatpigmenten Chrom-6 ausgesetzt. Chrom-6-Exposition tritt auch bei Arbeitstätigkeiten wie Schweißen von Edelstahl, thermischem Schneiden und Verchromen auf.

Chrom-6 in Trinkwasser

Die potenziell gesundheitsschädlichen Auswirkungen von Chrom-6 im Trinkwasser geben im ganzen Land zunehmend Anlass zur Sorge. Im Jahr 2010 hat die Environmental Working Group (EWG) in 35 US-amerikanischen Städten Leitungswasser getestet und in 31 davon Chrom-6 gefunden (89 Prozent). Wasserproben in 25 dieser Städte enthielten Chrom-6 in Konzentrationen, die über dem von den kalifornischen Aufsichtsbehörden vorgeschlagenen "sicheren Maximum" (0,06 Teile pro Milliarde) lagen, jedoch weit unter dem von festgelegten Sicherheitsstandard von 100 ppb für alle Arten von Chrom in Kombination die US Environmental Protection Agency (EPA).

Das bedeutet nicht, dass die EPA Trinkwasser mit einem Chrom-6-Safe für den menschlichen Verzehr deklariert hat. Vielmehr wurde der Mangel an bestätigten Kenntnissen und klaren Leitlinien hinsichtlich des Gehalts unterstrichen, ab dem Chrom-6 im Trinkwasser eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt.

Im September 2010 startete die EPA eine Neubewertung von Chrom-6, als sie einen Entwurf für eine Bewertung der menschlichen Gesundheit veröffentlichte, in dem vorgeschlagen wird, Chrom-6 als wahrscheinlich krebserzeugend für Menschen einzustufen, die es einnehmen. Die EPA wird voraussichtlich 2011 die Bewertung des Gesundheitsrisikos abschließen und eine endgültige Bestimmung des krebserregenden Potenzials von Chrom-6 durch Verschlucken vornehmen. Die Ergebnisse werden verwendet, um zu bestimmen, ob ein neuer Sicherheitsstandard erforderlich ist. Bis Dezember 2010 hat die EPA keinen Sicherheitsstandard für Chrom-6 in Trinkwasser festgelegt.

Hinweise auf gesundheitsschädliche Wirkungen von Chrom-6 in Leitungswasser

Es gibt nur sehr wenige Hinweise darauf, dass Chrom-6 im Trinkwasser Krebs oder andere schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit des Menschen verursacht. Nur wenige tierexperimentelle Studien haben einen möglichen Zusammenhang zwischen Chrom-6 in Trinkwasser und Krebs festgestellt, und zwar nur dann, wenn die Labortiere mit Chrom-6 gefüttert wurden, das Hunderte Male höher war als die aktuellen Sicherheitsstandards für die Exposition des Menschen. In Bezug auf diese Studien heißt es im National Toxicology Program, dass Chrom-6 im Trinkwasser "eindeutige Hinweise auf krebserzeugende Aktivität" bei Labortieren zeigt und das Risiko für Magen-Darm-Tumoren erhöht.

Der kalifornische Chrom-6-Prozess

Das überzeugendste Argument für durch Chrom-6 im Trinkwasser verursachte Gesundheitsprobleme ist die Klage, die den Film "Erin Brockovich" mit Julia Roberts inspirierte. In der Klage wurde behauptet, Pacific Gas & Electric (PG & E) habe in der kalifornischen Stadt Hinkley das Grundwasser mit Chrom-6 kontaminiert, was zu einer hohen Anzahl von Krebsfällen geführt habe.

PG & E betreibt in Hinkley eine Kompressorstation für Erdgaspipelines, und Chrom-6 wurde in Kühltürmen des Standorts verwendet, um Korrosion zu verhindern. Abwasser aus den Kühltürmen, das Chrom-6 enthielt, wurde in nicht ausgekleidete Teiche eingeleitet und versickerte im Grundwasser und verseuchte das Trinkwasser der Stadt.

Obgleich die Anzahl der Krebsfälle in Hinkley höher als normal war und wie gefährlich das Chrom-6 tatsächlich war, wurde der Fall 1996 für 333 Millionen Dollar beigelegt - die größte Abfindung, die jemals in einem direkten Vergleich gezahlt wurde. Klage in der US-Geschichte. PG & E zahlte später fast genauso viel, um zusätzliche Ansprüche in Bezug auf Chrom-6 in anderen kalifornischen Gemeinden zu begleichen.


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