Die Geschichte der Weihnachtstraditionen

Die Geschichte der Weihnachtstraditionen

Die Geschichte der Weihnachtstraditionen hat sich im Laufe des 19. Jahrhunderts weiterentwickelt, als die meisten bekannten Bestandteile der modernen Weihnacht, darunter der Nikolaus, der Weihnachtsmann und die Weihnachtsbäume, populär wurden. Die Veränderungen in der Art und Weise, wie Weihnachten gefeiert wurde, waren so tiefgreifend, dass man sicher sagen kann, dass jemand, der 1800 noch am Leben war, die Weihnachtsfeierlichkeiten von 1900 nicht einmal anerkennen würde.

Weihnachtstraditionen: Key Takeaways

Unsere häufigsten Weihnachtstraditionen entstanden im 19. Jahrhundert:

  • Die Figur des Weihnachtsmanns war größtenteils eine Kreation des Autors Washington Irving und des Karikaturisten Thomas Nast.
  • Weihnachtsbäume wurden von Königin Victoria und ihrem deutschen Ehemann, Prinz Albert, populär gemacht.
  • Der Autor Charles Dickens half dabei, eine Tradition der Großzügigkeit zu Weihnachten aufzubauen.

Washington Irving und St. Nicholas

Die frühen holländischen Siedler von New York betrachteten St. Nicholas als ihren Schutzpatron und praktizierten ein jährliches Ritual, bei dem Strümpfe aufgehängt wurden, um Anfang Dezember Geschenke an St. Nicholas Eve zu erhalten. Washington Irving, in seiner Phantasie Geschichte von New York, erwähnte, dass der heilige Nikolaus einen Wagen hatte, den er „über die Baumkronen fahren“ konnte, als er „seinen Kindern seine jährlichen Geschenke brachte“.

Das niederländische Wort "Sinterklaas" für St. Nicholas entwickelte sich zum englischen "Santa Claus", was zum Teil einem New Yorker Drucker, William Gilley, zu verdanken war, der 1821 ein anonymes Gedicht über "Santeclaus" in einem Kinderbuch veröffentlichte Das Gedicht war auch die erste Erwähnung einer Figur, die darauf beruhte, dass der heilige Nikolaus einen Schlitten hatte, der in diesem Fall von einem einzigen Rentier gezogen wurde.

Clement Clarke Moore und die Nacht vor Weihnachten

Das vielleicht bekannteste Gedicht in englischer Sprache ist "A Visit from St. Nicholas" oder wie es oft genannt wird "The Night Before Christmas". Sein Autor, Clement Clarke Moore, war Professor und besaß ein Anwesen auf der Westseite von Manhattan, wäre mit den im New York des frühen 19. Jahrhunderts verfolgten St.-Nikolaus-Traditionen ziemlich vertraut gewesen. Das Gedicht wurde zum ersten Mal anonym in einer Zeitung in Troy, New York, am 23. Dezember 1823 veröffentlicht.

Wenn man das Gedicht heute liest, könnte man annehmen, dass Moore einfach die gemeinsamen Traditionen dargestellt hat. Tatsächlich tat er jedoch etwas Radikales, indem er einige der Traditionen änderte und gleichzeitig völlig neue Merkmale beschrieb.

Zum Beispiel hätte die Schenkung des Nikolaus am 5. Dezember, dem Vorabend des Nikolaustages, stattgefunden. Moore verlegte die Ereignisse, die er beschreibt, an Heiligabend. Er kam auch mit dem Konzept der "St. Nick “hat acht Rentiere, jedes mit einem eigenen Namen.

Charles Dickens und Ein Weihnachtslied

Das andere große Werk der Weihnachtsliteratur aus dem 19. Jahrhundert ist Ein Weihnachtslied von Charles Dickens. Als Dickens die Geschichte von Ebenezer Scrooge schrieb, wollte er die Gier im viktorianischen Großbritannien kommentieren. Er machte Weihnachten auch zu einem prominenteren Feiertag und verband sich permanent mit Weihnachtsfeiern.

Dickens wurde inspiriert, seine klassische Geschichte zu schreiben, nachdem er Anfang Oktober 1843 mit Arbeitern in der Industriestadt Manchester, England, gesprochen hatte. Er schrieb Ein Weihnachtslied schnell, und als es in der Woche vor Weihnachten 1843 in den Buchhandlungen erschien, begann es, sich sehr gut zu verkaufen.

Das Buch überquerte den Atlantik und begann rechtzeitig zu Weihnachten 1844 in Amerika zu verkaufen und wurde äußerst populär. Als Dickens 1867 seine zweite Reise nach Amerika antrat, drängten sich die Massen darauf, ihn lesen zu hören Ein Weihnachtslied. Seine Geschichte von Scrooge und der wahren Bedeutung von Weihnachten war zu einem amerikanischen Liebling geworden. Die Geschichte war nie vergriffen und Scrooge ist eine der bekanntesten Figuren in der Literatur.

Weihnachtsmann gezeichnet von Thomas Nast

Der berühmte amerikanische Karikaturist Thomas Nast gilt allgemein als Erfinder der modernen Darstellung des Weihnachtsmanns. Nast, der 1860 als Illustrator für Magazine gearbeitet und Kampagnenplakate für Abraham Lincoln angefertigt hatte, wurde 1862 von Harper's Weekly engagiert. Zur Weihnachtszeit wurde er beauftragt, das Cover des Magazins zu zeichnen Darstellung des Weihnachtsmannes beim Besuch von Unionstruppen.

Das resultierende Cover von Harper's Weekly vom 3. Januar 1863 war ein Hit. Es zeigt den Weihnachtsmann auf seinem Schlitten, der in einem Lager der US-Armee angekommen ist, das mit einem "Welcome Santa Claus" -Schild geschmückt ist.

Santa's Anzug zeigt das Sternenbanner der amerikanischen Flagge und er verteilt Weihnachtspakete an die Soldaten. Ein Soldat hält ein neues Paar Socken hoch, was heute vielleicht ein langweiliges Geschenk ist, aber in der Potomac-Armee ein begehrter Gegenstand gewesen wäre.

Unter Nasts Illustration stand die Überschrift „Santa Claus In Camp“. Das Titelblatt erscheint nicht lange nach dem Gemetzel von Antietam und Fredericksburg und ist ein offensichtlicher Versuch, die Moral in einer dunklen Zeit zu stärken.

Die Weihnachtsmann-Illustrationen waren so beliebt, dass Thomas Nast sie jahrzehntelang jedes Jahr malte. Ihm wird auch die Idee zugeschrieben, dass der Weihnachtsmann am Nordpol lebte und eine von Elfen besetzte Werkstatt unterhielt. Die Figur des Weihnachtsmanns hielt durch, und die von Nast gezeichnete Version wurde zur akzeptierten Standardversion des Charakters. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts wurde die von Nast inspirierte Version von Santa zu einer sehr verbreiteten Figur in der Werbung.

Prinz Albert und Königin Victoria machten Weihnachtsbäume in Mode

Die Tradition des Weihnachtsbaums kam aus Deutschland, und es gibt Berichte über Weihnachtsbäume aus dem frühen 19. Jahrhundert in Amerika, aber der Brauch war außerhalb der deutschen Gemeinden nicht verbreitet.

Der Weihnachtsbaum wurde zum ersten Mal in der britischen und amerikanischen Gesellschaft dank des Ehemanns der Königin Victoria, des in Deutschland geborenen Prinzen Albert, beliebt. Er installierte 1841 einen geschmückten Weihnachtsbaum in Windsor Castle, und 1848 erschienen in Londoner Magazinen Holzschnittillustrationen des Baums der königlichen Familie. Diese ein Jahr später in Amerika veröffentlichten Illustrationen erweckten den modischen Eindruck des Weihnachtsbaums in Häusern der Oberschicht .

In den späten 1850er Jahren erschienen Berichte über Weihnachtsbäume in amerikanischen Zeitungen. Und in den Jahren nach dem Bürgerkrieg feierten gewöhnliche amerikanische Haushalte die Jahreszeit, indem sie einen Weihnachtsbaum schmückten.

Die ersten elektrischen Weihnachtsbaumbeleuchtungen entstanden in den 1880er Jahren dank eines Mitarbeiters von Thomas Edison, waren aber für die meisten Haushalte zu teuer. Die meisten Menschen im 19. Jahrhundert entzündeten ihre Weihnachtsbäume mit kleinen Kerzen.

Der erste Weihnachtsbaum des Weißen Hauses

Der erste Weihnachtsbaum im Weißen Haus wurde 1889 während der Präsidentschaft von Benjamin Harrison ausgestellt. Die Familie Harrison, einschließlich seiner kleinen Enkelkinder, schmückte den Baum mit Spielzeugsoldaten und Glasschmuck für ihre kleine Familientreffen.

Es gibt einige Berichte von Präsident Franklin Pierce, der in den frühen 1850er Jahren einen Weihnachtsbaum zeigte. Aber die Geschichten eines Pierce-Baumes sind vage und es scheint keine zeitgenössischen Erwähnungen in Zeitungen der Zeit zu geben.

Weihnachtsbaum und Familie, 1848.

Benjamin Harrisons Weihnachtsbeifall war in Zeitungsberichten genau dokumentiert. Ein Artikel auf der Titelseite der New York Times am Weihnachtstag 1889 beschrieb die verschwenderischen Geschenke, die er seinen Enkelkindern geben würde. Und obwohl Harrison allgemein als eine ziemlich ernste Person angesehen wurde, nahm er den Weihnachtsgeist energisch an.

Nicht alle nachfolgenden Präsidenten setzten die Tradition fort, einen Weihnachtsbaum im Weißen Haus zu haben. Mitte des 20. Jahrhunderts etablierten sich die Weihnachtsbäume des Weißen Hauses. Und im Laufe der Jahre hat es sich zu einer aufwändigen und sehr öffentlichen Produktion entwickelt.

Der erste nationale Weihnachtsbaum wurde 1923 auf der Ellipse, einem Gebiet südlich des Weißen Hauses, aufgestellt. Präsident Calvin Coolidge leitete die Beleuchtung. Das Beleuchten des Nationalen Weihnachtsbaums ist zu einer ziemlich großen jährlichen Veranstaltung geworden, die in der Regel vom derzeitigen Präsidenten und Mitgliedern der Ersten Familie geleitet wird.

Ja, Virginia, da ist ein Weihnachtsmann

1897 schrieb ein achtjähriges Mädchen in New York an die New York Sun und fragte, ob ihre Freunde, die an der Existenz des Weihnachtsmanns zweifelten, Recht hatten. Ein Redakteur der Zeitung, Francis Pharcellus Church, antwortete, indem er am 21. September 1897 einen nicht unterzeichneten Leitartikel veröffentlichte. Die Antwort auf das kleine Mädchen wurde zum berühmtesten Zeitungs-Editorial, das jemals gedruckt wurde.

Der zweite Absatz wird oft zitiert:

"Ja, VIRGINIA, es gibt einen Weihnachtsmann. Er existiert so sicher wie Liebe und Großzügigkeit und Hingabe, und Sie wissen, dass sie im Überfluss vorhanden sind und Ihrem Leben seine höchste Schönheit und Freude geben. Ach, wie trostlos wäre die Welt, wenn sie da wäre wäre kein Weihnachtsmann. Es wäre so trostlos, als gäbe es keine VIRGINIAS. "

Das eloquente Editorial von Church, in dem die Existenz des Weihnachtsmanns behauptet wurde, schien ein passender Abschluss für ein Jahrhundert zu sein, das mit bescheidenen Beobachtungen des Heiligen Nikolaus begann und mit den Grundlagen der modernen Weihnachtszeit endete.

Gegen Ende des 19. Jahrhunderts waren die wesentlichen Bestandteile eines modernen Weihnachtsfestes, vom Weihnachtsmann über die Geschichte von Scrooge bis hin zu Lichterketten, in Amerika fest verankert.


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