Ist ein von einer Guillotine abgeschlagener Kopf noch am Leben?

Ist ein von einer Guillotine abgeschlagener Kopf noch am Leben?

Von den vielen grausamen Geschichten, die wir mit der Guillotine in Verbindung gebracht haben, hat ein wiederkehrendes Thema, das einfach nicht sterben wird, mit einem besonders blutigen Stück französisch-revolutionärer Folklore zu tun: Augenzeugen gaben an, aus erster Hand beobachtet zu haben, dass die Köpfe der Opfer nach wie vor am Leben waren Enthauptung - wenn auch nur für kurze Zeit. Angesichts der menschlichen Faszination für Horror und Makaber ist es nicht verwunderlich, dass das Thema unser gemeinsames Interesse seit Jahrhunderten bewahrt hat. Historiker, Wissenschaftler und Studenten der urbanen Legende haben sich alle mit dem Thema befasst - aber kann das Gehirn funktionieren, wenn es gewaltsam vom Körper getrennt wird?

Historische Berichte: Fakt oder Fiktion?

Die Guillotine wurde als angeblich humane und schmerzlose Hinrichtungsmethode erfunden, die ursprünglich als Alternative zum Hängen für Verbrecher der Arbeiterklasse gedacht war und notorisch ineffizient war. Wenn ihre Hälse nicht schnappten, als die Falltür aufging, baumelten die zum Tode durch Hängen Verurteilten manchmal für lange qualvolle Minuten, bis sie erstickten. Die Guillotine versprach den sofortigen und schmerzlosen Tod - aber konnten die Erfinder sich geirrt haben?

Es gibt eine Fülle an anekdotischen Informationen (ein Großteil davon stammt aus der Französischen Revolution, einer der produktivsten Perioden der Guillotine), die verwendet wurden, um beide Seiten des Arguments zu untermauern. Einige davon deuten darauf hin, dass Menschen tatsächlich sofort und menschlich gestorben sind. Es gibt jedoch ebenso viele oder mehr Geschichten, die über den Tod berichten, nachdem ein Kopf von seinem Körper abgetrennt wurde. Zusätzlich zu den endgültigen Daten über enthauptete französische Wissenschaftler, die ihre Schüler angewiesen hatten, Zeuge zu sein und aufzuzeichnen, wie oft sie geblinzelt haben, gibt es phantasievolle Berichte über enthauptete Mörder, die zu sprechen versuchten, und Geschichten über erbitterte Rivalen, die nacheinander hingerichtet wurden ein letzter Bissen von ihrer jeweiligen Nemesis, nachdem beide Köpfe zur Entsorgung in einen Sack geworfen worden waren.

Die vielleicht berühmteste der Guillotine-Tropen betrifft Charlotte Corday, die 1793 wegen ihrer Beteiligung an der Ermordung des radikalen Journalisten / Politikers Jean-Paul Marat hingerichtet wurde. Die Legende besagt, dass nach ihrer Enthauptung, Zeugen berichteten, dass Cordays Augen den Henker mit einem Ausdruck erbitterten Ekels ansahen. Zu diesem Zeitpunkt beleidigte er die Verletzung, indem er Corday ins Gesicht schlug, während er ihren unzusammenhängenden Kopf gegen eine jubelnde Menge drückte und Cordays Wange drehte Hellrot.

So aufregend die Revolutionsgeschichte auch sein mag - es ist mehr als wahrscheinlich, dass nur ein Stück Propaganda die Stimmung der Mobs beflügelt hat. Historiker weisen darauf hin, dass die Nacherzählung von Ereignissen, die in Zeiten enormer politischer Umbrüche stattfinden, nicht immer durch die Wahrheit motiviert ist, insbesondere wenn es um klare Prioritäten der Partisanen geht. Ohne stichhaltige Beweise muss ein solches Zeugnis mit einem reichlichen Salzkorn aufgenommen werden.

Die medizinische Antwort

Das einfache Entfernen eines Kopfes aus einem Körper ist nicht das, was das Gehirn tötet. Dies gilt nicht nur für die Guillotine. Alle Formen der schnellen Enthauptung führen zum gleichen Ergebnis. Wenn das Gehirn jedoch durch den Todesstoß kein Trauma erleidet und die Enthauptung sauber ist, funktioniert das Gehirn weiter, bis der Mangel an Sauerstoff und lebenswichtigen Chemikalien durch Blutverlust zu Bewusstlosigkeit und Tod führt. Der gegenwärtige medizinische Konsens ist, dass das Überleben nach der Enthauptung für einen Zeitraum von ungefähr 10 bis 13 Sekunden stattfindet. Die Dauer variiert je nach Körperbau des Opfers, allgemeinem Gesundheitszustand und den unmittelbaren Umständen des tödlichen Schlags.

Die Frage des Bewusstseins

Das technische Überleben allein ist nur ein Teil der Antwort darauf, wie lange ein menschlicher Kopf nach der Enthauptung am Leben bleibt. Die zweite Frage muss lauten: Wie lange bleibt die Person bei Bewusstsein? Während das Gehirn chemisch am Leben bleibt, hört mein Bewusstsein sofort aufgrund von Blutdruckabfall auf, oder wenn das Opfer durch die Kraft der Enthauptung bewusstlos geschlagen wurde. Im schlimmsten Fall könnte ein Individuum theoretisch einige oder alle seiner letzten dreizehn Sekunden bei Bewusstsein bleiben.

In der Tat, als der französische Arzt Dr. Beaurieux 1905 die Hinrichtung eines Verbrechers namens Henri Languille beobachtete, gab er später einen Bericht an, den er in veröffentlichte "Archives d'Anthropologie Criminelle" dass er für fast 30 Sekunden nach der Enthauptung in der Lage war, Languille dazu zu bringen, seine Augen zu öffnen und sich "unbestreitbar" zweimal auf ihn zu konzentrieren, indem er den Namen des Mannes rief.

Selbst unter Berücksichtigung wissenschaftlicher Erkenntnisse gibt es keine eindeutige Antwort auf die Frage, wie lange ein enthaupteter Kopf lebt, wenn er von dem Körper getrennt wurde, an dem er einst befestigt war. Während es wahrscheinlich ist, dass die phantastischsten der Legenden - wie die Menschen, die sich nach dem Kopf hacken beißen - einfach Legenden sind, ist es sehr wahrscheinlich, dass ihre letzten irdischen Sekunden gut sind, zumindest für einige, die der Klinge der Guillotine zum Opfer gefallen sind haben stattgefunden, nachdem sich ihre Köpfe gelöst haben.

Quellen

Faltenbalg, Alan. "Klare Enthauptung." Verdammt interessant. 8. April 2006.


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