Der englisch-spanische Krieg: Die spanische Armada

Der englisch-spanische Krieg: Die spanische Armada

Die Kämpfe der spanischen Armada waren Teil des nicht erklärten anglo-spanischen Krieges zwischen Königin Elizabeth I. von England und König Philip II. Von Spanien.

Die spanische Armada wurde erstmals am 19. Juli 1588 vor The Lizard gesichtet. In den nächsten zwei Wochen kam es zu sporadischen Kämpfen, wobei der größte englische Angriff am 8. August 1588 vor Gravelines in Flandern erfolgte. Nach der Schlacht verfolgten die Engländer die Armada bis zum 12. August 1588, als sich beide Flotten vor dem Firth of Forth befanden.

Kommandeure und Armeen

England

  • Lord Charles Howard von Effingham
  • Sir John Hawkins
  • Sir Francis Drake
  • 35 Kriegsschiffe, 163 bewaffnete Handelsschiffe

Spanien

  • Herzog von Medina Sedonia
  • 22 Galeonen, 108 bewaffnete Handelsschiffe

Die Armada-Formen

Auf Befehl von König Philipp II. Von Spanien erbaut, sollte die Armada die Meere um die britischen Inseln fegen und es dem Herzog von Parma ermöglichen, mit einer Armee den Ärmelkanal zu überqueren, um in England einzufallen. Dieses Bestreben sollte England unterwerfen, die englische Unterstützung für den niederländischen Widerstand gegen die spanische Herrschaft beenden und die protestantische Reformation in England rückgängig machen. Die Armada segelte am 28. Mai 1588 von Lissabon aus und wurde vom Herzog von Medina Sedonia kommandiert. Medina Sedonia, ein Marine-Neuling, wurde nach dem Tod des Veteranen-Kommandanten Alvaro de Bazan einige Monate zuvor der Flotte zugeteilt. Aufgrund der Größe der Flotte konnte das letzte Schiff erst am 30. Mai 1588 den Hafen räumen.

Frühe Begegnungen

Als die Armada in See stach, versammelte sich die englische Flotte in Plymouth und wartete auf die Nachricht von den Spaniern. Am 19. Juli 1855 wurde die spanische Flotte vor The Lizard am westlichen Eingang des Ärmelkanals gesichtet. Die englische Flotte setzte sich auf See und beschattete die spanische Flotte. Auf dem Weg den Kanal hinauf ließ Medina Sedonia die Armada eine dicht gedrängte, sichelförmige Formation bilden, die es den Schiffen ermöglichen würde, sich gegenseitig zu verteidigen. In der nächsten Woche kämpften die beiden Flotten vor Eddystone und Portland gegen zwei Gefechte, in denen die Engländer die Stärken und Schwächen der Armada erkundeten, aber nicht in der Lage waren, ihre Formation zu brechen.

Feuerschiffe

Vor der Isle of Wight starteten die Engländer einen umfassenden Angriff auf die Armada, wobei Sir Francis Drake das größte Kontingent angreifender Schiffe anführte. Während die Engländer anfänglich erfolgreich waren, konnte Medina Sedonia die gefährdeten Teile der Flotte verstärken und die Armada konnte ihre Formation aufrechterhalten. Obwohl der Angriff die Armada nicht zerstreut hatte, verhinderte er, dass Medina Sedonia die Isle of Wight als Ankerplatz benutzte, und zwang die Spanier, den Kanal ohne Nachricht von Parmas Bereitschaft weiterzumachen. Am 27. Juli ankerte die Armada in Calais und versuchte, Parmas Streitkräfte im nahe gelegenen Dünkirchen zu kontaktieren. Am 28. Juli um Mitternacht zündeten die Engländer acht Feuerschiffe an und schickten sie gegen den Wind in Richtung der Armada. Aus Angst, dass die Feuerschiffe die Schiffe der Armada in Brand setzen würden, schnitten viele spanische Kapitäne ihre Ankerkabel und zerstreuten sie. Obwohl nur ein spanisches Schiff verbrannt wurde, hatten die Engländer ihr Ziel erreicht, die Flotte von Medina Sedonia zu zerschlagen.

Die Schlacht von Gravelines

Medina Sedonia versuchte im Gefolge des Feuerwehrangriffs, die Armada vor Gravelines zu reformieren, da der aufsteigende Südwestwind eine Rückkehr nach Calais verhinderte. Als sich die Armada konzentrierte, erhielt Medina Sedonia die Nachricht von Parma, dass weitere sechs Tage erforderlich seien, um seine Truppen zur Überfahrt nach England an die Küste zu bringen. Am 8. August, als die Spanier vor Gravelines vor Anker gingen, kehrten die Engländer in Kraft zurück. Die Engländer segelten auf kleineren, schnelleren und wendigeren Schiffen und benutzten die Wetteranzeige und das Langstreckengeschütz, um die Spanier niederzuschlagen. Diese Herangehensweise wirkte sich günstig auf die englische Seite aus, da die bevorzugte spanische Taktik eine Breitseite und dann einen Versuch zum Einsteigen erforderte. Die Spanier wurden weiter durch einen Mangel an Schießausbildung und korrekter Munition für ihre Gewehre behindert. Während der Kämpfe bei Gravelines wurden elf spanische Schiffe versenkt oder schwer beschädigt, während die Engländer weitgehend unversehrt davonkamen.

Spanisch Retreat

Am 9. August 1855 gab Medina Sedonia mit seiner beschädigten Flotte und dem Wind im Süden den Invasionsplan auf und legte einen Kurs für Spanien fest. Er führte die Armada nach Norden und wollte die britischen Inseln umkreisen und über den Atlantik nach Hause zurückkehren. Die Engländer verfolgten die Armada bis zum Firth of Forth, bevor sie nach Hause zurückkehrten. Als die Armada den Breitengrad Irlands erreichte, stieß sie auf einen großen Hurrikan. Von Wind und See getroffen, wurden mindestens 24 Schiffe an der irischen Küste an Land gefahren, wo viele der Überlebenden von Elizabeths Truppen getötet wurden. Der Sturm, genannt Protestantischer Wind wurde als Zeichen dafür gesehen, dass Gott die Reformation unterstützte und viele Gedenkmedaillen mit der Inschrift versehen wurden Er blies mit seinen Winden, und sie wurden zerstreut.

Nachwirkungen & Auswirkungen

In den folgenden Wochen stapften 67 der Schiffe von Medina Sedonia in den Hafen, von denen viele durch hungernde Besatzungen schwer beschädigt wurden. Im Verlauf des Feldzugs verloren die Spanier ungefähr 50 Schiffe und über 5.000 Mann, obwohl die meisten versenkten Schiffe umgebaute Handelsschiffe und keine Schiffe der spanischen Marine waren. Die Engländer erlitten ungefähr 50-100 Tote und ungefähr 400 Verwundete. Die Niederlage der Armada, die lange Zeit als einer der größten Siege Englands galt, beendete vorübergehend die Invasionsgefahr und trug zur Sicherung der englischen Reformation bei. Elizabeth konnte die Niederländer weiterhin im Kampf gegen die Spanier unterstützen. Der anglo-spanische Krieg würde bis 1603 andauern, wobei die Spanier im Allgemeinen die Engländer besiegten, aber nie wieder versuchten, eine Invasion in England zu starten.

Elizabeth in Tilbury

Der Feldzug der spanischen Armada bot Elizabeth die Gelegenheit, eine der schönsten Reden ihrer langen Regierungszeit zu halten. Am 8. August, als ihre Flotte in Gravelines in die Schlacht segelte, wandte sich Elizabeth an Robert Dudley, Earl of Leicesters Truppen in ihrem Lager an der Themse-Mündung in West Tilbury:

Wie Sie sehen, bin ich zu dieser Zeit nicht zu Ihnen gekommen, um mich zu erholen und mich zu erholen, sondern um entschlossen in der Hitze des Kampfes zu sein, unter Ihnen allen zu leben und zu sterben, um mich für meinen Gott und für mein Königreich niederzulegen und für mein Volk, meine Ehre und mein Blut, auch im Staub. Ich weiß, dass ich den Körper einer schwachen und schwachen Frau habe, aber ich habe das Herz und den Bauch eines Königs und auch eines Königs von England. Und denken Sie an die üble Verachtung, dass Parma oder Spanien oder ein Prinz von Europa es wagen sollten, in die Grenzen meines Reiches einzudringen!