Das alte mesoamerikanische Ballspiel

Das alte mesoamerikanische Ballspiel

Das mesoamerikanische Ballspiel ist die älteste bekannte Sportart in Nord- und Südamerika und entstand vor etwa 3.700 Jahren im Süden Mexikos. Für viele präkolumbianische Kulturen wie die Olmeken, die Maya, die Zapoteken und die Azteken war es eine rituelle, politische und soziale Aktivität, an der die gesamte Gemeinschaft beteiligt war.

Das Ballspiel fand in speziellen I-förmigen Gebäuden statt, die an vielen archäologischen Stätten, den sogenannten Ballcourts, erkennbar sind. Es gibt schätzungsweise 1.300 bekannte Ballplätze in Mesoamerika.

Ursprünge des mesoamerikanischen Ballspiels

Die frühesten Beweise für die Praxis des Ballspiels stammen von Keramikfiguren von Ballspielern, die um 1700 v. Chr. Aus El Opeño, Bundesstaat Michoacan in Westmexiko, geborgen wurden. Am Schrein von El Manatí in Veracruz wurden vierzehn Gummibälle gefunden, die sich über einen langen Zeitraum ab etwa 1600 v. Chr. Ablagerten. Das älteste Beispiel eines bis heute entdeckten Ballspielplatzes wurde um 1400 v. Chr. An der Stelle von Paso de la Amada errichtet, einer wichtigen Formationsstätte im Bundesstaat Chiapas im Süden Mexikos. und die ersten konsistenten Bilder, einschließlich Ballspieltrachten und Utensilien, sind aus dem San Lorenzo-Horizont der Olmeken-Zivilisation um 1400-1000 v. Chr. bekannt.

Archäologen sind sich einig, dass der Ursprung des Ballspiels mit dem Ursprung der Rangordnung der Gesellschaft zusammenhängt. Der Ballplatz in Paso de la Amada wurde in der Nähe des Hauses des Häuptlings errichtet. Später wurden die berühmten kolossalen Köpfe geschnitzt, auf denen Anführer mit Ballspielhelmen abgebildet waren. Auch wenn die Herkunft des Ortes nicht klar ist, glauben die Archäologen, dass das Ballspiel eine Form der sozialen Darstellung darstellt - wer auch immer die Ressourcen hatte, um es zu organisieren, gewann soziales Prestige.

Nach spanischen historischen Aufzeichnungen und indigenen Kodizes wissen wir, dass die Maya und Azteken das Ballspiel verwendeten, um erbliche Probleme und Kriege zu lösen, die Zukunft vorherzusagen und wichtige rituelle und politische Entscheidungen zu treffen.

Wo das Spiel gespielt wurde

Das Ballspiel wurde in speziellen offenen Konstruktionen gespielt, die als Ballplätze bezeichnet wurden. Diese wurden in der Regel in Form eines Kapitals I angelegt, das aus zwei parallelen Strukturen bestand, die ein zentrales Gericht abgrenzten. Diese seitlichen Strukturen hatten schräge Wände und Bänke, auf denen die Kugel abprallte, und einige hatten Steinringe, die oben aufgehängt waren. Ballplätze waren normalerweise von anderen Gebäuden und Einrichtungen umgeben, von denen die meisten wahrscheinlich aus verderblichem Material bestanden. Bei den Mauerwerkskonstruktionen handelte es sich normalerweise um niedrige Mauern, kleine Schreine und Plattformen, von denen aus die Leute das Spiel beobachteten.

Fast alle großen mesoamerikanischen Städte hatten mindestens einen Ballplatz. Interessanterweise wurde in Teotihuacan, der großen Metropole Zentralmexikos, noch kein Ballspielplatz ausgemacht. Auf den Wandgemälden von Tepantitla, einem Wohnkomplex von Teotihuacan, ist ein Bild eines Ballspiels zu sehen, aber kein Ballplatz. Die Terminal Classic Maya-Stadt Chichen Itzá hat den größten Ballplatz. und El Tajin, ein Zentrum, das zwischen dem Spätklassiker und dem Epiklassiker an der Golfküste blühte, hatte bis zu 17 Ballplätze.

Wie das Spiel gespielt wurde

Es gibt Hinweise darauf, dass es im alten Mesoamerika eine Vielzahl von Arten von Spielen gab, die alle mit einem Gummiball gespielt wurden. Am verbreitetsten war jedoch das "Hip-Game". Dies wurde von zwei gegnerischen Mannschaften mit einer variablen Anzahl von Spielern gespielt. Ziel des Spiels war es, den Ball ohne Hände oder Füße in die Endzone des Gegners zu bringen: Nur die Hüften konnten den Ball berühren. Das Spiel wurde mit verschiedenen Punktesystemen gewertet; Aber wir haben keine direkten Berichte, weder von Einheimischen noch von Europäern, die genau die Techniken oder Regeln des Spiels beschreiben.

Ballspiele waren gewalttätig und gefährlich, und die Spieler trugen Schutzkleidung, die normalerweise aus Leder bestand, wie Helme, Knieschützer, Arm- und Brustschutz und Handschuhe. Archäologen bezeichnen den für die Hüften konstruierten Spezialschutz als "Joch", da er tierischen Jochen ähnelt.

Ein weiterer gewalttätiger Aspekt des Ballspiels waren Menschenopfer, die oft ein wesentlicher Bestandteil der Aktivität waren. Bei den Azteken war die Enthauptung ein häufiges Ende für das unterlegene Team. Es wurde auch vorgeschlagen, dass das Spiel eine Möglichkeit zur Lösung von Konflikten zwischen den politischen Instanzen darstellt, ohne auf echte Kriegsführung zurückzugreifen. Die in Popol Vuh erzählte Entstehungsgeschichte der Classic Maya beschreibt das Ballspiel als einen Wettbewerb zwischen Menschen und Unterweltgottheiten, wobei der Ballplatz ein Portal zur Unterwelt darstellt.

Ballspiele waren aber auch Anlass für gemeinsame Veranstaltungen wie Schlemmen, Feiern und Glücksspiel.

Die Spieler

Die gesamte Community war unterschiedlich an einem Ballspiel beteiligt:

  • Ballspieler: Die Spieler selbst waren wahrscheinlich Männer edler Herkunft oder Sehnsüchte. Die Gewinner gewannen sowohl Wohlstand als auch soziales Ansehen.
  • Sponsoren: Der Bau des Ballplatzes sowie die Organisation des Spiels erforderten Sponsoring. Bejahte Führer oder Leute, die Führer werden wollten, betrachteten das Sponsoring von Ballspielen als Gelegenheit, ihre Macht zu entfalten oder zu bekräftigen.
  • Ritual-Spezialisten: Ritualspezialisten führten vor und nach dem Spiel häufig religiöse Zeremonien durch.
  • Publikum: Alle Arten von Menschen nahmen als Zuschauer an der Veranstaltung teil: lokale Bürger und Menschen aus anderen Städten, Adlige, Sportfans, Lebensmittelverkäufer und andere Verkäufer.
  • Spieler: Glücksspiel war ein wesentlicher Bestandteil von Ballspielen. Bettoren waren sowohl Adlige als auch Bürgerliche, und Quellen sagen uns, dass die Azteken sehr strenge Vorschriften für Wettzahlungen und Schulden hatten.

Eine moderne Version des mesoamerikanischen Ballspiels namens ulamawird immer noch in Sinaloa im Nordwesten Mexikos gespielt. Das Spiel wird mit einem Gummiball gespielt, der nur mit den Hüften geschlagen wird und einem Volleyball ohne Netz ähnelt.

Aktualisiert von K. Kris Hirst

Quellen

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