Wie die Evolution die Zebrastreifen erklärt

Wie die Evolution die Zebrastreifen erklärt

Es stellt sich heraus, dass Zebras bei den Pferdespielen keine Schiedsrichter sind, wie viele Kinder vielleicht denken. In der Tat sind die Muster der schwarzen und weißen Streifen auf einem Zebra eine evolutionäre Anpassung, die Vorteile für die Tiere hat. Seit Charles Darwin zum ersten Mal in Erscheinung getreten ist, wurden verschiedene plausible Hypothesen für den Grund hinter den Streifen aufgestellt. Sogar er rätselte über die Bedeutung der Streifen. Im Laufe der Jahre haben verschiedene Wissenschaftler vorgeschlagen, dass die Streifen entweder dazu beitragen könnten, die Zebras zu tarnen, oder Raubtiere verwirren. Andere Ideen waren, die Körpertemperatur zu senken, Insekten abzuwehren oder ihnen zu helfen, Kontakte zu knüpfen.

Der evolutionäre Vorteil von Streifen

In einer Studie, die Tim Caro und sein Team von der University of California in Davis durchgeführt haben, wurden alle diese Hypothesen gegeneinander ausgespielt und die gesammelten Statistiken und Daten untersucht. Bemerkenswerterweise zeigte die statistische Analyse immer wieder, dass die wahrscheinlichste Erklärung für die Streifen darin bestand, Fliegen davon abzuhalten, die Zebras zu beißen. Obwohl die statistische Forschung solide ist, erklären viele Wissenschaftler diese Hypothese mit Bedacht als Gewinner, bis genauere Untersuchungen durchgeführt werden können.

Warum sollten Streifen in der Lage sein, die Fliegen davon abzuhalten, die Zebras zu beißen? Das Muster der Streifen scheint für die Fliegen möglicherweise aufgrund des Aufbaus der Augen der Fliegen abschreckend zu sein. Fliegen haben eine Reihe zusammengesetzter Augen, genau wie Menschen, aber die Art und Weise, wie sie aus ihnen heraus sehen, ist sehr unterschiedlich.

Die meisten Fliegenarten können Bewegungen, Formen und sogar Farben erkennen. Sie verwenden jedoch keine Zapfen und Stäbchen in ihren Augen. Stattdessen entwickelten sie kleine individuelle visuelle Rezeptoren, die als Ommatidien bezeichnet werden. Jedes Facettenauge der Fliege hat Tausende dieser Ommatiden, die ein sehr breites Sichtfeld für die Fliege schaffen.

Ein weiterer Unterschied zwischen menschlichen und Fliegenaugen besteht darin, dass unsere Augen an Muskeln anhaften, die unsere Augen bewegen können. So können wir uns beim Umschauen konzentrieren. Ein Fliegenauge ist stationär und kann sich nicht bewegen. Stattdessen sammelt und verarbeitet jedes Ommatidium Informationen aus verschiedenen Richtungen. Dies bedeutet, dass die Fliege gleichzeitig in verschiedene Richtungen sieht und ihr Gehirn alle diese Informationen gleichzeitig verarbeitet.

Das Streifenmuster des Haarkleides eines Zebras ist eine Art optische Täuschung für das Auge der Fliege, da sie das Muster nicht scharfstellen und sehen kann. Es wird vermutet, dass die Fliege die Streifen entweder als verschiedene Individuen falsch interpretiert, oder es handelt sich um eine Art Tiefenwahrnehmungsproblem, bei dem die Fliegen das Zebra einfach nur verfehlen, wenn sie versuchen, sich daran zu erfreuen.

Mit den neuen Informationen des Teams der University of California, Davis, können andere Forscher auf dem Gebiet möglicherweise experimentieren und mehr Informationen über diese sehr vorteilhafte Anpassung für Zebras und darüber erhalten, warum es funktioniert, um die Fliegen in Schach zu halten. Wie oben erwähnt, zögern jedoch viele Wissenschaftler auf diesem Gebiet, diese Forschung zu unterstützen. Es gibt viele andere Hypothesen, warum Zebras Streifen haben, und es kann mehrere Faktoren geben, die dazu beitragen, warum Zebras Streifen haben. So wie mehrere menschliche Merkmale von mehreren Genen kontrolliert werden, können Zebrastreifen für die Zebra-Arten gleichwertig sein. Es kann nur mehr als einen Grund geben, warum die Zebras Streifen entwickelt haben und keine Fliegen sie beißen, kann nur einer von ihnen sein (oder eine angenehme Nebenwirkung des wirklichen Grundes).