Wirtschaft und Handel der alten Mayas

Wirtschaft und Handel der alten Mayas

Die antike Maya-Zivilisation hatte ein fortgeschrittenes Handelssystem, das aus kurzen, mittleren und langen Handelswegen bestand, und einen robusten Markt für eine Reihe von Waren und Materialien. Moderne Forscher haben eine Vielzahl von Methoden angewendet, um die Maya-Ökonomie zu verstehen, darunter Beweise aus Ausgrabungen, Illustrationen zu Keramik, wissenschaftliche „Fingerabdrücke“ von Materialien wie Obsidian und die Untersuchung historischer Dokumente.

Währung

Die Maya benutzten kein "Geld" im modernen Sinne. Es gab keine allgemein akzeptierte Währung, die überall in der Maya-Region verwendet werden könnte. Sogar wertvolle Gegenstände wie Kakaosamen, Salz, Obsidian oder Gold hatten von Region zu Region oder Stadtstaat einen unterschiedlichen Wert und nahmen häufig zu, je weiter sie von ihrer Quelle entfernt waren. Es gab zwei Arten von Waren, die von den Maya kommerzialisiert wurden: Prestige- und Subsistenzwaren. Prestige-Gegenstände waren Dinge wie Jade, Gold, Kupfer, hochdekorierte Töpferwaren, rituelle Gegenstände und alle anderen weniger praktischen Gegenstände, die von Maya der Oberschicht als Statussymbol verwendet wurden. Unterhaltsgegenstände waren solche, die täglich gebraucht wurden, wie Lebensmittel, Kleidung, Werkzeuge, Grundtöpferwaren, Salz und so weiter.

Subsistenzgegenstände

Die frühen Maya-Stadtstaaten neigten dazu, alle ihre eigenen Lebensmittel zu produzieren. Grundlegende Landwirtschaft - hauptsächlich Mais, Bohnen und Kürbis - war die tägliche Aufgabe der Mehrheit der Mayabevölkerung. Mit der einfachen Brandrodung pflanzten die Maya-Familien eine Reihe von Feldern, die zeitweise brachliegen durften. Grundgegenstände, wie Töpferwaren zum Kochen, wurden zu Hause oder in Gemeinschaftswerkstätten hergestellt. Später, als die Maya-Städte zu wachsen begannen, überstiegen sie ihre Lebensmittelproduktion und der Lebensmittelhandel nahm zu. Andere Grundnahrungsmittel wie Salz- oder Steinwerkzeuge wurden in bestimmten Gebieten hergestellt und dann an Orte verkauft, an denen sie fehlten. Einige Küstengemeinden waren am Nahhandel mit Fisch und anderen Meeresfrüchten beteiligt.

Prestige-Gegenstände

Die Maya hatten bereits in der Zeit des Mittelklassizismus (um 1000 v. Chr.) Einen regen Handel mit Prestigegegenständen. Verschiedene Standorte in der Maya-Region produzierten Gold, Jade, Kupfer, Obsidian und andere Rohstoffe. Gegenstände, die aus diesen Materialien hergestellt wurden, sind an fast allen wichtigen Maya-Standorten zu finden, was auf ein umfassendes Handelssystem hinweist. Ein Beispiel ist der berühmte geschnitzte Jadekopf des Sonnengottes Kinich Ahau, der an der archäologischen Stätte Altun Ha im heutigen Belize entdeckt wurde. Die diesem Denkmal am nächsten gelegene Jadequelle befand sich im heutigen Guatemala, in der Nähe der Mayastadt Quiriguá, viele Meilen entfernt.

Der Obsidian-Handel

Obsidian war ein kostbares Gut für die Maya, die es für Schmuck, Waffen und Rituale verwendeten. Von allen von den alten Maya bevorzugten Handelsgegenständen ist Obsidian der vielversprechendste, um ihre Handelswege und -gewohnheiten zu rekonstruieren. Obsidian oder Vulkanglas war an einer Handvoll Stellen in der Maya-Welt erhältlich. Es ist viel einfacher, Obsidian zu seiner Quelle zu verfolgen als andere Materialien wie Gold. Obsidian von einem bestimmten Standort hat nicht nur gelegentlich eine bestimmte Farbe, wie der grünliche Obsidian von Pachuca, sondern eine Untersuchung der chemischen Spurenelemente in einer bestimmten Probe kann fast immer die Region oder sogar den spezifischen Steinbruch identifizieren, aus dem er abgebaut wurde. Studien, die den in archäologischen Ausgrabungen gefundenen Obsidian mit seiner Quelle in Einklang bringen, haben sich bei der Rekonstruktion der alten Handelswege und -muster der Maya als sehr wertvoll erwiesen.

Fortschritte in der Erforschung der Maya-Ökonomie

Die Forscher untersuchen weiterhin das Handels- und Wirtschaftssystem der Maya. An Maya-Standorten laufen Studien, und neue Technologien werden sinnvoll eingesetzt. Forscher, die am Standort Yucatan in Chunchucmil arbeiten, haben kürzlich den Boden auf einer großen Lichtung untersucht, von der lange vermutet wurde, dass sie ein Markt war. Sie fanden eine hohe Konzentration an chemischen Verbindungen, die 40-mal höher war als bei anderen in der Nähe entnommenen Proben. Dies deutet darauf hin, dass Lebensmittel dort ausgiebig gehandelt wurden. Die Verbindungen lassen sich dadurch erklären, dass sich biologisches Material im Boden zersetzt und Spuren hinterlässt. Andere Forscher arbeiten weiterhin mit Obsidianartefakten bei der Rekonstruktion von Handelsrouten.

Bleibende Fragen

Obwohl engagierte Forscher immer mehr über die alten Maya und ihre Handelsmuster und ihre Wirtschaft lernen, bleiben viele Fragen offen. Die Art ihres Handels wird diskutiert. Nahmen die Kaufleute ihre Bestellungen von der reichen Elite entgegen, gingen dorthin, wo sie befohlen wurden, und machten die Geschäfte, zu denen sie aufgefordert wurden - oder gab es ein freies Marktsystem? Welchen sozialen Status hatten talentierte Handwerker? Sind die Maya-Handelsnetzwerke zusammen mit der Maya-Gesellschaft im Allgemeinen um 900 vor Christus zusammengebrochen? Diese und weitere Fragen werden von modernen Gelehrten der alten Maya diskutiert und untersucht.

Die Maya und der Handel

Die Wirtschaft und der Handel der Maya bleiben einer der mysteriöseren Aspekte des Lebens der Maya. Die Erforschung des Gebiets hat sich als schwierig erwiesen, da die von den Maya selbst in Bezug auf ihren Handel hinterlassenen Aufzeichnungen rar sind. Sie neigten dazu, ihre Kriege und das Leben ihrer Führer viel vollständiger zu dokumentieren als ihre Handelsmuster.

Dennoch kann das Lernen mehr über die Wirtschaft und die Handelskultur der Maya viel Licht auf ihre Kultur werfen. Welche Art von materiellen Gegenständen schätzten sie und warum? Hat der umfangreiche Handel mit Prestigeartikeln eine Art "Mittelklasse" von Händlern und erfahrenen Handwerkern geschaffen? Hat im Zuge des zunehmenden Handels zwischen Stadtstaaten auch ein kultureller Austausch stattgefunden - etwa über archäologische Stile, die Verehrung bestimmter Götter oder Fortschritte in der landwirtschaftlichen Technik?

Quellen

McKillop, Heather. "Die alte Maya: Neue Perspektiven." Neuauflage, W. W. Norton & Company, 17. Juli 2006.

Wilford, John Noble. "Die alten Yucatán-Böden weisen auf den Maya-Markt und die Marktwirtschaft hin." The New York Times, 8. Januar 2008.


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