Oracle-Knochen

Oracle-Knochen

Orakelknochen sind eine Art von Artefakt, das an archäologischen Stätten in verschiedenen Teilen der Welt gefunden wurde. Sie sind jedoch am besten als ein wichtiges Merkmal der Shang-Dynastie zwischen 1600-1050 v. Chr. In China bekannt.

Orakelknochen wurden verwendet, um eine bestimmte Form der Wahrsagerei zu praktizieren, die als Pyroosteomantie bekannt ist. Osteomantie ist, wenn Schamanen (religiöse Spezialisten) die Zukunft aus dem Muster der natürlichen Unebenheiten, Risse und Verfärbungen in Tierknochen und Schildkrötenpanzer ableiten. Die Osteomantie ist aus dem prähistorischen Ost- und Nordostasien sowie aus nordamerikanischen und eurasischen ethnografischen Berichten bekannt.

Einen Oracle-Knochen machen

Die Untergruppe der Osteomantie, die als Pyroosteomantie bezeichnet wird, besteht darin, Tierknochen und Schildkrötenpanzer Hitze auszusetzen und die resultierenden Risse zu interpretieren. Die Pyroosteomantie wird hauptsächlich mit tierischen Schulterblättern durchgeführt, darunter Hirsche, Schafe, Rinder und Schweine sowie Schildkrötenplastrons - das Plastron oder das Fahrgestell einer Schildkröte, das flacher ist als ihre als Panzer bezeichnete Oberschale. Diese modifizierten Objekte werden als Orakelknochen bezeichnet und wurden in vielen häuslichen, königlichen und rituellen Kontexten in archäologischen Stätten der Shang-Dynastie gefunden.

Die Produktion von Orakelknochen ist nicht spezifisch für China, obwohl die größte Anzahl, die bis heute geborgen wurde, aus Shang-Dynastien stammt. Rituale, die den Prozess der Herstellung von Orakelknochen beschreiben, wurden in mongolischen Weissagungshandbüchern aus dem frühen 20. Jahrhundert aufgezeichnet. Nach diesen Aufzeichnungen schnitt der Seher einen Schildkrötenplastron in eine fünfeckige Form und schnitt dann mit einem Messer je nach den Fragen des Suchenden bestimmte chinesische Schriftzeichen in den Knochen. Ein brennender Holzzweig wurde wiederholt in die Rillen der Zeichen eingeführt, bis ein lautes Knacken zu hören war und ein strahlendes Muster von Rissen erzeugt wurde. Die Risse würden mit Tusche gefüllt, damit der Schamane sie leichter lesen kann, um wichtige Informationen über die Zukunft oder aktuelle Ereignisse zu erhalten.

Die Geschichte der chinesischen Osteomantie

Orakelknochen in China sind viel älter als die Shang-Dynastie. Die frühesten bisher verwendeten Schildkrötenpanzer sind unverbrannte Schildkrötenpanzer, die aus 24 Gräbern in der frühneolithischen Siedlung 6600-6200 v. Chr. In Jiahu in der Provinz Henan geborgen wurden. Diese Muscheln sind mit Zeichen versehen, die den späteren chinesischen Schriftzeichen ähneln (siehe Li et al. 2003).

Ein spätneolithisches Schaf oder ein kleines Hirschblatt aus der Inneren Mongolei ist möglicherweise das früheste Wahrsagungsobjekt, das bisher geborgen wurde. Das Schulterblatt weist zahlreiche Brandspuren auf seiner Klinge auf und ist indirekt von karbonisierter Birkenrinde in einem zeitgenössischen Merkmal auf 3321 Kalenderjahre v. Chr. (Cal v. Chr.) Datiert. Einige andere isolierte Funde in der Provinz Ganzu stammen ebenfalls aus dem späten Neolithikum, aber diese Praxis verbreitete sich erst zu Beginn der Longshan-Dynastie in der zweiten Hälfte des dritten Jahrtausends vor Christus.

Das gemusterte Schnitzen und Versengen der Pyroosteomantie begann in der frühen Bronzezeit in Longshan etwas willkürlich und ging mit einer deutlichen Zunahme der politischen Komplexität einher. Hinweise für die frühe Bronzezeit Erlitou (1900-1500 v. Chr.) Auf Osteomantie finden sich auch in den archäologischen Aufzeichnungen, sind aber wie Longshan ebenfalls relativ unaufbereitet.

Orakelknochen der Shang-Dynastie

Die Umstellung vom allgemeinen Gebrauch auf ein ausgefeiltes Ritual erfolgte über Hunderte von Jahren und war in der gesamten Shang-Gesellschaft nicht augenblicklich. Osteomantierituale mit Orakelknochen wurden am Ende der Shang-Ära (1250-1046 v. Chr.) Am aufwändigsten.

Die Orakelknochen der Shang-Dynastie enthalten vollständige Inschriften, und ihre Erhaltung ist der Schlüssel zum Verständnis des Wachstums und der Entwicklung der schriftlichen Form der chinesischen Sprache. Gleichzeitig wurden Orakelknochen mit einer erweiterten Anzahl von Ritualen in Verbindung gebracht. Bis zur Periode IIb in Anyang wurden fünf jährliche Hauptrituale und viele andere ergänzende Rituale durchgeführt, die von Orakelknochen begleitet wurden. Am bedeutendsten war, dass der Zugang zu den Ritualen und das aus den Ritualen abgeleitete Wissen mit zunehmender Ausarbeitung der Praxis auf den königlichen Hof beschränkt wurde.

Die Osteomantie setzte sich nach dem Ende der Shang-Dynastie und bis in die Tang-Ära (618-907 n. Chr.) In geringerem Maße fort. Siehe Flad 2008 für detaillierte Informationen über das Wachstum und die Veränderung der Wahrsagerei mit Orakelknochen in China.

Praxis-Gravierte Weissagungsaufzeichnungen

Wahrsagerei-Workshops sind in Anyang in der späten Shang-Zeit (1300-1050 v. Chr.) Bekannt. Dort wurden reichlich "in die Praxis eingravierte Wahrsageaufzeichnungen" gefunden. Die Werkstätten wurden als Schulen charakterisiert, in denen Studentenschreiber dieselben Schreibwerkzeuge und -oberflächen (dh die unbeschriebenen Teile gebrauchter Wahrsagerknochen) verwendeten, um das tägliche Schreiben zu üben. Smith (2010) argumentiert, dass der Hauptzweck der Workshops die Wahrsagerei war und die Ausbildung der nächsten Generation von Wahrsagern einfach dort stattfand.

Smith beschreibt Lehrpläne, die mit ganzhi (zyklischen) Datumstabellen und buxún ("Wahrsagen für die kommende Woche") -Aufzeichnungen begannen. Anschließend kopierten die Schüler komplexere Mustertexte, einschließlich aktueller Wahrsageaufzeichnungen sowie speziell zusammengestellter Übungsmodelle. Es scheint, dass die Oracle Bone Workshop-Studenten an dem Ort, an dem die Weissagung durchgeführt und aufgezeichnet wurde, mit den Meistern zusammengearbeitet haben.

Geschichte der Oracle Bone Research

Orakelknochen wurden zum ersten Mal im späten 19. Jahrhundert an archäologischen Stätten wie Yinxu, einer Hauptstadt der späten Shang-Dynastie in der Nähe von Anyang, identifiziert. Obwohl ihre Rolle bei der Erfindung der chinesischen Schrift noch immer umstritten ist, haben Forschungen an den großen Orakelknochen-Caches gezeigt, wie sich die Schrift im Laufe der Zeit entwickelt hat, welche Struktur die Schriftsprache hat und welche Themenvielfalt die Shang-Machthaber benötigt Ratschlag über.

An der Stelle von Anyang wurden über 10.000 Orakelknochen gefunden, hauptsächlich Ochsenschulterblätter und Schildkrötenpanzer, die mit archaischen Formen der chinesischen Kalligraphie geschnitzt wurden und zwischen dem 16. und 11. Jahrhundert v. In Anyang gibt es eine Werkstatt zur Herstellung von Knochenartefakten, in der offenbar Opfer-Tierkadaver recycelt wurden. Die meisten Objekte, die dort hergestellt wurden, waren Stifte, Ahlen und Pfeilspitzen, aber die Schulterblätter der Tiere fehlen, was die Forscher zu der Annahme veranlasste, dass dies eine Quelle für die Produktion von Orakelknochen an anderer Stelle war.

Andere Forschungen über Orakelknochen konzentrieren sich auf Inschriften, die Gelehrte über die Shang-Gesellschaft aufklären. Viele enthalten die Namen von Shang-Königen und Hinweise auf tierische und manchmal menschliche Opfer, die natürlichen Geistern und Vorfahren gewidmet sind.

Quellen

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Li X, Harbottle G, Zhang J und Wang C. 2003. Das früheste Schreiben? Zeichengebrauch im siebten Jahrtausend BC bei Jiahu, Henan-Provinz, China. Antike 77(295):31-43.

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Smith AT. 2010. Der Beweis für die Schreibausbildung bei Anyang. In: Li F und Prager Banner D, Redaktion. Schreiben und . Seattle: University of Washington Press. S. 172-208.Literarität im frühen China

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