Schlacht von St. Quentin, 10. August 1557

Schlacht von St. Quentin, 10. August 1557

Schlacht von St. Quentin, 10. August 1557

In der Schlacht von St. Quentin (10. August 1557) besiegten die Spanier eine französische Armee, die versuchte, die belagerte Garnison von St. Quentin zu verstärken (Fünfter Habsburg-Valois-Krieg).

Im Februar 1556 einigten sich Heinrich II. von Frankreich und Kaiser Karl V. auf den fünfjährigen Waffenstillstand von Vaucelles. Fast zwangsläufig währte die Ruhe nicht so lange. Papst Paul IV. gelang es, einen Vorfall in Italien zu inszenieren, der sein Verteidigungsbündnis mit Frankreich auslöste. Als Reaktion darauf schickte Heinrich II. seine Hauptarmee unter Franziskus, Herzog von Guise, über die Alpen, um dem Papst zu helfen. Damit war der Waffenstillstand beendet.

Philipp II. reagierte, indem er eine große Armee von etwa 45.000 Mann unter dem Kommando von Emmanuel Philibert, Herzog von Savoyen, aufstellte. Diese Armee fiel in die Picardie ein und traf am 2. August außerhalb von St. Quentin ein. Am nächsten Morgen traf Admiral Coligny mit 800 Verstärkungen ein und übernahm das Kommando über die Verteidigung. Die Belagerung von St. Quentin würde schließlich einen Monat dauern und Philipps Pläne stark durchkreuzen.

Während Coligny in St. Quentin gefangen war, versuchte Anne de Montmorency, Constable von Frankreich, eine Hilfsarmee aufzustellen. Er schaffte es schließlich, rund 26.000 Mann zu sammeln – nicht genug, um eine Schlacht zu riskieren, aber genug, um zu versuchen, Coligny zu verstärken. Die Männer von Montmorency kamen am 7. August in der Nähe von St. Quentin an und wurden von der Stadt aus gesehen.

Am 10. August beschloss Montmorency, zu versuchen, Verstärkung und Nachschub in die belagerte Stadt zu bringen. Sein Plan war, den Fluss westlich von St. Quentin zu überqueren und die Vorräte über den Sumpf zu beschaffen, der diesen Teil der Stadt schützte. Die Truppen, die den Fluss überqueren sollten, sollten von Colginys Bruder François de Andelot kommandiert werden.

Die Operation war von Anfang an verpfuscht. Seine Armee rückte bis zur Somme vor, aber die Boote waren am Ende der Kolonne, und es dauerte mehrere Stunden, um sie zum Fluss zu bringen und sie dann zu beladen. Es stellte sich heraus, dass sie überladen und im Schlamm stecken geblieben waren. Die Boote wurden schließlich erleichtert und Andelot schaffte es, 500 Mann in die belagerte Stadt zu bringen.

Die Spanier waren von Montmorencys Schritt überrascht worden, aber die Verzögerungen am Fluss gaben ihnen genügend Zeit, um zu reagieren. Die spanische Infanterie überquerte die Somme unterhalb der Stadt, während eine Kavallerie, angeführt von den Niederländern Lamoral, Graf von Egmont und Philip de Montmorency, Graf von Horn, oberhalb der Stadt überquerte.

Anne von Montmorency erkannte nun, dass sein Plan gescheitert war und befahl einen Rückzug, aber er war zu spät. Zwei Meilen von der Stadt entfernt wurde seine Streitmacht von Philipps Männern abgefangen und seine Armee vernichtet. Gefangen beim Versuch, sich zurückzuziehen, verloren sie 3.000 Tote und 7.000 Gefangene. Unter den Gefangenen befanden sich Montmorency selbst, Louis de Bourbon, Herzog von Montpensier, Leonor d'Orléans, Herzog von Longuevill, der Graf von La Rochefoucauld, Honorat de Savoie, Graf von Villars und John Philip, Graf von Salm, der Rheingraf.

Die Nachricht von der Niederlage erreichte die Garnison am 13. August, aber Coligny konnte noch zwei Wochen durchhalten. Die Stadt fiel schließlich am 27. August einem spanischen Angriff, bei dem sowohl Coligny als auch sein Bruder gefangen genommen wurden. Zu diesem Zeitpunkt verlor Philip das Interesse an der Kampagne, und im September befahl er, sehr zum Ärger von Savoyen, seiner Armee, sich in die Niederlande zurückzuziehen. Obwohl die Schlacht von St. Quentin eine Katastrophe gewesen war, spielte Colignys Verteidigung der Stadt eine wichtige Rolle, um zu verhindern, dass Philip den Franzosen eine wirklich schwere Niederlage zufügte.


Schlacht von Saint-Quentin

Saint-Quentin, Schlacht vom 10. August 1557 Englische Truppen kämpfen mit den Armeen von Philipp II. von Spanien, Ehemann und Verbündeter von Maria I., bei der Niederlage der französischen Armee außerhalb der belagerten französischen Stadt Saint-Quentin.

Die Schlacht von Saint-Quentin von 1557 wurde während des Italienischen Krieges von 1551-1559 bei Saint-Quentin in der Picardie ausgetragen. Die Spanier, d. h. die internationalen Streitkräfte des spanischen Reiches Philipps II., die die Unterstützung der Engländer, deren Maria I .

Der König von Spanien im Jahr 1556, als er den Thron von seinem Vater übernahm, war achtundzwanzig Jahre alt, ein Mann von wenigen Worten, von mittlerer Statur, mit blonden Haaren und blauen Augen. Er war ein Anhänger der Jagd und des Turniers, kultiviert, ernsthaft und tief religiös und hatte fast fünf Jahre damit verbracht, die wichtigsten Länder Europas zu bereisen. Regent von Spanien seit 1543, als er sechzehn Jahre alt war, hatte er reichlich Erfahrung mit den Problemen der Regierung gesammelt. Nach mehreren Monaten in England mit seiner Frau Mary Tudor ging er 1555 nach Brüssel, um von seinem Vater die Gebiete zu erhalten, die fortan sein Erbe darstellten. Karl verzichtete nicht auf Sizilien, Neapel und Mailand, denn diese Reiche gehörten bereits Philipp, der bereits 1540 das Erbrecht des Herzogtums Mailand erhalten und drei Jahre später als dessen Herzog belehnt wurde. Am Tag vor seiner Hochzeit mit Maria Tudor im Jahr 1554 erhielt er auch die Krone von Sizilien und Neapel. Dem Prinzen blieben nur die Niederlande, die Krone von Kastilien (einschließlich der Neuen Welt) und die von Aragon zusammen mit Sardinien. Philipps Herrschaftsrecht blieb das gleiche wie das seines Vaters: Es war dynastisch, d. Sein Titel in allen seinen europäischen Territorien war weiterhin dynastisch. Aber unter ihm begann zum ersten Mal ein grundlegender Unterschied zu wirken. Da die von ihm kontrollierten Gebiete am Mittelmeer zentriert waren, verlagerte sich ihr politischer Schwerpunkt sehr schnell nach Spanien, da der König Spanien als sein Zentrum wählte. Er blieb noch vier Jahre in den Niederlanden, wo ein neuer Krieg mit Frankreich, vor allem durch die Ereignisse in Italien, seine Aufmerksamkeit forderte. Aber es waren Spanien und die Männer Spaniens, die von nun an begannen, die Entscheidungen zu treffen und die Macht auszuüben.

Während eine französische Armee in Italien einmarschierte, um Mailand anzugreifen, fiel eine andere in die Niederlande ein. Bis Juli 1557 hatte Philipp in Brüssel eine Verteidigungsarmee von fünfunddreißigtausend Mann zusammengestellt, die von Emanuele Filiberto, dem Herzog von Savoyen, und Wilhelm von Nassau, Prinz von Oranien, mit Kavallerie unter dem Befehl von Lamoral, Graf von Egmont, kommandiert wurde. Von Philipps insgesamt verfügbaren Truppen (von denen nicht alle an der Schlacht teilnahmen) waren nur zwölf Prozent Spanier. 53 Prozent waren Deutsche, 23 Prozent Niederländer und 12 Prozent Engländer. Alle Oberbefehlshaber waren Nicht-Spanier. Der König stürzte sich energisch in den Feldzug.3 In der letzten Juliwoche war er eifrig dabei, die versprengten italienischen und deutschen Truppen unter seinem Kommando zu einem Rendezvous in St. Quentin zu verabreden. Seine Pflichten machten es ihm unmöglich, an die Front zu gehen, aber er bestand gegenüber Savoyen darauf, dass (die Betonung liegt auf der des Königs selbst in seinem Brief) „Sie müssen keine Schlachten ziehen, bis ich ankomme“. Am 10. August, dem Fest des Hl. Laurentius, rückte der Constable von Frankreich an der Spitze von etwa zweiundzwanzigtausend Infanteristen und Kavalleristen auf die Stellungen von Savoyen vor St. Quentin vor. Die Stadt war für die Niederländer von entscheidender Bedeutung, sowohl um den französischen Vormarsch zu blockieren als auch den Weg für einen möglichen Marsch auf Paris freizumachen. Savoy konnte ein Gefecht nicht vermeiden und griff an.

In einer kurzen, aber blutigen Aktion schlug und vernichtete die flämische Armee die französischen Truppen, die über fünftausend Mann verloren und Tausende weitere gefangen genommen hatten. Möglicherweise verloren nicht mehr als fünfhundert der Armee von Savoyen ihr Leben. Es war einer der brillantesten militärischen Siege der Zeit. Philipps Freund und Berater Ruy Gómez bemerkte, dass der Sieg offensichtlich von Gott war, da er „ohne Erfahrung, ohne Truppen und ohne Geld“ gewonnen worden war. Obwohl die Spanier darin nur eine kleine Rolle spielten, wurde der Ruhm dem neuen König von Spanien zurückgegeben, und Philipp sah es als Gottes Segen für seine Herrschaft an. Das spanische Kontingent in der Schlacht hatte nur ein Zehntel der Truppen ausgemacht, wodurch die klassische Ansicht untergraben wurde, dass St. Quentin ein spanischer Sieg war. Die spanischen Truppen waren vielleicht nur wenige, aber sie waren effektiver als die anderen und machten es zu einem spanischen Sieg. Auf jeden Fall gehört der Sieg dem, der die Schlacht bezahlt hat, und das war Spanien. So oder so muss es ein spanischer Triumph gewesen sein und war es deshalb: „Die Schlacht wurde vom spanischen Kontingent gewonnen“

Die Franzosen wurden zu Friedensverhandlungen gezwungen, und die Ende 1558 begonnenen Friedensgespräche endeten mit der Unterzeichnung eines Vertrags im April 1559 in Cateau-Cambrésis.

Philipp kehrte im September 1559 nach Kastilien zurück, zuversichtlich, dass der soeben mit den Franzosen geschlossene Frieden von Dauer sein würde. „Es ist mir völlig unmöglich, den Krieg aufrechtzuerhalten“, hatte er Anfang des Jahres geschrieben. Es gab ernsthafte finanzielle Probleme, die gelöst werden mussten. 1556 – ein Vorzeichen für noch viel schlimmere Ereignisse – hatte ein spanisches Regiment in Flandern ohne Bezahlung meutert. „Es tut mir sehr leid“, schrieb Philipp an den Herzog von Savoyen, „dass ich Ihnen das Geld für die Auszahlung dieser Armee nicht schicken kann, aber ich habe es einfach nicht. Man sieht, die einzige Möglichkeit besteht darin, mit den Fuggern zu verhandeln.“ Die Kriegskosten, nicht nur in den Niederlanden, sondern auch in Italien, waren ohnehin nicht tragbar.

Cateau-Cambrésis versprach eine Pause. Es war das Ende des langen dynastischen Konflikts zwischen den Häusern Valois und Habsburg und wurde durch Philipps Heirat mit der Tochter Heinrichs II. von Frankreich, Elisabeth, besiegelt. Angesichts der riesigen Territorien, die er kontrollierte, fürchteten andere Mächte jedoch die Absichten des Königs. Der venezianische Botschafter an seinem Hof ​​war hoffnungsvoller. Philipps Ziel, berichtete er, war „nicht Krieg zu führen, um seine Königreiche zu vergrößern, sondern Frieden zu führen, damit er das Land behalten kann, das er besitzt“. Während seiner Regierungszeit wich der König nie von dieser Idee ab. „Ich habe keine Ansprüche auf fremdes Territorium“, schrieb er einmal an seinen Vater. „Aber ich möchte auch verstanden haben, dass ich das verteidigen muss, was Eure Majestät mir gewährt hat.“ Gegenüber Diplomaten erklärte er häufig und fest, dass er keine expansionistischen Absichten habe. Er beschäftigte Beamte, die ihre Ablehnung der Aggressionspolitik deutlich machten. Andererseits machten es die Realitäten des politischen Lebens unvermeidlich, dass er fast ständig in Kriegssituationen, sowohl defensive als auch aggressive, hineingezogen wurde. Es gab auch ernsthafte Probleme zu bewältigen, allen voran die Schulden, die sein Vater angehäuft hatte. Die Zahlungsrückstände in Flandern seien sehr schlimm, gab er seinem dortigen Ministerpräsidenten, Kardinal Granvelle, zu, aber „ich verspreche Ihnen, dass ich hier schlimmeres vorgefunden habe als dort. Ich gestehe, dass ich nie gedacht hätte, dass es so sein würde.“

Henry Kamen, Philip of Spain (1997) gibt einen kurzen Bericht, der auf zeitgenössischen Quellen basiert, und stellt fest, dass spanische Truppen etwa 10 % der gesamten Habsburger ausmachten. Kamen behauptet, dass die Schlacht „von einer hauptsächlich niederländischen Armee gewonnen wurde, die von den Nichtspaniern, dem Herzog von Savoyen und dem Grafen von Egmont, befehligt wurde“. Kamen, Henry: Goldenes Zeitalter Spanien. Houndmills: Palgrave Macmillan, 2004. ISBN 023080246X, p. 28.

Auf der anderen Seite stellt Geoffrey Parker fest, dass spanische Truppen aufgrund ihres hohen Wertes die Franzosen bei St. Quentin sowie die Osmanen bei Ungarn 1532 und Tunis 1535 und die deutschen Protestanten bei Mühlberg entscheidend besiegt haben 1547. Parker, Geoffrey: España y la rebelión de Flandes. Madrid: Nerea, 1989. ISBN 8486763266, p. 41


10. August 1557

Die Schlacht von St. Quentin, in der die Spanier im Italienischen Krieg von 1551-59 die Franzosen besiegen.

Die Schlacht von Saint-Quentin von 1557 wurde während des Italienischen Krieges von 1551-1559 bei Saint-Quentin in der Picardie ausgetragen. Die Spanier, d. h. die internationalen Streitkräfte des spanischen Reiches Philipps II., die die Unterstützung der Engländer, deren Maria I .

Die Schlacht fand am Festtag des Hl. Laurentius am 10. August statt. Spanien, jetzt unter der Herrschaft von Philipp II., war nach Philipps Heirat mit der Königin von England, Mary I., mit England verbündet. Mary hatte Frankreich am 7. Juni 1557 den Krieg erklärt.

In der Schlacht von St. Quentin wurden die französischen Truppen unter Constable Anne de Montmorency überwältigt, und Montmorency wurde von den Truppen unter dem Kommando des Herzogs Emmanuel Philibert von Savoyen und des Grafen von Egmont im Bündnis mit englischen Truppen und den Franzosen gefangen genommen wurden besiegt. Während der Kämpfe wurde die Stiftskirche Saint-Quentin durch einen Brand schwer beschädigt.

Nach dem Sieg über die Franzosen bei St. Quentin, “ der Anblick des Schlachtfelds ließ Philip eine dauerhafte Abneigung gegen den Krieg verspüren, lehnte er es ab, seinen Vorteil zu verfolgen, und zog sich in die spanischen Niederlande nach Norden zurück, wo er seither Gouverneur war 1555. Der Vertrag von Cateau-Cambresis beendete den Krieg zwei Jahre später.


Auswirkung

Die größte Wirkung dieser Schlacht hatte nicht Frankreich, England oder Spanien, sondern Italien. Herzog Emmanuel Philibert von Savoyen hatte sich nach dem Sieg auch einen Platz am Konferenztisch bei den Friedensverhandlungen gesichert, was zum Vertrag von Cateau-Cambresis von 1558 führte. Der Herzog konnte die Unabhängigkeit des Herzogtums sichern von Savoyen, das eine Generation zuvor von den Franzosen besetzt worden war. Im Rahmen der Friedensbedingungen heiratete Emmanuel Philibert 1559 Marguerite d'Angoulême, die jüngere Schwester von König Heinrich II. von Frankreich. Zwei Jahre später verlegte der Herzog von Savoyen seine Hauptstadt über die Alpen nach Turin, wodurch Savoyen zu einem italienischen Staat wurde und neu gegründet wurde die Dynastie des Hauses Savoyen, das 1860 das Königshaus eines vereinten Italiens werden sollte.

Auch König Philipp II. von Spanien, Cousin des Herzogs von Savoyen, würde Heinrichs II. Tochter Elisabeth von Valois heiraten, die zuerst Philipps Sohn Don Carlos versprochen wurde. Um die Abreise seiner Tochter Elisabeth nach Spanien zu feiern, veranstaltete Heinrich II. im Juli 1559 ein Turnier. Während des Turniers wurde er von Gabriel, comte de Montgomery, Seigneur de Lorges tödlich verwundet.


Schlacht von St. Quentin, 10. August 1557 - Geschichte

Am 10. August 1557 besiegten die vereinten Streitkräfte von Spanien und England die von Frankreich in der Schlacht von St. Quentin. Dies war der erste militärische Sieg Philipps II. als König von Spanien.

Zu dieser Zeit war Philipp II., auch Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, durch seine Heirat mit Königin Mary von England mit England verbündet. Spanien und Frankreich befanden sich seit einigen Jahren im Krieg darüber, welches Land die größere Dominanz über Europa haben würde.

Die Schlacht fand am Festtag des Heiligen Laurentius statt, daher baute Philip den Palast El Escorial [jetzt das Kloster des Heiligen Laurentius] als Denkmal für den Sieg und zu Ehren des Heiligen. Eine Tradition besagt, dass der Palast in Form eines Gitterrosts gebaut wurde, der die Form des Instruments von Lawrences Martyrium hatte. Andere argumentieren, dass der Palast in Form des Tempels von Salomo gebaut wurde. Der Palast wurde 1584 fertiggestellt.

Der Sieg Spaniens hatte keine großen Auswirkungen auf die Königreiche Frankreich, Spanien oder England, ermöglichte jedoch dem Herzogtum Savoyen, seine Unabhängigkeit von Frankreich zu erlangen.


Siehe auch [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

    (März 1918), deutsche Operation, die die Briten die "Schlacht von Saint Quentin" nannten (September 1918), die französische Durchbrechung der Hindenburg-Linie wird manchmal als "Schlacht von Saint Quentin" bezeichnet

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Festeno de Saint-Laurent

Estaĵo de grava religia paŝtejo, Filipo la 2-a de Savojo estis konscia ke 10 aŭgusto estas la Festeno de St. Lawrence, romia diakono kiu estis rostita sur ferkrado por siaj kristanaj kredoj. Tial, en memorceremonio de la granda venko und la Tago de Skt. Laŭrenco, Philip sendis ordojn al Hispanio ke granda palaco en la formo de ferkrado devus esti konstruita en la Guadarrama Montoj nordokcidento de Madrido. Konata kiel El Escorial, ĝi estis finfine kompletigita en 1584.


Saint-Quentin

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Saint-Quentin, Stadt, Aisne Département, Hauts-de-France Region, Nordostfrankreich. Die Stadt liegt an den Hängen eines Hügels am rechten Ufer der Somme an der Mündung des Canal de Saint-Quentin.

Saint-Quentin, eine bedeutende mittelalterliche Wallfahrtsstadt, wurde 1557 von den Spaniern belagert und 1871 während des Deutsch-Französischen Krieges von den Deutschen erobert. Es wurde 1918 im Ersten Weltkrieg fast vollständig zerstört.

Die gotische Stiftskirche Saint-Quentin (13. bis 15. Jahrhundert, nach dem Ersten Weltkrieg restauriert) hat ein schönes Kirchenschiff aus dem 13. Jahrhundert, das über dem Grab von Gaius Quentinius (St. Quentin), einem Märtyrer aus dem 3. Jahrhundert, erbaut wurde. Das Museum Antoine Lécuyer beherbergt eine Pastellsammlung des in Saint-Quentin geborenen Künstlers Maurice-Quentin de La Tour aus dem 18. Jahrhundert. Das entomologische Museum der Stadt besitzt eine der reichsten Sammlungen dieser Art in Europa.

Seit dem Mittelalter ein Wollzentrum, hat Saint-Quentin heute nur noch eine kleine Textilindustrie. Weitere Aktivitäten sind die Elektrotechnik und der Maschinenbau sowie die chemische Verarbeitung. Die Stadt ist durch Straßen mit anderen großen Städten und Gemeinden in der Region verbunden. Pop. (1999) 59.066 (2014 geschätzt) 55.878.


Schlacht von St. Quentin

Es gab eine Reihe von Schlachten, die als bekannt sind Schlacht von St. Quentin oder der Schlacht von San Quentin, von denen die meisten in der Nähe von Saint-Quentin, Aisne in der Picardie, Frankreich, gekämpft wurden.

    , Humfrids Sieg über Ludwig den Deutschen am 15. Januar 859 , Spanischer Sieg über die Franzosen in den Habsburg-Valois-Kriegen , während des Deutsch-Französischen Krieges , auch bekannt als Schlacht von Guise, Gefecht zwischen französischen und deutschen Truppen beim Rückzug auf die Marne, die französische Durchbrechung der Hindenburg-Linie als unterstützender Angriff auf die britische Schlacht am Canal du Nord
    , Angriff auf Mont St. Quentin bei Péronne durch das australische Korps im August 1918 , Angriff der britischen Vierten Armee auf die Hindenburg-Linie im September 1918

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Das britische Kabinett war nicht zuversichtlich, dass die Operation erfolgreich sein würde, und aus Angst vor schweren Verlusten zögerte es, Haig bei diesem Angriff zu unterstützen. Haig blieb nichts anderes übrig, als nach vorne zu drängen. Der Erfolg der Operation beim Durchbrechen der Hindenburg-Linie führte fünf Wochen später zur deutschen Kapitulation und zur Unterzeichnung des Waffenstillstands.

Im Sommer 1918 war die deutsche Armee durch ihre gescheiterten Versuche, die alliierten Armeen während der im Frühjahr gestarteten Offensiven Michael, Lys und Chemin des Dames zu vernichten, erschöpft, und es herrschte in der gesamten deutschen Armee ein starkes pessimistisches Gefühl, dass sie es tun würden den Krieg nicht gewinnen. Auch die Alliierten waren durch vier Jahre unerbittlicher Kämpfe erschöpft und standen 1918 kurz vor dem völligen Zusammenbruch. Beide Seiten hatten in diesem grausamen Zermürbungskrieg schwere Verluste erlitten. Bis Anfang Juni 1918 wurden Truppen der American Expeditionary Force von General Pershing als einsatzbereit erachtet und hatten sich mit deutschen Truppen in Cantigny und Belleau Wood beschäftigt. Die Injektion neuer Truppen aus den USA würde den Alliierten einen neuen Impuls geben, in die Offensive zu gehen und im Laufe des Jahres einen entscheidenden Sieg über Deutschland zu erringen.

Das Blatt wendete sich am 4. Juli 1918 zugunsten der Alliierten, als das australische Korps unter dem Kommando von General John Monash, unterstützt von vier Kompanien der 33. US-Division, einen gut koordinierten Einsatz von Infanterie, Artillerie, Panzer und Luftunterstützung sicherte das Dorf Le Hamel und die umliegenden deutschen Schützengräben und Verteidigungsanlagen innerhalb von 93 Minuten. Die von Monash umgesetzte Strategie zeigte britischen und französischen Kommandanten, wie man mit moderner Technologie deutsche Schützengräben und Verteidigungsanlagen durchbricht und dabei nur geringe Verluste erleidet. Er hatte ihnen eine Vorlage für den Sieg vorgelegt, um die sich General Sir Henry Rawlinson, Kommandeur der britischen Vierten Armee, am 8. August 1918 während der Offensive in Amiens bewarb. Die deutschen Streitkräfte verloren an diesem Tag schwere Verluste, und General Eric von Ludendorff würde die Niederlage bei Amiens als seinen „schwarzsten Tag“ betrachten.

Nachfolgende alliierte Offensiven mit kleinen Zielen wurden im August gegen Ende September fortgesetzt, über die Somme hinwegfegend, die deutschen Truppen drängten, sich nach Osten in Richtung Hindenburg-Linie zurückzuziehen. Diese deutsch besetzte Verteidigungsstellung war für das deutsche Heer sowohl aus militärischen als auch aus politischen Gründen von großer Bedeutung, da sie es als uneinnehmbar ansah und man hoffte, dass die vorrückenden Alliierten erschöpft und den Willen zum Kampf verlieren würden, wenn sie versuchen würden, ihre Verteidigung zu durchdringen. Hier wollten sie bis zum Frühjahr 1919 die Leitung halten und dann auf eine friedliche Lösung zur Beendigung des Krieges hinarbeiten. Da die deutschen Truppen noch immer französisches Territorium besetzen, wären sie in der Lage, günstig akzeptable Friedensbedingungen auszuhandeln. Die Deutschen erwarteten ängstlich einen Versuch der Alliierten, die Hindenburg-Linie zu durchbrechen. Sie befürchteten, wenn es den Alliierten gelänge, die Hindenburg-Linie zu überschreiten, würde Deutschland besiegt und mit demütigenden und inakzeptablen Friedensbedingungen konfrontiert, die die deutsche Nation wirtschaftlich treffen würden. Die Hindenburg-Linie war die letzte Verteidigungslinie und sollte die Alliierten zum Friedensgespräch zwingen. Es war daher zwingend erforderlich, dass die Soldaten Deutschlands diese Stellung halten.

Als Haigs britische Armee näher an die gewaltige Verteidigung der Hindenburg-Linie heranrückte, machte sich die britische Regierung zunehmend Sorgen, dass ein Angriff auf diese Position möglicherweise mit dem Verlust schwerer britischer Verluste fehlschlagen könnte. General Sir Henry Wilson, Chef des kaiserlichen Generalstabs, drückte in folgendem Telegramm, das Haig am 1. September 1918 erhielt, die Bedenken des Kriegskabinetts aus:

Nur ein Wort der Vorsicht in Bezug auf schwere Verluste beim Angriff auf die Hindenburg-Linie, im Gegensatz zu Verlusten, wenn der Feind auf diese Linie zurückgetrieben wird. Ich meine nicht, dass Sie solche Verluste erlitten haben, aber ich weiß, dass das Kriegskabinett ängstlich werden würde, wenn wir bei einem erfolglosen Angriff auf die Hindenburg-Linie schwere Strafen erhalten würden.(Feldmarschall Earl Haig von Brigadegeneral John Charteris, Cassell & Company, 1919)

Der britische Angriff auf die Hindenburg-Linie war unvermeidlich, aber die Regierung hatte kein Vertrauen, dass Haig dieses deutsche Verteidigungssystem durchbrechen würde. Sie waren nicht bereit, die Verantwortung zu übernehmen, wenn der Angriff scheiterte, aber Haig blieb in einer Position, in der er keine andere Wahl hatte, als den Vormarsch voranzutreiben. Wenn die Operation erfolgreich war, würde er seine Position als Oberbefehlshaber behalten, wenn er scheiterte, würde er sicherlich entlassen werden. Brigadegeneral Charteris kommentierte: „Das Kabinett war bereit, sich in seine Pläne einzumischen, aber die Verantwortung für seine eigenen Ansichten nicht zu übernehmen. Die Implikation war klar. Wenn der Angriff erfolgreich war, würde Haig sein Kommando fortsetzen, wenn er scheiterte, er würde sofort ersetzt werden“ (Feldmarschall Earl Haig).

Das Kabinett gab ferner durch General Sir Henry Wilson bekannt, dass Haig die Hindenburg-Linie nicht angreifen sollte, um sich der Verantwortung für schwere Verluste zu entledigen. Obwohl er nicht das Vertrauen des Kabinetts hatte, hatte Haig volles Vertrauen in die Fähigkeiten seiner Soldaten, die in den letzten zwei Monaten über die Somme vorgerückt waren. Brigadegeneral Charteris beobachtet:

Die ganze Verantwortung ruhte also auf Haig, und ihm allein ist das ganze Verdienst zuzuschreiben. Mit absolutem Vertrauen in sein eigenes Urteil, mit unerschütterlicher Entschlossenheit und dem unerschütterlichen Glauben an Gott, der seine Hauptstütze war, beschloss Haig, seine Armeen zum Angriff zu verpflichten. Keine gewichtigere Entscheidung ist je einem britischen Soldaten zugefallen, keine hatte größere Folgen.(Feldmarschall Earl Haig)

Das Ziel, den St. Quentin-Kanal zu erobern und die Hindenburg-Linie nördlich von St. Quentin zu durchbrechen, war Teil einer großen Offensive an vier Abschnitten der Westfront, die vom Obersten Alliierten Befehlshaber Marschall Ferdinand Foch koordiniert wurde. Rawlinsons Vierte Armee erhielt den Befehl, am 29. September 1918 die Hindenburg-Linie zwischen Cambrai und St. Quentin einschließlich des St. Quentin-Kanals anzugreifen. Die Briten betrachteten diesen Abschnitt der Hindenburg-Linie mit großer Ehrfurcht.

Major R.E. Priestley schrieb, dass die Verteidigung des St. Quentin-Kanals sich angesichts eines entschlossenen Feindes leicht als unüberwindbar hätte erweisen können. Der bloße Anblick von unseren Schützengräben an vorderster Front erweckte Respekt und hätte in den Herzen aller außer den stärksten Soldaten durchaus Angst auslösen können.Breaking the Hindenburg Line: Die Geschichte der 46. (North Midland) Division von Major R. E. Priestley, 1919). Schließlich war der St. Quentin-Kanal ein wirksames physisches Hindernis, das den Einsatz von Panzern verhinderte, auf die sich die Briten bei ihren Offensiven 1918 stark verließen.

Die britische 46. Division (1st North Midland) Division, eine aus Industriestädten hervorgegangene Territorialeinheit, hatte am 1. Juli 1916 in Gommecourt am ersten Tag des Somme-Feldzugs schwer gelitten. Zwei Jahre später, im Herbst 1918, wurde ihnen das schwierige Ziel zugewiesen, den Kanal St. Quentin und seine Brücken zu sichern. Die 137. Infanteriebrigade unter dem Kommando von Brigadegeneral J. Campbell VC wurde ausgewählt, um den Angriff auf den St. Quentin-Kanal am 29. September 1918 anzuführen. Ihr Ziel war es, den Kanal zu erobern und zu sichern und dann den Hindenburg-Liniengraben weiter östlich anzugreifen. Sobald sie ihr Ziel erreicht hatten, würde der Vormarsch drei Stunden dauern, während die Einheiten das Gebiet gründlich aufräumten und festigten. Die 137. Infanterie-Brigade bestand aus dem 1/5. und 1/6. South Staffordshire und dem 1/6. North Staffordshire Battalions. Jeder Mann würde einen Rettungsring tragen. Die erste Welle trug Seile und Leitern, während die folgenden Wellen zusammenklappbare Boote trugen. Die Royal Engineers und das Monmouthshire Battalion mit zusätzlichen Flößen und Überbrückungsmaterial würden die Staffordshire Battalions eng unterstützen. Die 138. und 139. Infanteriebrigade wurden zur Unterstützung der 137. Infanteriebrigade zurückgehalten. Der St. Quentin-Kanal verlief durch einen Tunnel bei Bellicourt und die amerikanischen 27. und 30. Divisionen, die von der 3. und 5. australischen Division unterstützt wurden, würden auf der linken Flanke der 46. Division über offenes Gelände über dem Bellicourt-Tunnel vorrücken. Sollte es der 137. Infanteriebrigade nicht gelingen, ihre Ziele im Süden zu erreichen, würden die 138. und 139. Infanteriebrigade den Kanal weiter nördlich auf dem amerikanisch-australischen Sektor überqueren und die Kanalstellungen von Osten her angreifen. Wenn die 137. Infanteriebrigade die Kanalverteidigung eroberte, aber ihre Gewinne nicht sichern konnte, konnten diese beiden Brigaden bei der Konsolidierung des eroberten Bodens unterstützen.

Die 137. Infanteriebrigade musste von ihren vordersten Stellungen einen Hang hinunter zum St. Quentin Canal vorrücken. Diese Neigung schützte sie vor den Blicken der deutschen Linien, die die Hindenburg-Linie verteidigten, und zusammen mit den nebligen Bedingungen konnten sie unbemerkt vorrücken. Vor dem Erreichen des Kanals musste die 46. Division westlich des Kanals drei stark verteidigte Schützengräben erobern. Nachdem sie diese Gräben überwältigt hatten, würden sie von der 79. Reserve und der 2. deutschen Division sowie einer Abteilung der 75. Reserve und der 11. Division empfangen, die den Kanal verteidigen und darauf warten, sich ihnen zu stellen.

Der nördliche Abschnitt des St. Quentin-Kanals wurde als undurchdringliches Hindernis angesehen, mit einer Breite von 35 Fuß und einer Tiefe des Kanals zwischen 7 und 10 Fuß. Es war eine entmutigende, fast unmögliche Aufgabe für Truppen, die schwer mit Waffen und Ausrüstung beladen waren, in Erwägung zu ziehen, eine solche Position direkt anzugreifen und erfolgreich zu sein. Mit den gemauerten Kanalmauern, die den Kanal umschlossen, war der St. Quentin-Kanal 3 Meter hoch und ähnelte einer mittelalterlichen Festung, die von einem Wassergraben geschützt wurde. Oberhalb dieser Mauern enthielt jede Böschung eine steile Neigung von 50 Grad mit einer Höhe von dreißig bis fünfzig Fuß, die versteckte Gefahren wie versteckte Maschinengewehrposten in strategisch platzierten Positionen enthielt, die einer angreifenden Streitmacht maximale Verwüstung zufügen würden. Die Übergänge über den Kanal St. Quentin bei Bellengise und Riqueval wurden stark verteidigt.

Der südliche Kanalabschnitt bei Bellenglise war stärker befestigt als der nördliche, da der Kanal, der in diesem Abschnitt wenig Wasser enthielt, auf gleicher Höhe mit der Oberfläche lag. Hier enthielt der Kanal 8 Fuß Schlamm. Im stehenden Wasser wurde auch Stacheldraht am Boden des Kanals positioniert. Der Kanal verlief auch durch den Bellenglise-Tunnel.

Um den Kanal zu überqueren, wurden dreitausend Rettungsringe von den Kanalbooten, die zwischen Folkestone und Boulogne verkehrten, beschafft, um den Angreifern Auftrieb zu geben, wenn sie über den Kanal schwammen. Schwimmende Piers und Flöße wurden mit Benzinkanistern oder Korkensteinen in Holzrahmen gebaut, zusammenklappbare Boote, Schlammmatten (Leinenrollen), Seile und Kletterleitern mit einer Größe von 9 Fuß wurden gegeben, um Männern, Munition und Vorräten zu ermöglichen, an das Ostufer von zu gelangen der Kanal. Diese Ausrüstung wurde in einer Probe an der Somme am 28. September, dem Tag vor dem Angriff, getestet. Es wurde nachgewiesen, dass ein Rettungsring einen mit Ausrüstung beladenen Soldaten tragen kann, wenn das Gewicht niedrig am Körper getragen wird. Dies gab den Soldaten und vor allem Nichtschwimmern Sicherheit bei der Überquerung des Kanals. Sie würden auch von zwölf Ingenieurkompanien unterstützt, die die beschädigten Brücken reparieren und nach der Einnahme des Kanals neue Brücken über den Kanal bauen würden.

Sobald der Kanal überquert war, musste die 46. Division vier stark verteidigte Dörfer und den Hauptgraben der Hindenburg-Linie einnehmen, der 400 Meter östlich des Kanals positioniert war. Hier würde die 137. Infanteriebrigade einer weiteren gewaltigen Verteidigungslinie gegenüberstehen, die aus Maschinengewehranlagen aus Beton, tiefen Unterständen und dickem Stacheldraht bestand, die von drei starken Schützengräben unterstützt wurden.

Dem Angriff auf die Hindenburg-Linie entlang des St. Quentin-Kanals ging ein Bombardement der alliierten Artillerie voraus, die aus 1.044 Feldgeschützen und Haubitzen sowie 593 mittleren und schweren Geschützen und Haubitzen bestand. Dieses Sperrfeuer sollte ursprünglich am 27. September um 06:00 beginnen. Als jedoch festgestellt wurde, dass 30.000 Gasgranaten früher als erwartet eingetroffen waren, hatte General Rawlinson beschlossen, diese Munition sofort zu verwenden, und so begann die Bombardierung der Alliierten um 22:30 Uhr 26. September. Mehrere Stunden lang feuerte britische Artillerie BB Gas gegen deutsche Stützpunkte. BB Gas was similar to German Mustard Gas and this was the first time that the British Army had used this type of terrible gas as a weapon of war. From 06:00 on 27 September, gas shells were followed by high explosives and shrapnel, which were aimed at entrances to the tunnels close to the canal at Bellicourt and Bellenglise, destroying lines of communication and barbed wire defences. It was hoped that this bombardment would cause the earth from the steep canal embankment to break and fall into the canal, which would lower the water level assisting an infantry crossing along the deeper stretches of the canal, but this failed. The intention to demoralize and force the enemy to keep cover was equally important. Roads leading to the German front line were also targeted by allied guns making them unusable, with the intention of preventing supplies supplied to front-line garrisons. With no ammunition for their guns or hot food reaching men defending the Hindenburg Line morale would be further reduced.

The soldiers of the 46th Division felt anxious about the impending operation because they had been given a difficult and unobtainable objective, with little chance of success. In effect they were being sent on a suicide mission. Major H.J.C. Marshall (468th Field Company Royal Engineers, 46th Division) had little confidence in penetrating the Hindenburg defences and later wrote:

There was no doubt in the minds of our Divisional Staff that the main attack, from which everything was expected, was that to be delivered across the open ground by the American Corps on our left. The task given to the 46th Division being held to be a ‘sacrificial stunt’ At the best we might get a foothold on the further bank of the Canal, but at a cost which would leave us no longer a fighting force.(Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

The bombardment of enemy positions, including the canal banks was maintained right up to Zero hour on 29 September 1918. Soldiers from the 137th Infantry Brigade left their starting line located 3,000 yards west of the canal at 05:50 Brigadier-General John Campbell V.C. led his brigade blowing his hunting horn, as he usually did in any attack. The dispositions of the 137th Infantry Brigade were as follows, the 1/6th North Stafford’s attack on the left flank advancing towards the northern sector of the canal towards Riqueval. The 1/5th South Stafford’s was the centre battalion, and the 1/6th South Stafford’s assaulted the southern sector of the canal advancing in the direction of Bellenglise. The artillery bombardment proved effective, because there was little difficulty in crossing the enemy wire as they advanced, because the artillery had successfully cut it during the bombardment. A barrage with a pace of hundred yards in two minutes supported them. The rate of this barrage was twice as fast as the standard barrage. A combination of fog and smoke from the bombardment concealed the advance of the allied attackers. The 1/6th South Stafford’s found the German outpost line to be well defended. With heavy and light machine guns, but these were soon overwhelmed with small casualties sustained. The poor visibility meant that the attacking Staffordshire Brigade had to employ the use of compasses in order to advance in the correct direction. The 1/6th South Stafford’s lost direction and deviated off course to the right. The restricted visibility also meant that they could not see the positions of German Machine Gunners until they were actually on top of them. The 137th Infantry Brigade overwhelmed the first line of German trenches west of the canal with few casualties, capturing 150 prisoners. Here they discovered 1,000 Germans killed by the allied bombardment.

Five minutes after zero hour, German artillery fired a counter barrage that fell upon British and German troops. As they advanced towards the canal bank, trench mortars continued to fire upon the canal defences. They soon reached the west bank of the St. Quentin Canal and with little casualties. Here they found many machine gun posts. German soldiers who were sheltering in the dug outs within the tunnels and underground bunkers rushed to the surface and utilized the many shell craters that pockmarked the western bank of the canal as machine gun positions, but these were soon put out action. The German defenders could not see the rapidly advancing Stafford’s because of the dense fog and were so demoralised and shaken as a result of the bombardment, that they offered little resistance.

On reaching the canal bank, the brigade had to cross the canal. This was achieved in the southern sector by means of rafts, life –lines and by a wooden bridge, which was undamaged during the bombardment and left intact, by the Germans who retreated. The water level in this section of the canal was shallow and few soldiers were forced to swim across. As a result of the fog, some British soldiers plunged into the cold, stagnant canal unnecessarily, because they could not see nearby footbridges. Major H.J.C. Marshall observed Captain Teeton make this unnecessary effort.

Our men, by hook or crook, got across the Canal. My friend Capt. Teeton, (killed four days later) was much disgusted to find that he had swum across the canal, in ice-cold water while a tiny footbridge existed within ten yards of him which had been invisible, owing to the mist. From every gun position sprang continuous streams of fire, while a perfect tornado of sound rent the air.(Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division)

The 1/5th South Stafford’s and 1/6th North Stafford’s found the water level in the northern sector of the canal to be deeper. The officers swam across the canal first with ropes then they would pull men on planks and rafts. As soon as they had crossed they climbed the bricked walled east bank with scaling ladders. As they tried to ascend the East bank of the canal they were harassed by light machine guns fired by machine gun nests and emplacements concealed in the banks of the canal. The men who participated in this attack were carrying heavy equipment and were wet as they endeavoured to break the Hindenburg Line, but despite their discomfort and enemy resistance, their expedience in climbing the eastern bank and silencing the enemy, prevented severe casualties and ensured that they captured this section of the St Quentin’s Canal.

Some parties from the 1/6th North Stafford’s were fortunate to discover footbridges across the canal. The Germans did not destroy these because they wanted to resupply and reinforce their troops holding positions west of the canal or in case of retreat, leave an escape route for comrades defending the west bank.

B Company of the 1/6th North Staffordshire’s including nine men led by Captain A.H. Charlton, most likely used a path that runs from where the 4 Australian Division Memorial now stands westwards down along wooded depression which concealed their movement westwards towards the Riqueval Bridge. They overwhelmed a machine gun post and seized the bridge just before a desperate German demolition team was about to destroy it. The Germans were taken completely by surprise as Charlton and his party appeared from out of the fog, but it was too late for them to react. As the two opposing parties converged upon the bridge the British contingent killed all the German demolition team before they could detonate the charge, using rifles and bayonets. Once the bridge was seized, Captain Charlton cut the leads to the explosives and threw the charge into the canal.

It was an anxious time for Captain Charlton’s party for they feared that the enemy would blow the bridge while they were on it. Private A.G. Shennan belonged to B Company, recalled the discovery of the Riqueval Bridge by chance in the fog and feelings of apprehension and concern as they crossed it.

I eventually found myself on the bridge and was scared stiff that it would blow up at any minute so I returned to our side of the Canal and after walking South about twenty yards bumped into my Company Commander, Capt. Humphrey Charlton D.S.O. and about ten men from my Company. They were just lining up to go down the canal bank and Captain Charlton was amazed to hear that the bridge was intact – the visibility was still almost zero. I led the party back to the bridge and we moved slowly over to the German side meeting only slight opposition as they were taken by surprise and on account of the visibility had no idea our penetration was so deep. Captain Charlton then went down to the bank and cut the wires thus saving the bridge from demolition, which went without doubt saved countless lives and helped considerably in our attack and the following operations, allowing immediate support considerably in our attack and the following operations, allowing immediate support in capturing and holding a portion of the Hindenburg Line, including the tunnels at Bellenglise and Bellicourt where our trench mortars killed many Germans by concussion alone.(Imperial War Museum: IWM Ref: Miscellaneous 442: Pte. A. G. Shennan B Company, 1/6th North Staffordshire Regiment)

They crossed to the eastern bank at Riqueval where they secured a bridgehead and captured 130 prisoners including a battalion commander and his staff. For this action Captain Charlton received the D.S.O and the bridge at Riqueval renamed ‘Charlton Bridge’. The capture of the Riqueval Bridge was advantageous for the Allies, because it proved very useful in transporting artillery across the canal.

Once the bridge was captured and surrounding area consolidated the 137th Infantry Brigade was reorganised while protected by the cover of a standing barrage, at 07:30 they proceeded to advance with bayonets fixed to the intermediate line or the main Hindenburg Trench positioned 400 yards east of the canal. German forces dispersed and scattered from this trench line. They stopped for half an hour while they regrouped before they advanced towards the next German line eastwards. Some units headed south towards the Bellenglise Tunnel to capture this position which consisted of supply dumps and an underground field hospital. British artillery had blocked the western entrance with 12-inch shell fire.

Captain Teeton and his company from the 1/6th South Staffords achieved the capture of the Bellenglise Tunnel. According to Major H.J.C. Marshall ‘they dragged a German howitzer to the Magny end of the tunnel, and were cheerfully firing it down the opening. The shell bursts in the narrow tunnel cannot have been very comforting to our Bosche friends’ (Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division, IWM Ref: 84/11/2 P10).

Two companies assaulted this tunnel complex comprising of a labyrinth of dugouts and interconnecting cellars using bombs and quickly overwhelmed the occupants capturing 800 prisoners.

Soon after the capture of the Bellenglise Tunnel it was decided to utilize the field hospital inside, with its equipment and surgeons however the Royal Engineers had to confer with captured German engineers who were helpful and provided assistance to the Royal Engineers in re-establishing electrical power within this tunnel and revealed the location of charges which were intended to destroy this complex.

By 08.30 the 137th Infantry Brigade had captured the St Quentin Canal running from Bellicourt to Bellenglise, including the Riqueval Bridge intact and had reached the second German trench defensive system of the Hindenburg Line. The 1/6th North Stafford’s sustained 91 casualties including 3 wounded officers, 15 men killed, 3 missing and 70 wounded. It was an amazing achievement against insurmountable odds. The North Stafford’s demonstrated great courage and had achieved their objectives with low casualties in comparison to the enemy who suffered heavy losses. Fog also played its part by providing cover for advancing troops so that once the Germans were aware of their presence it would be too late to react.

During the Battle of the St. Quentin Canal the 46th Division alone captured 4,200 prisoners and 72 guns. This was a magnificent achievement for the 46th Division who sustained 800 casualties. Major H Marshall recalled:

Suddenly the mist rose, and the son of our “Austerlitz” appeared, strong and refulgent. Over the brow of the rise opposite to us came a great grey column. Never had we seen such a thing: we counted the files there were nearly a thousand prisoners in the column. Half an hour later a similar column appeared, and then another and another, we had broken the Hindenburg Line (Imperial War Museum Department of Documents: IWM Ref: 84/11/2: Major H.J.C. Marshall, 468th Field Company RE, 46th Division).

The 46th Division’s capture of the Riqueval Bridge, the St Quentin Canal and successful assault upon the Hindenburg Line was an audacious and brave exploit. They were asked to break through what was considered at the time as an unassailable defence against all odds. The photo of the triumphant soldiers from the 137th Infantry Brigade adorned with life jackets standing along the western bank of the canal being addressed by Brigadier-General J. Campbell VC standing on the Riqueval Bridge is an iconic image from the First World War. This photograph was taken 100 years ago and the Riqueval Bridge still stands majestically over the St Quentin Canal today.

General Sir Henry Rawlinson wrote, ‘The forcing of the main Hindenburg Line on the Canal and the capture of Bellenglise ranks as one of the finest and most dashing exploits of the war.’ (1/6th Battalion North Staffordshire Regiment Special Order of the Day 29th November 1918, in which he relays this message from General Sir Henry Rawlinson, National Archives: WO 95/2685: 46th Division War Diary).

Immediate consequences of the successful breach of the Hindenburg Line on 29 September 1918 were significant. It resulted in the rapid evacuation by German forces from St. Quentin and its fall to the allies. Important north-south German railway line was vulnerable and threatened by Allied capture of this town. The loss of this railway line would deny the German’s the option of withdrawing its Army and equipment which it had accumulated during four years of war. The breaking of the Hindenburg Line had ensured that the war of movement would continue, that there would not be another stalemate of trench warfare and would lead to the eventual German defeat. The 137th Infantry Brigade’s role in capturing the St Quentin Canal played a significant role in the offensive carried out on this sector. The British, American and Australian forces had broken the St. Quentin – Cambrai sector of the Hindenburg Line on a front six miles wide. During the following three days 22,000 German prisoners and 300 guns would be captured (Wireless Press, 1 October 1918, WO95/2684: 137th Infantry Brigade War Diary). On that very day Ludendorff had made the decision that an Armistice must be offered and the war must be ended.

The Hindenburg Line had fallen, and the war would be over within six weeks.


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