Konservierung von Mosaiken im römischen Nordafrika

Konservierung von Mosaiken im römischen Nordafrika

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Seit 1998 arbeitet das Getty Conservation Institute in Partnerschaft mit dem Institut National du Patrimoine daran, Konservierungstechniker in der Reinigung, Überwachung und Wartung von Mosaiken vor Ort auszubilden, damit sie in ihrer ursprünglichen Umgebung besichtigt und studiert werden können. Wählen Sie ein Video aus, um mehr über die Konservierung und Ausbildung von Mosaiken, die ursprüngliche architektonische Kulisse der Mosaike und das kulturelle Erbe Tunesiens zu erfahren.

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Ein neues Kapitel in den Bemühungen, antike Mosaike im Mittelmeer zu erhalten

Die Gewährung von Zuschüssen ist selten ein linearer Prozess. Es beinhaltet oft Drehungen und Wendungen auf dem Weg zu einem Ziel. Denn echter Fortschritt kann jahrelange nachhaltige Investitionen und Partnerschaften erfordern und muss sich dem Druck der realen Ereignisse anpassen und innovativ sein.

Als die Getty Foundation und ihre Partner – das Getty Conservation Institute, das International Center for the Study of the Preservation and Restoration of Cultural Property und das International Committee for the Conservation of Mosaics – 2008 MOSAIKON ins Leben riefen, war das Ziel dieser breit angelegten Die Initiative bestand darin, die Kapazitäten von Fachleuten in Nordafrika und im Nahen Osten zu erhöhen, um ihr altes Mosaikerbe zu bewahren, zu erhalten und zu präsentieren.

Bei einem kürzlichen Besuch eines MOSAIKON-Schulungsprogramms im UNESCO-Weltkulturerbe Tipasa, Algerien, wurde ich an die Notwendigkeit erinnert, bei der Gewährung von Zuschüssen flexibel zu bleiben. In diesem Fall wurde aus einem Stipendium, das ursprünglich ein Ausbildungsprogramm für algerische Restauratoren unterstützte, eine multinationale Zusammenarbeit, die verspricht, die Erhaltung des Mosaikerbes in mehreren Ländern für die nächsten Jahre zu prägen.

Gemeinsames Erbe retten

Mosaike bestehen aus puzzleartigen Scherben aus Glas, Stein, Marmor, Muscheln und Keramik und sind eine der bestimmenden Kunstformen der klassischen Antike. Ob alltägliche Ereignisse, Fabelwesen und Gottheiten oder kunstvolle Muster, Mosaike sind nicht nur schöne Kunstwerke, sondern auch wichtige Zeugnisse des Lebens im antiken Mittelmeerraum. Da sie eine so beliebte Wahl als Bodendekoration für die Wohn- und Bürgerarchitektur der Griechen und Römer waren, haben Zehntausende von Mosaiken über Jahrtausende als Portale für das Studium der Vergangenheit überlebt.

Eine Luftaufnahme eines in-situ-Mosaiks in Tipasa, Algerien. Foto: Stefan Michalski

Die Erhaltung dieser Mosaike war schon immer eine besondere Herausforderung. Mosaike, die an archäologischen Stätten an Ort und Stelle zurückgelassen wurden, haben unter Witterungseinflüssen, Beschädigung und Diebstahl durch Plünderer und der Abnutzung durch eifrige Touristen gelitten. Mosaike, die aus ihren ursprünglichen archäologischen Stätten „gehoben“ wurden und heute in Museen untergebracht sind, wurden bei ihrer Entfernung oft auf schädliche Weise behandelt, unter schlechten Bedingungen gelagert und mit Materialien versehen, die sich letztendlich als schädlich erwiesen haben.

MOSAIKON

Von Anfang an war die Ausbildung der Bauleiter, Restauratoren und Techniker, die diese Mosaike pflegen, ein wichtiger Pfeiler von MOSAIKON. Die Getty Foundation ihrerseits konzentrierte sich auf „gehobene“ Mosaike in Museen und stellte bedeutende Zuschüsse zur Unterstützung von Schulungsprogrammen für Fachkräfte aus Syrien, Libyen, Tunesien, Libanon, Ägypten, Algerien und Jordanien bereit.

Eine der ersten Schulungen sollte Anfang 2011 in Damaskus beginnen – genau zu den Protesten in der syrischen Hauptstadt. Nach einigen eiligen Vorbereitungen verlegte die Dozentin den Kurs in eine konservatorische Ausbildungsstätte in der Nähe von Rom, Italien, wo die syrischen Restauratoren ununterbrochen zusammenarbeiten konnten.

Was zunächst als großer Rückschlag erschien, führte schließlich zu einer verbesserten Trainingsmöglichkeit. Die Teilnehmer konnten die im Unterricht erlernten Techniken auf die Konservierung mehrerer römischer Mosaike aus dem zweiten Jahrhundert anwenden, die aus dem Museo delle Terme in Italien ausgeliehen wurden.

Reinigung und Entfernung des Resttons des Türschwellenmosaiks von „Quadraro“ am Hauptsitz von CCA in Rom im Jahr 2011. Foto: CCA-Roma

Von diesem Moment an erkannten wir, dass die Bedingungen im Mittelmeerraum uns möglicherweise dazu zwingen könnten, unsere Finanzierungsvereinbarungen im Verlauf der Ereignisse anzupassen und die sich bietenden Möglichkeiten zu nutzen. Dieses Bedürfnis nach Flexibilität zeigte sich auch bei unserer Arbeit in Algerien.

Ein kollaboratives Trainingsprogramm

Algerien beherbergt fast 5.000 Quadratmeter angehobene Mosaike in Museen und Lagern. Angesichts der schieren Menge und Qualität dieser Mosaike sollte ein frühes MOSAIKON-Stipendium die Ausbildung algerischer Restauratoren in ihrem Heimatland unterstützen. Als jedoch unvorhergesehene politische Umstände den Starttermin verschoben, war ein neuer Ansatz erforderlich.

Das Ausbildungsprogramm wurde in das Musée Départemental Arles Antique in Arles, Frankreich, verlegt, wo der Haupttrainer Patrick Blanc – ein anerkannter Experte für die Konservierung von Mosaiken – seinen Sitz hatte.

Da sich der ursprüngliche Plan zur Ausbildung von Restauratoren im Land geändert hatte, nahmen wir den Vorschlag des Museums an, den Kurs auch mehreren vielversprechenden Restauratoren aus dem Libanon und Ägypten zu öffnen. Eines der Ziele von MOSAIKON ist es, die Entwicklung von professionellen Netzwerken in der gesamten Region zu unterstützen, daher wurde dieser neu konzipierte Workshop in Südfrankreich zu einem Mechanismus, um genau dies zu tun. In drei Modulen über 14 Monate hinweg arbeitete die Gruppe aus den drei Ländern Seite an Seite, um Wissen auszutauschen, neue Freundschaften zu schließen und wertvolle Naturschutzerfahrungen zu sammeln.

Ein Restauratorenteam begutachtet bei der Lehrwerkstatt 2016 im Musée Départemental Arles Antique ein Mosaik. Bild mit freundlicher Genehmigung der Werkstatt für Konservierung und Restaurierung des Antiquitätenmuseums von Arles

Zum Abschluss des ersten Programms sind die Leiter der Antikenbehörden aus Algerien und dem Libanon gemeinsam auf die Stiftung zugekommen und haben uns gebeten, zusätzliche Ausbildungsmodule in ihren Ländern in Betracht zu ziehen. Obwohl es nicht Teil unserer ursprünglichen Strategie war, waren wir uns schnell einig, da ihr eigenes Engagement offensichtlich war: Sie würden sich nicht nur gegenseitig an den Kosten für Flugkosten und Unterkunft beteiligen, sondern auch dedizierte und dauerhafte Werkstätten in ihren Heimatländern für die neu ausgebildeten Fachkräfte.

Inzwischen sind die beiden zusätzlichen Ausbildungsmodule abgeschlossen, das erste in Byblos, Libanon und das zweite in Tipasa, Algerien.

Ein Restaurator am Standort Byblos im Libanon konsolidiert ein Mosaik, bevor es bewegt wird. Bild mit freundlicher Genehmigung der Werkstatt für Konservierung und Restaurierung des Antiquitätenmuseums von Arles

Bei Byblos erweiterten die Auszubildenden im Herbst 2017 ihre Fähigkeiten in der Dokumentation und Restaurierung von abgehobenen Mosaiken. Am Ende des Kurses nahmen sie an der Einweihung einer neuen Werkstatt und eines neuen Labors teil, die mit großzügiger Unterstützung der südkoreanischen Regierung gebaut wurden.

Im vergangenen Sommer trafen sich die Auszubildenden erneut im UNESCO-Weltkulturerbe in Tipasa, einem alten punischen Handelsposten, um ihre Fähigkeiten in der Diagnose des Zustands von abgehobenen Mosaiken und deren Übertragung von historischen Trägern (z. B. Kalk, Beton, Gips und Holz) zu verbessern ) auf neue, leichtere Aluminiumwabenträger.

Ergebnisse aus erster Hand sehen

Ich hatte das Glück, an einem Teil der einmonatigen Sitzung in Tipasa teilnehmen zu können. Während dieser Zeit feierten wir die Eröffnung einer neuen Werkstatt und eines Labors für die Konservierung von Mosaiken, die von den algerischen Antiquitätenbehörden gebaut wurden.

An der Einweihungsfeier nahmen der algerische Kulturminister, die Generaldirektoren der libanesischen und algerischen Antiquitätenbehörden, Vertreter der US-Botschaft und der tunesische Botschafter in Algerien teil. Ihre Präsenz spiegelte den gemeinsamen Wert wider, der dem kulturellen Erbe in der Region beigemessen wird.

Joan Weinstein, geschäftsführende Direktorin der Getty Foundation, spricht bei der Einweihungsfeier des neuen Labors zur Konservierung von Mosaiken in Tipasa, Algerien. Bild mit freundlicher Genehmigung der Werkstatt für Konservierung und Restaurierung des Antiquitätenmuseums von Arles

Ich hatte auch das Vergnügen, aus erster Hand zu sehen, wie die Restauratoren an Kompetenz und Selbstvertrauen gewachsen sind, als sie ihre Arbeit dem algerischen Kulturminister und anderen Würdenträgern eifrig präsentierten. Ihre freudige Kameradschaft und ihr stolzes Engagement für ihre Arbeit waren an diesem Tag spürbar.

Regierungsbeamte besichtigen das neue Labor zur Konservierung von Mosaiken in Tipasa, Algerien. Bild mit freundlicher Genehmigung der Werkstatt für Konservierung und Restaurierung des Antiquitätenmuseums von Arles

Wie viele Initiativen im Zusammenhang mit dem Kulturerbe zeigte dieses Schulungsprogramm, dass die Stipendiaten – die engagierten Personen, die vor Ort arbeiten – wirklich diejenigen sind, die Veränderungen bewirken. Und dass dies oft den Aufbau einer Gemeinschaft und die Sicherstellung eines Erbes andauernder Partnerschaft beinhaltet.

Für MOSAIKON im Allgemeinen bedeutet dies neue Netzwerke von Fachleuten in der Region und die Bereitschaft einer neuen Generation von Praktikern, ihre Nachfolger auszubilden. Für dieses spezielle Ausbildungsprogramm bieten die algerische und die libanesische Regierung weiterhin erhebliche Investitionen und langfristige Verpflichtungen zum Schutz des kulturellen Erbes ihrer Länder und Regionen an.

Als ich mich anfangs entschloss, nach Algerien zu reisen, war dies der Höhepunkt einer mehrjährigen harten Arbeit der MOSAIKON-Partner und -Teilnehmer. Und in der Tat war es eine Ehre, den Azubis ihre Diplome entgegennehmen zu sehen.

Aber ich ging mit dem Wissen, dass wir in einem neuen Kapitel angekommen sind. Die Naturschutzarbeit in den neu eröffneten Werkstätten beider Länder hat gerade erst begonnen und die Auszubildenden sind nun Teil eines wachsenden internationalen Netzwerks, das ihre Arbeit unterstützt. MOSAIKON hat dazu beigetragen, Kapazitäten in der Region aufzubauen, sodass die für Mosaiken zuständigen Bauleiter, Techniker und Restauratoren nun über das Wissen und die Fähigkeiten verfügen, die sie benötigen, um dieses gefährdete Erbe der Antike, das Teil unserer gemeinsamen Menschheitsgeschichte ist, zu schützen .


Archäologische Stätte Zeugma

Die Tentativlisten der Vertragsstaaten werden vom Welterbezentrum auf seiner Website und/oder in Arbeitsdokumenten veröffentlicht, um Transparenz und Zugang zu Informationen zu gewährleisten und die Harmonisierung der Tentativlisten auf regionaler und thematischer Ebene zu erleichtern.

Die alleinige Verantwortung für den Inhalt jeder Tentativliste liegt beim betreffenden Vertragsstaat. Die Veröffentlichung der vorläufigen Listen impliziert keine Meinungsäußerung des Welterbekomitees oder des Welterbezentrums oder des Sekretariats der UNESCO zum rechtlichen Status eines Landes, Territoriums, einer Stadt oder eines Gebiets oder seiner Grenzen.

Objektnamen werden in der Sprache aufgeführt, in der sie vom Vertragsstaat eingereicht wurden

Beschreibung

Zeugma ist 10 Kilometer von Nizip entfernt und liegt innerhalb der Grenzen von Gaziantep. Die Provinzhauptstadt Gaziantepis ist 50 Kilometer in westlicher Richtung entfernt. Nizip ist die größte Stadt in der Umgebung von Gaziantep.

Das im Südosten der Türkei gelegene Zeugma, wörtlich &ldquobridge&rdquo oder &ldquocrossing&rdquo auf Altgriechisch, verdankt seinen Namen der Tatsache, dass es sich am wichtigsten antiken Kreuzungspunkt des Euphrat befand. Der antike Begriff Zeugma bezog sich eigentlich auf die Zwillingsstädte an den gegenüberliegenden Ufern des Flusses. Sie waren hellenistische Siedlungen, die von Kommandant Seleucus Nicator um 300 v. Chr. Gegründet wurden. Heute wird unter dem Namen Zeugma meist die Siedlung am Westufer verstanden, die nach dem Gründer Seleukia genannt wurde, während die am Ostufer nach seiner persischen Frau Apama Apamea genannt wurde. Die Zwillingssiedlungen waren von entscheidender Bedeutung für die Kulturpolitik des Seleukidenreiches, die darauf abzielte, die griechisch-mazedonische und semitische Kultur in der Region zu integrieren. Im Jahr 64 n. Chr. kam Seleukia unter die Herrschaft des Königreichs Kommagene und war dann ab 72 n. Chr. die wichtigste östliche Grenzstadt des Römischen Reiches. Mit zwei römischen Legionen, die im ersten Jahrhundert n. Chr. in Zeugma stationiert waren, nahmen die strategische Bedeutung und der kosmopolitische Charakter der Stadt stark zu. Aufgrund seiner entscheidenden Lage auf Handelswegen und des Verkehrsaufkommens wurde Zeugma von den Römern für die Mauteinhebung ausgewählt. Zeugma florierte und fungierte als bedeutende Handelsstadt sowie als Militärstützpunkt.

Zu den erhaltenen Teilen der antiken Stadt gehören die hellenistische Agora, die römische Agora, zwei Heiligtümer, das Stadion, das Theater, zwei Badehäuser, der römische Legionsstützpunkt, Verwaltungsstrukturen der römischen Legion, die Mehrheit der Wohnviertel, hellenistisch und römisch Stadtmauern und die östlichen, südlichen und westlichen Nekropolen.

Die archäologische Stätte Zeugma ist von immenser historischer Bedeutung für das Verständnis der antiken Integration hellenistischer und semitischer Kultursphären und der Geburt synkretistischer Hybridkulturen in der Region.

Begründung des außergewöhnlichen universellen Wertes

Zeugma beherbergt archäologische Überreste, die den komplizierten, manchmal mehrdeutigen, aber äußerst unterschiedlichen Charakter der Ethnien widerspiegeln, die sich innerhalb der Stadt zu neuen Synthesen vermischt haben. Die meisten dieser Überreste stammen aus der Zeit zwischen dem ersten Jahrhundert v. Chr. (der Zeit von Antiochus, dem König von Kommagene) und dem dritten Jahrhundert n. Chr., als die Stadt 253 n. Chr. vom sassanidischen König Shapur geplündert wurde.

Die Stätte ist die führende Stadt an der östlichen Grenze der hellenistischen und römischen Welt und besitzt Strukturen, deren Form und Dekoration durch diese einzigartige Position geformt wurden, wie z. B. zwei synkretistische Heiligtümer, die unter dem Königreich Kommagene (64 v Häuser, die mit exquisiten Mosaiken verziert sind, die meistens auf das 2. und 3. Jahrhundert n. Chr. datiert werden.

Zeugma hat eine einzigartige Position in Commagene, da synkretisierte Kulte und der Herrscherkult des Königreichs Commagene durch zwei von Antiochus geweihte Heiligtümer in der Stadt vertreten sind. Dies sind das Hauptheiligtum auf dem Belkıs-Hügel und das Heiligtum in der hellenistischen Agora. Archäologische Funde, die bei den Ausgrabungen in diesen Heiligtümern freigelegt wurden, zeigen, dass die Stadt eine Schlüsselrolle in Antiochus' Bemühungen spielte, die griechische und persische Kultursphäre gemäß der Schlüsselposition des Königreichs zwischen diesen beiden Welten am Euphrat zu verbinden. Auf dem Belkıs-Hügel, wo sich das wichtigste Heiligtum der Stadt befindet, wurden drei kolossale Kultstatuen entdeckt, während viele andere in Stücken an den Hängen des Hügels gefunden wurden. Diese Statuen gehören höchstwahrscheinlich zu den Gottheiten des Commagenian Pantheons. Dieses Heiligtum ist das einzige Beispiel in Commagene, wo sowohl das synkretisierte Commagenian Pantheon des Antiochus als auch sein Herrscherkult mit mehreren Kultstatuen in einem Tempel oder einem Temenos (heilige Umfassungsmauer) vertreten sind.

Die römischen Häuser von Zeugma sind im Stil von Stadtvillen mit Innenhöfen gehalten und umfassen jeweils etwa 600-800 Quadratmeter. Was die Häuser besonders wichtig macht, ist, dass sie nach dem Abriss während der verheerenden Plünderung der Stadt durch die Sasaniden im Jahr 253 n. Chr. größtenteils unbewohnt und intakt gehalten wurden. Als solches, vergleichbar mit Pompeji, ist die Stätte aufgrund ihres dramatischen Endes eine Sammlung von unschätzbaren Informationen über das tägliche Leben in einer großen römischen Grenzstadt in der Mitte des dritten Jahrhunderts.

Die architektonische Dekoration der Häuser besteht hauptsächlich aus exquisiten Mosaiken und Fresken. Zeugma-Mosaike sind eine einzigartige Sammlung von Bildkunst, die den privaten Geschmack einer kosmopolitischen Stadt im hellenistischen und römischen Osten widerspiegelt. Die figuralen Mosaike umfassen einzigartige bildliche Darstellungen der antiken Literatur und Mythologie. Die Mosaiken, die in den römischen Häusern von Zeugma gefunden wurden, stammen aus dem 2. Einige tragen auch Unterschriften von Mosaikern sowie Namen von Mäzenen, die die Mosaike in Auftrag gegeben haben. Die meisten Darstellungen mythologischer Szenen in Zeugma-Mosaiken sind bisher ichnographisch unbekannte, einzigartige Darstellungen, die berühmten Werken der römischen Welt nachempfunden sein könnten.

Kriterium (ii): Die archäologische Stätte Zeugma ist von immenser historischer Bedeutung für das Verständnis der antiken Integration hellenistischer und semitischer Kultursphären und der Geburt synkretistischer Hybridkulturen in der Region.

Zeugma hat eine einzigartige Position in Commagene, da synkretisierte Kulte und der Herrscherkult des Königreichs Commagene durch zwei von Antiochus geweihte Heiligtümer in der Stadt vertreten sind. Dies sind das Hauptheiligtum auf dem Belkıs-Hügel und das Heiligtum in der hellenistischen Agora. Ausgrabungen in diesen Heiligtümern ergaben wichtige Funde wie die Dexiosis stelai, die Antiochus in Handschlagposition mit den Göttern zeigt, die für den Kult des Kommagenischen Pantheons und den Herrscherkult des Antiouchus von innerer Bedeutung sind. Auf dem Belkıs-Hügel, wo sich das wichtigste Heiligtum der Stadt befindet, wurden drei kolossale Kultstatuen entdeckt, während viele andere in Stücken an den Hängen des Hügels gefunden wurden. Diese Statuen gehören höchstwahrscheinlich zu den Gottheiten des Commagenian Pantheons. Dieses Heiligtum ist das einzige Beispiel in Commagene, in dem sowohl das synkretisierte kommagenische Pantheon von Antiochus als auch sein Herrscherkult mit mehreren Kultstatuen in einem Tempel oder einem Temenos (heilige Umfassungsmauer) vertreten sind.

Archäologische Funde aus beiden Heiligtümern in Zeugma zeigen, dass die Stadt eine Schlüsselrolle bei Antiochus' Bemühungen spielte, die griechische und persische Kultursphäre zu verbinden, entsprechend der Schlüsselposition des Königreichs zwischen diesen beiden Welten am Euphrat.

Kriterium (iii): Es gibt viele römische Häuser, die mit exquisiten Mosaiken und Fresken verziert sind, die hauptsächlich auf das 2. und 3. Jahrhundert n. Chr. datiert werden. Zeugma-Mosaike sind eine einzigartige Sammlung von Bildkunst, die den privaten Geschmack einer kosmopolitischen Stadt im hellenistischen und römischen Osten widerspiegelt. Die figuralen Mosaike umfassen einzigartige bildliche Darstellungen der antiken Literatur und Mythologie. Die in den römischen Häusern gefundenen Mosaiken zeigen Szenen aus der griechischen und griechisch-römischen Mythologie und populären Romanen, einige mit griechischen Bildunterschriften. Einige tragen auch Unterschriften von Mosaikern sowie Namen von Mäzenen, die die Mosaike in Auftrag gegeben haben. Die meisten Darstellungen mythologischer Szenen in Zeugma-Mosaiken sind bisher ichnographisch unbekannte, einzigartige Darstellungen, die berühmten Werken der römischen Welt nachempfunden sein könnten. Zeugma beherbergt eine riesige Schatzkammer antiker Bildkunst.

Die römischen Häuser von Zeugma sind im Stil von Stadtvillen mit Innenhöfen gehalten und umfassen jeweils etwa 600-800 Quadratmeter. Was die Häuser besonders wichtig macht, ist, dass sie nach dem Abriss während der verheerenden Plünderung der Stadt durch die Sasaniden im Jahr 253 n. Chr. größtenteils unbewohnt und mit all ihren Funden intakt gehalten wurden. Als solche, vergleichbar mit Pompeji, ist die Stätte aufgrund ihres dramatischen Endes eine Sammlung von unschätzbaren Informationen über das tägliche Leben in einer großen römischen Grenzstadt in der Mitte des dritten Jahrhunderts.

Kriterium (iv): Auf dem Belkıs-Hügel, wo sich das wichtigste Heiligtum der Stadt befindet, wurden drei kolossale Kultstatuen entdeckt, während viele andere in Stücken an den Hängen des Hügels gefunden wurden. Diese Statuen gehören höchstwahrscheinlich zu den Gottheiten des Commagenian Pantheons. Dieses Heiligtum ist das einzige Beispiel in Commagene, in dem sowohl das synkretisierte kommagenische Pantheon von Antiochus als auch sein Herrscherkult mit mehreren Kultstatuen in einem Tempel oder einem Temenos (heilige Umfassungsmauer) vertreten sind.

Authentizitäts- und/oder Integritätserklärungen

Zeugma wurde als archäologische Stätte ersten und dritten Grades ausgewiesen. Die ersten wissenschaftlichen Ausgrabungen in Zeugma wurden 1987 begonnen und heute werden die Ausgrabungsarbeiten von der Universität Ankara durchgeführt.

Mehrere römische Wohnanlagen wurden ausgegraben und die darin gefundenen Mosaiken und Fresken in das Gaziantep-Museum überführt. Im Jahr 2005 wurde die Leitung der Zeugma-Ausgrabungen und die Koordination aller wissenschaftlichen Arbeiten auf dem Gelände vom türkischen Ministerrat unter der Leitung der Universität Ankara übertragen, was die Entwicklung umfassender und langfristiger Pläne für die Ausgrabungen ermöglichte. Gleichzeitig stellte das türkische Ministerium für Kultur und Tourismus Mittel für Landenteignung, Plünderungssicherheit, Restaurierung, Konservierung und archäologische Ausgrabungen bereit. Der Bau einer Schutzhütte zur Konservierung von zwei römischen Häusern und ihren Mosaiken wurde 2006 begonnen und 2010 abgeschlossen, um die Ausstellung von Mosaiken und Fresken vor Ort zu ermöglichen.

Die Ausgrabungen auf dem Gelände werden parallel zu ähnlichen Konservierungs- und Schutzprojekten fortgesetzt, damit so viele Funde wie möglich in ihrem ursprünglichen Kontext aufbewahrt werden können und werden derzeit in der hellenistischen Nekropole, dem wichtigsten Heiligtum der Stadt auf dem Belkis-Hügel, durchgeführt. und die Nekropole.

Seit 2005 wird das Gelände systematisch enteignet. Unter den negativen Auswirkungen auf den Standort ist die Landwirtschaft in den noch nicht enteigneten Gebieten die wichtigste. Illegale Ausgrabungen waren in der Vergangenheit ein großes Problem, sind aber seit 2005 durch extreme Sicherheitsvorkehrungen sowie Teilenteignungen weitgehend abgeklungen.

Das Hauptanliegen für den Erhalt des Geländes ist das Material der Bauwerke. Die Hauptquelle ist eine natürliche Gesteinsformation, die bei Witterungseinflüssen leicht verderblich ist. Um dieses Problem zu lösen, wurden von einem Team von Restauratoren der Universität Ankara und Geologen der Middle East Technical University spezielle Konservierungsmaterialien und -techniken entwickelt.

Vergleich mit anderen ähnlichen Eigenschaften

Das Weltkulturerbe Mount Nemrud, auf dem auch kolossale Statuen der Gottheiten des Commagenian Pantheons zu finden sind, ist ein Begräbnisheiligtum und unterscheidet sich daher in Funktion und Form vom Heiligtum in Zeugma. Die beiden Standorte sind jedoch eng miteinander verbunden. Zeugma ist eines der drei Kultzentren, in denen das kommagenische Pantheon und der Herrscherkult epigraphisch bezeugt sind und das einzige, das intakt geblieben ist. Der in Arsamea am Nymphaios wurde teilweise zerstört, während der vergleichbare Ort Samosata aufgrund eines Staudammprojekts komplett überflutet wurde.

Die römischen Häuser von Zeugma sind im Stil von Stadtvillen mit Innenhöfen gehalten und umfassen jeweils etwa 600-800 Quadratmeter. Was die Häuser besonders wichtig macht, ist, dass sie nach dem Abriss während der verheerenden Plünderung der Stadt durch die Sasaniden im Jahr 253 n. Chr. größtenteils unbewohnt und mit all ihren Funden intakt gehalten wurden. Als solches, vergleichbar mit Pompeji, ist die Stätte aufgrund ihres dramatischen Endes eine Sammlung von unschätzbaren Informationen über das tägliche Leben in einer großen römischen Grenzstadt in der Mitte des dritten Jahrhunderts.


Das Getty-Mosaikprogramm lehrt Naturschutz in Konfliktgebieten und darüber hinaus

Die Szene zeigt eine blonde Frau mit roten Locken, die von einer entschlossenen, bärtigen Gestalt auf einem Streitwagen entführt wird. Es ist kein Film oder eine Fernsehsendung, sondern ein antikes Mosaik, das die Geschichte der griechischen Göttin Persephone erzählt, die von Pluto entführt und gegen ihren Willen in die Unterwelt gezerrt wurde. Dieses exquisite Kunstwerk, das diesen Monat in Amphipolis, Griechenland, entdeckt wurde, befindet sich in einem Grab aus dem 4.

Das Mittelmeer beherbergt einen beispiellosen Fundus an antiken Mosaiken wie diesen, wie die unglaublichen Funde in Amphipolis belegen. Die Griechen machten die Kunstform im 4. Jahrhundert v. Chr. populär, und die Römer exportierten sie in ihr ganzes Reich, an die nördlichen Ränder Afrikas (das heutige Libyen, Tunesien und Ägypten) und in den Nahen Osten (Jordanien und Syrien). Der Bau einer Autobahn in Lod, Israel, im Jahr 1996 brachte eines der berühmtesten Beispiele eines antiken Mosaiks hervor: ein fantastisches römisches Design mit einer Schar von Tieren.

Doch trotz der Allgegenwart der antiken Mosaikkunst ist das Geschäft, sie zu erhalten, zu extrahieren und zu schützen, ein anspruchsvolles Unterfangen. Im Gegensatz zu Marmorskulpturen, die den Elementen mit einer gewissen Anmut standhalten können, sind Mosaike weitaus zerbrechlicher. Wenn der Zement, der sie zusammenhält, zerbröckelt, bleibt den Archäologen nur ein Haufen bunter Kacheln und keine Ahnung, wie sie zu einem Bild zusammengefügt sein könnten.

Plünderungen, schlechte Erhaltungspraktiken und mehrere Jahrtausende von regionalen Konflikten (einschließlich des aktuellen syrischen Bürgerkriegs) haben viele antike Mosaiken stark beansprucht. Darüber hinaus leben die wenigen ausgebildeten Restauratoren, die möglicherweise über Kenntnisse in der Konservierung dieser Stücke verfügen, oft im Westen und können einfach nicht an allen Orten präsent sein, an denen sie benötigt werden.

Aber eine internationale Anstrengung, die teilweise von der Getty Foundation geleitet wird, zielt darauf ab, all dies zu ändern, indem sie Restauratoren in Ländern rund um das Mittelmeer ausbildet, um ihr eigenes kulturelles Erbe zu verwalten und zu pflegen.

Mosaikon, wie das Programm heißt, ist eine Kooperation zwischen der Stiftung, dem Getty Conservation Institute (GCI), dem International Center for the Study of the Preservation and Restoration of Cultural Property (ICCROM) und dem International Committee for the Conservation of Mosaics ( ICCM) -- die beiden letzteren haben ihren Sitz in Europa.

„Es gab einige Bemühungen, den Menschen in der Region die Pflege von Mosaiken beizubringen – aber sie waren unkoordiniert“, sagte Joan Weinstein, stellvertretende Direktorin der Getty Foundation. „Eine der Herausforderungen früherer Jahre war, dass [einzelne Länder] immer Experten importierten, die ein Problem kurzfristig beheben konnten. Das führte aber nicht zu nachhaltigen Lösungen.“

Mosaikon hat seit dem Start des Programms 2008 Teams von Restauratoren aus Ländern wie Syrien, Libyen und Jordanien versammelt und sie in den neuesten Techniken der Mosaikkonservierung geschult. Viele der Sitzungen leitete Roberto Nardi, ein Gründer des Centro Di Conservazione Archeologica (CCA), einer Naturschutzorganisation in Rom.

„Wir bringen ihnen nicht nur die Techniken zur Restaurierung von Mosaiken bei“, sagt Nardi, der auch Vizepräsident bei ICCM ist. „Wir geben ihnen Werkzeuge, um die Probleme zu verstehen. Wir unterrichten sie über die Möglichkeiten der digitalen Fotografie, die Computer. Wir bringen ihnen Englisch bei, denn wenn sie mit anderen Fachleuten verbunden sein wollen, brauchen sie Englisch. Es ist ein sehr komplettes Programm.“

Die Sitzungen finden im CCA statt, in einem alten Kloster aus dem 13. Jahrhundert außerhalb von Rom, wo die Teilnehmer die Techniken des Handwerks erlernen, indem sie an antiken Mosaiken arbeiten.

„Wir erhalten Mosaike aus den archäologischen Museen“, sagte Nardi. „Das Museum freut sich sehr, weil sie kostenlos Mosaike restaurieren lassen. Gleichzeitig arbeiten die Teilnehmer an der Realität.“

Darüber hinaus hat Mosaikon daran gearbeitet, weitere professionelle Ressourcen für Mosaik-Restauratoren im Nahen Osten zu entwickeln. Dazu gehörten die Übersetzung wichtiger Texte ins Arabische, die Entwicklung professioneller Websites, damit die Auszubildenden Zugang zu Informationen und Kontakt zu Gleichaltrigen haben, und die Unterstützung der Antiquitätenabteilungen bei der Planung oder Renovierung ihrer Konservierungslabore.

„Wir haben auch mit den Generaldirektoren für Antiquitäten aller Länder der Region zusammengearbeitet“, sagte Weinstein von Getty. „Im vergangenen Januar haben wir sie alle zu einem Treffen zusammengebracht. Und wir werden sie nächstes Jahr wieder zusammenbringen. Es geht wirklich darum, von den Behörden eine Zusage zu bekommen, die Arbeit der ausgebildeten Menschen zu unterstützen.“

Bisher hat die Getty Foundation 6 Millionen US-Dollar für diese Bemühungen bereitgestellt.

Und es scheint sich auszuzahlen. Moutaz Alshaieb, ein junger Doktorand in Syrien, der im Juni 2013 an einem Mosaikon-Konservierungsworkshop teilgenommen hat, hat in seinem Heimatland an fünf Mosaiken gearbeitet. Er sagte, das Programm habe ihm eine Welt voller Informationen über neue Techniken und Materialien geboten.

„Ich habe gelernt, wie wichtig es ist, das Mosaikpaneel zu retten und an seinem ursprünglichen Ort zu lassen und wie man es renovieren kann“, sagte er per E-Mail aus Damaskus. „Jetzt arbeite ich am Projekt der Umayyaden-Mosaikplatte, die ab 1893 n. Chr. Feuer ausgesetzt war.“

Er ist nicht der erste im Mosaikon ausgebildete Restaurator, der an der berühmten Umayyaden-Moschee aus dem frühen 8. Im Juni dieses Jahres arbeiteten Burhan al-Zaraa und Muhammad al-Kayed, die 2011 und 2012 bei Nardi ausgebildet wurden, daran, Mosaike in der Moschee zu restaurieren, die durch Mörsergranaten beschädigt worden waren.

Obwohl das Mosaikon-Programm lange vor den Protesten des Arabischen Frühlings 2010 und allen darauffolgenden Unruhen in der Region ins Leben gerufen wurde, kommt es zu einem entscheidenden Zeitpunkt für das kulturelle Erbe an Orten wie Syrien und Libyen – wo politische Konflikte nicht nur die Leben seiner Bürger, sondern jahrtausendelange regionale Kulturgeschichte.

Mustafa Turjman ist der Leiter der archäologischen Forschung des Department of Antiquities in Libyen, einem Land mit Mosaik-Meisterwerken an Stätten wie Cyrene, einer antiken griechischen und römischen Siedlung, die heute zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört.

„Es ist sehr klug, die aktuelle Zeit in Libyen zu nutzen, um Leute zu qualifizieren, die im Bereich der Archäologie arbeiten“, schrieb Turjman per E-Mail aus Tripolis. „Wenn sich die Dinge wieder normalisieren, finden wir unsere Mitarbeiter qualifiziert und bereit, das Gelernte anzuwenden. Sicherlich werden solche Trainings zu fruchtbaren Ergebnissen führen.“

Alshaieb sagt auch, dass es ihm wichtig ist, darüber nachzudenken, wie er das Erbe seines Landes bewahren kann: „Ich lerne viele neue Dinge in der Mosaikkonservierung, die mir sehr helfen werden, diese Techniken zur Erhaltung unseres Glanzerbes einzusetzen.“ . Syrien braucht jetzt mehr Konservatoren, die zusammenstehen.“

Naturschutzführer Nardi sagte, insbesondere im Nahen Osten gebe es einige spektakuläre römische Mosaike.

„Das Zentrum des Imperiums war Rom“, sagte er. „Aber der Mittlere Osten war die Quelle des Geschäfts. Die Getreideproduzenten waren in Ägypten. Die Gewürz- und Parfümhersteller befanden sich in Syrien und der Türkei. Mosaike gibt es überall im Mittelmeerraum, aber die, die man im Nahen Osten und in der Türkei findet, sind die reichsten und von höchster Qualität, höher als in Italien oder England.“

Es sei wichtig, diese zu erhalten, sagte er, weil sie viel über die Kulturen verraten, die sie geschaffen haben. Und in vielen Fällen sind sie oft das letzte verbliebene Stück eines alten historischen Puzzles.

„Mosaiken waren die Böden reicher Häuser“, sagte Nardi. „Aber weil die meisten Villen nicht mehr stehen, was bleibt dann übrig? Viele Male die Bodenmosaiken. Und durch die Mosaike ist es Archäologen möglich, Aspekte des Lebens der Besitzer der Villa zu verstehen.“

Der nächste Schritt für Mosaikon besteht darin, die Lehrer auszubilden, die all dieses Naturschutzwissen in jedem ihrer Heimatländer weitergeben. Und im Laufe der nächsten Jahre werden einige Personen zur Weiterbildung wieder eingeladen.

„Sie werden alles unterrichten, von der Vermittlung von Fähigkeiten über die Budgetierung bis hin zum Management von Projekten“, sagte Weinstein. „Die Idee ist, dass ein Netzwerk Gestalt annimmt.“

Information will be passed down. Resources will be pooled. Conservators will be able to collaborate and share their expertise with one another. Nardi said that a single trained conservator can make a huge difference.

“We don’t need big numbers,” he said. “Ten people can make the difference.”


Unearthing a Masterpiece – A Roman Mosaic from Lod Israel

The renowned Lod Mosaic, excavated in 2009, is on exhibit at the Penn Museum through May 12, 2013. This is the Mosaic’s last stop in the United States, before it travels to Europe and then back to Israel.
Rina Talgam, specialist in ancient wall paintings and mosaics, describes the context and the significance of the mosaic.

The Lod Mosaic was discovered in 1996 during highway construction. A workman in blue cleans the mosaic. Animals, fish, and birds are depicted along with Roman merchant ships and sea monsters.

The mosaic floor from Lod is one of the most spectacular mosaics ever discovered in Israel. It was unearthed in a salvage excavation conducted at the site in 1996 by Miriam Avissar on behalf of the Israel Antiquities Authority. The mosaic was then covered over until it could be conserved. Four years ago, it was unearthed again in order to remove it from the site. It will be returned to the place where it was discovered when a new visitors’ center is completed.

The almost perfectly preserved mosaic (measuring more than 17 by 9 meters, or approximately 56 by 30 feet) reveals the splendor of an ancient Roman city. Lod (Lydda) was located at the intersection of a number of important routes and was a leading textile production center in antiquity. From 70 CE until the 4th century it was an important Jewish city in 199 CE it became a Roman colony and was given the name Diospolis. Coins with depictions of temples and pagan deities that were minted in the 3rd century indicate that the population at Lod included pagans as well as Jews. There was also a small Christian community, and during the early 4th century the city had a bishop.

The Lod Mosaic dates to the end of the 3rd or the beginning of the 4th century. It has no dedicatory inscription so it is hard to determine with assurance the religious and ethnic identity of its patron. The content and style reflect a Roman influence, but the lack of human figures hints at the Christian or Jewish identity of the owner. The mosaic floor probably decorated the reception hall of a villa, although the exact architectural context is unclear, since most of the walls of the structure were looted. Nevertheless, the floor’s quality and size indicate that the owner was a man of means.

The Lod Mosaic is significant for several reasons. In striking contrast to most of the mosaics of Palestine in the Late Roman period, it reflects strong ties with North Africa. The provincial elite of Palestine usually regarded Antioch (capital of the Province of Syria) as a model to emulate. Consequently the themes and compositions reflected in mosaic floors continued the Hellenistic artistic tradition. In the Lod Mosaic, however, the focus on Greek mythology gave way to other themes, such as animal games ( venationes ) that took place in the arena of an amphitheater. The basket full of fish that appears in the mosaic is a motif associated with Roman North Africa, while the two boats in the marine panel are of a type of merchant vessel common in the western Mediterranean.

The openness of the patron to alternative models originating in the Latin West is not limited to iconography but is also attested by the arrangement of the floor. A typical Hellenistic composition, characterized by the use of emblemata (images that create an impression of three dimensions), was replaced by a “non-classic” perspective, in which the uniformity of the floor as a flat surface was achieved by the use of a geometric grid inhabited with figures. Even the central hexagonal medallion with the Nilotic landscape does not reflect a traditional Hellenistic pictorial rendering, but gives the impression of a collage. This new repertoire and style expressed the Roman identity of the patron, but it also reflected the “social reputation” of the North African style at this time. At the end of the 3rd century and beginning of the 4th century, the new style had also reached other parts of the Roman world, including Italy. It is most impressively visible in Piazza Armerina in Sicily. The Lod Mosaic extends the reach of this artistic trend into Roman Palestine at an earlier stage than its first manifestation in Antioch.

Workers who created the mosaic left foot- and handprints in the layers of mortar that were used as an adhesive for the tiles. The diffusion of artistic ideas from West to East took various forms, passing through numerous channels of transmission. In the case of the Lod Mosaic, the derivation was direct and reflects rather surprising inter-provincial relationships. Several stylistic features indicate that the mosaic was produced by local artists. The local element is especially reflected in the style of the animal figures throughout the floor. In the marine panel, the lack of marine deities emerging from the water and the inclusion of the boats attest to North African influence, but the water of the sea is not rendered in the conventional treatment of water in North African mosaics, where it is represented by broken zigzag lines filling the spaces between the figures. The solid background of the sea in the Lod Mosaic matches the artistic conventions of Antioch and Roman Palestine.

The Lod Mosaic is at the crossroads of the Hellenistic East and Latin West, as it includes Greek and Roman components as well as local elements. But the importance of the mosaic goes beyond that. It reflects the transition from classical to early Byzantine art and contains compositional and stylistic features that led to later artistic developments. The artists who made this magnificent floor did not sign their work, but their footsteps remained on the mortar that served as the foundation of the mosaic.

– Images Courtesy of Israel Antiquities Authority

For Further Reading

Ovadiah, A., and S. Mucznik. “Classical Heritage and Anti-Classical Trends in the Mosaic Pavement of Lydda (Lod).”
Assaph. Studies in Art History 3 (1998): 1-18.


Travelling to Timgad and Roman North Africa

Expert academic guides, Andante Travel currently offers a ten day experience to Algeria’s UNESCO World Heritage sites of Roman Djémila and Timgad. Algeria is still one of the least-visited countries in the world due to the uncertainty over safety concerns. For an update on the latest situation in the country, refer to the Foreign Office advice.

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Christianity in Roman Africa at first sight is written for a person of "higher learning." A scholar. A teacher. A pastor. I believe it is a book written for anyone wanting to understand the origins and beliefs of the early church in Roman Africa.

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Conservation of Mosaics in Roman North Africa - History

Study Tours of the Ancient World

ROMAN NORTH AFRICA:
TUNISIA & LIBYA

This three week Study Tour has an emphasis on the Roman monuments of Tunisia and Libya. We fly to Libya where we begin our program by exploring the superb ruins of Apollonia and Cyrene. Apollonia, on the coast, is famous for its beautiful natural setting and impressive Byzantine remains. At Cyrene we see the picturesque Roman Forum, agora and Temple of Apollo. We also see the wonderful site Museum and wonder at the stupendous Temple of Zeus, one of the largest temples from the ancient world. Our trip to Benghazi then takes us through the dramatic mountainous country of the Green Mountains. En route we see the picturesque remains of Ptolemais, a Hellenistic and Roman city on the coast.

We then fly to Tripoli, the modern capital of Libya. This will be our base as we explore the world class antiquities of the local region. We have two days touring Leptis Magna, a remarkably well preserved site famous for its theatre, Roman Baths, market place and port. We also tour the excellent site museum, with an excellent collection of Roman sculpture and visit the nearby Villa Sileen, a superb Roman residence with outstanding frescos and mosaics. During our stay in Tripoli we explore the National Museum and markets, and visit the picturesque Punic and Roman site of Sabratha with its stunning theatre, Forum and temples.

In Tunisia we wander through the mediaeval walled city of Tunis, visit the picturesque ruins of the ancient Punic city of Carthage and go shopping in the beautiful modern village of Sidi Bou Said. We spend a day exploring the spectacular Roman mosaics in the Bardo Museum and also visit Kerkouane, the best preserved Punic site in Tunisia. We then head west to discover the romantic Roman ruins of Dougga with its awe inspiring Temple of Jupiter and Roman theatre. We investigate the fabulous temples of Sufetula including the Temple of Minerva. In Kairouan we see the impressive fortifications and Grand Mosque before heading to Sousse. The tour ends with a visit to the awe-inspiring Roman theatre at El Jem.

Day 1: Depart Australia
Our flight on Singapore Airlines leaves Australia with a short stop over (normally 1-2 hours) in Singapore.

Day 2: Arrive Cairo - Fly to Benghazi - bus to Susa
We arrive in Cairo in the early morning. Our connecting flight takes us to Benghazi in eastern Libya where we are met by our bus. A short drive takes us through the picturesque Gebel Akhdar (Green Mountains). We check into our hotel at Susa on the north coast of Cyrenaica.

Day 3: Apollonia - Cyrene Museum and Zeus Temple
In the morning we visit the picturesque ruins of Apollonia, ancient port of Cyrene. These include a theatre, baths and early Christian churches. In the afternoon we explore the site museum of Cyrene which contains an astonishing array of sculpture from the Archaic Greek period down to the late Roman Period, much of it in near perfect condition. We also see the magnificent temple of Zeus, rebuilt in the Second Century AD to replace the earlier Doric Temple.

Day 4: Cyrene
The day is spent exploring the stunningly beautiful classical site of Cyrene located on the slopes of the Gebel Akhdar Mountains with glorious views along the coast. We walk around the Roman Forum and Basilica, and see the attractive mosaics in the House of Jason Magnus. The old Greek Agora contains remarkable buildings and sculpture from the early days of the site. We have lunch in a nearby cafe and then see the picturesque temple of Apollo, the superb theatre and the Hadrianic baths. At the end of the day we explore some of the tombs for which the site is famous.

Day 5: Ptolemais - fly from Benghazi to Tripoli
Today we return to Benghazi through the rugged Green Mountains. On the way, we stop to see the attractive ruins of the Graeco-Roman city of Ptolemais. Highlights include the well preserved theatre, houses with mosaics and the Roman cisterns. We have a picnic lunch and visit the local museum of antiquities. In the late afternoon we fly from Benghazi to Tripoli, modern capital of Libya, and check into our hotel.

Day 6: Leptis Magna (Day 1)
The day is spent exploring the extensive ruins of Leptis Magna, undoubtedly one of the most spectacular Roman sites anywhere in the world. The city was founded by Phoenician traders and became a significant urban centre in the Roman period when a new Forum was added. We take the time to explore the main part of the city including the impressive Arch of Septimius Severus, the theatre, the Hadrianic baths, the Severan Forum and Basilica.

Day 7: Leptis Magna (Day 2) - Villa Sileen
A second day at Leptis Magna enables us to complete our survey of this remarkable site. In the morning we visit the superb site museum which contains an outstanding collection of Roman sculpture. After lunch we explore more of Leptis Magna including the harbour with its intact port and lighthouse, and the fantastic Roman amphitheatre. In the afternoon we see the remarkable Villa Sileen, an elite Roman residence with superb mosaics and frescos.

Day 8: Tripoli museum - Arch of Marcus Aurelius - walk in the medina
We spend the morning at the famous national museum in Tripoli, home to a breath taking collection of Roman period sculpture and mosaics. The museum is located in the old fort which guarded the medieval port. We also visit the arch of Marcus Aurelius, one of the few standing remains from Roman Tripoli. In the afternoon we have time for a rest and a walk in the markets of the Old City where we can do some shopping.

Day 9: Sabratha - afternoon rest
The morning is spent visiting the picturesque Roman site of Sabratha, located a short bus ride west of Tripoli. This ancient port city is very well preserved. Highlights include the superb Roman theatre dating to the late Second Century AD, and the dramatically located Temple of Isis overlooking the Mediterranean. The Forum, located on the sea shore, contains a number of well preserved temples, a bath complex and the Senate House. In the afternoon we return to Tripoli where we have time to relax and pack our bags.

Day 10: Morning flight to Tunis - afternoon walk around the Ville Nouvelle
In the morning we fly to Tunis, modern capital of Tunisia. We check into our hotel and go for a leisurely walk along the boulevards of the new city of Tunis (the so-called Ville Nouvelle). This part of Tunis was built by the French in the late 19th Century and is full of excellent cafes where we can stop to watch the passers by. The area is dominated by the impressive Cathedral of St Vincent de Paul.

Day 11: The Bardo Museum
The day is devoted to the magnificent Bardo Museum in Tunis, world-famous for its collection of Roman mosaics. These remarkable masterpieces, derived from a number of Tunisian sites, show many aspects of ancient life and religion. The collection is housed in a beautiful Ottoman Palace together with sculpture and art objects that are representative of Tunisian history. In the afternoon there is time to rest or take a walk.

Day 12: Morning walk in the Tunis Medina (Old City) - afternoon at leisure
This morning we take a walk in the Medina (the old city of Tunis) with its busy shopping district and Great Mosque, a wonderful mediaeval building reflecting the rich Islamic traditions of Tunis. We see the picturesque Tombs of the Beys, enjoy a coffee in the old suq (covered markets), and visit a three-storey merchant's house. There is free time in the afternoon to walk in the bazaar the shopping opportunities are endless!

Day 13: Carthage - Sidi Bou Said
The morning is spent exploring the ruins of the ancient Punic and Roman city of Carthage which is located a short drive north of Tunis. We explore the Bursa Hill acropolis and houses, the Carthage Museum, the Roman amphitheatre, the old Punic port area and the Tophet Cemetery. In the afternoon we visit the photogenic suburb of Sidi Bou Said with its spectacular views of the Bay of Tunis. This area is well known for its blue painted doors and coffee shops. There is time for shopping and a rest.

Day 14: Daytrip to Kerkouane - Haouaria quarries
In the morning we travel by bus to see the ruins of Kerkouane which are located next to the sea on Cape Bon, a peninsula east of Tunis. This is the best preserved Punic city in the world and is justly famous for the preservation of Punic houses with some of the earliest mosaic floors in the Mediterranean. We also tour the local archaeological museum at Kerkouane. After lunch we head north to see the ancient Punic quarries near Haouaria.

Day 15: Dougga - travel to el Kef
In the morning we travel westward from Tunis through the green Medjerja River Valley. In the late morning we arrive at the ancient Roman site of Dougga where we explore the scenic ruins of the city. Here an entire Roman city is laid out before you with spectacular views over the valley. Highlights include the Capitol (Temple of Jupiter), the Roman theatre, the bath complex and numerous houses with mosaic floors. In the afternoon we travel the short distance to El Kef where we check into our hotel.

Day 16: El-Kef fortress - travel to Sbeitla
We spend the morning in the town of El Kef, a picturesque hill town with panoramic views of the local countryside. Here we see the old Roman baths, visit the Sufi school with its ethnographic collection of Berber artefacts and explore the Ottoman fortress. We have a picnic lunch. In the afternoon we travel south to Sbeitla, location of the ancient Roman city of Sufetula.

Day 17: Sufetula - afternoon at leisure
Today we explore the ruins of the fascinating ancient city of Sufetula which are spread over a wide area. One of the best preserved buildings is the awe inspiring Temple of Minerva in the Roman forum, still retaining its original architrave. Other highlights include the Roman baths, the Arch of Diocletian, a Roman bridge and house mosaics. In the afternoon there is free time to rest, swim in the hotel pool or go shopping in the small local bazaar.

Day 18: Bus to Sousse stopping at the mediaeval city of Kairouan
This day trip takes us eastwards to the coastal city of Sousse. We stop in the mediaeval city of Kairouan, an ancient walled city which was founded shortly after the Arab invasion in the 7th Century AD. The most impressive building is the Aghlabid Period Grand Mosque which incorporates numerous columns from dismantled classical buildings. In the afternoon we have lunch and take a walk in the Kairouan Medina before heading to Sousse on the coast.

Day 19: Day trip to El Jem - Museum and Roman Amphitheatre
Today we travel south by bus for an excursion to El Jem, location of the ancient city of Thysdrus. In the morning we see the superb Museum of El Jem which houses one of the world's best collections of Roman mosaics. A highlight is the reconstructed 'House of Africa' which enables us to walk through an ancient Roman Villa. In the afternoon we tour the awe inspiring El Jem amphitheatre which still retains its underground cells for animals and gladiators.

Day 20: Free day - walk in Sousse medina or visit the Museum
The day is free to rest or take a walk in the medina (fortified city) of Sousse. You can explore the Grand Mosque and the fortified ribat (school) with its impressive watch tower, or visit the Late Ottoman house of a rich merchant family. Not far away is the Sousse Museum located within the fortified Kasbah. It houses wonderful mosaics.

Day 21: Bus to Tunis - fly to Rome and return to Australia
In the early morning we check out of our hotel in Sousse and travel by bus to Tunis, passing through olive groves which have made North Africa rich since Roman times. We catch our morning flight to Rome where we connect for the onward flight to Australia.

Day 22: Arrive in Australia
Arrive back in Australia.

* Please note that the Company reserves the right to make alterations to the itinerary in the period up to 60 days prior to a tour departure. The itinerary may also be subject to minor re-arrangement due to the scheduling of the operators and availability of access. If this occurs, the Company will endeavour to provide a comparable alternative.

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Überblick

Algeria is at the heart of any understanding of North Africa, or indeed of our modern world. The fearsome eight-year long battle for its independence stands beside the Vietnam War and Suez as one of the watersheds of late twentieth century realpolitik, while the decade-long Algerian emergency of the 1990s increasingly reads like a preface to what is now happening in Egypt and Syria. Fascinating though this recent history is, especially when viewed through a largely intact if crumbling backdrop of French colonial architecture, it is the aesthetic lodestone of the ruins built by the armies of Rome that lures the traveller into the Algerian hinterland.

The magnificently complete city ruins of Djemela and Timgad are very different in mood, though not in culture. One was built on the edge of the Kabyle mountains, the other on the margin of the arid steppe, though both were established as colonies for discharged veterans of the III Augusta Legion planted into the Berber landscape. They stand together as incontrovertible tactile proof of the Golden Age of the Roman Empire. For these are not Imperial capitals designed to dazzle the world but provincial cities built solely for the use of their citizens.

That these are the two best preserved out of the six hundred that once stood proudly throughout the breadth of Roman North Africa is a matter of chance, though nurtured by their romantic isolation. But this allows their nearly intact libraries, fountains, their painterly profusion of triumphal arches, choice of market squares, their theatres, baths, mosaics, processional ways and squares to speak to us in a very direct and moving way. Nothing can quite match this tangible eloquence of carved stone, though the little Roman mountain hamlet of Tiddis, the ruins of Hippo that were watched over by St Augustine and the coastal ruins of Tipasa, so beloved by Camus, all have their own haunting and beguiling charm.

To give variety to our antique palette we have added walks through the vibrant, ever fascinating cities of Algiers, Constantine and Annaba. Evening talks and discussions will open up windows into Carthage and Berbers, French Orientalist artists and writers, Islam and Arabs, Barbary Corsairs and travellers ancient and modern.

Day 1

London to Algiers. Fly at c. 8.40am (British Airways) from London Gatwick for the 2½ hour flight to Algiers. Lunch at the hotel before a walking tour of Algiers revealing the city&rsquos beautiful architecture including the Grande Poste and the whitewashed Rue Didouche Mourad with brilliant blue balconies and intricate stucco work, a testament to the city&rsquos colonial history. We then visit the city&rsquos most prominent landmark, Martyrs&rsquo Monument, commemorating Algerian resistance fighters. First of three nights in Algiers.

Day 2

Tipasa, Cherchell. Drive west to the picturesque Roman site of Tipasa. Stop en route at the immense circular Numidian Tomb with spectacular views of the surrounding countryside and coast. Visit the recently renovated Cherchell archaeological museum before lunch in Tipasa followed by a full afternoon exploring one of North Africa&rsquos most picturesque Roman sites. Founded by the Phoenicians and located on the shores of the Mediterranean, the town was once a flourishing commercial centre. Overnight Algiers.

Day 3

Algiers. Morning walk through the narrow and colourful alleys of the city&rsquos Casbah, surely the most authentic in North Africa. After lunch in the old port visit the National Museum of Antiquities and the Bardo Museum before a reception in the British Embassy, itself a 19th-century French villa (subject to last-minute cancellation). Overnight Algiers.

Day 4

Djemela. Early flight to the town of Setif. Visit the museum at Djemela (Curculum) with its exceptional display of Roman mosaics and artefacts from the surrounding area. Lunch on-site before an afternoon spent at the unesco World Heritage site of Djemela, a remarkably well preserved Roman town originally established as a colony of soldiers. Continue to Constantine for the first of three nights.

Day 5

Constantine, Tiddis. The picturesque City of Bridges (Constantine) sits high above the Rhumel Gorge and makes for a fascinating walking tour (some bridges may not be suitable for vertigo suffers) which includes impressive colonial architecture, the Palace of Ahmed Bey and the Constantine Museum. The afternoon is spent visiting the concentrated site of Tiddis (Castellum Tiditanorum) and the curious tomb of Quintus Lollius Urbicus, the Governor of Britain under the emperor Antoninus Pius. Return to Constantine for dinner in the infamous Cirta Hotel. Overnight Constantine.

Day 6

Timgad, Lambaesis. An early start to the immense site of Timgad (Colonia Marciana Trajana Thamugas), its scale and state of preservation making it one of the most impressive Roman sites to be found anywhere. A short drive away are the interesting and rare ruins of the headquarters of the 3rd August Legion, Lambaesis. Lunch in Batna. Visit also the Numidian Tomb, similar to that in Tipasa but earlier. Final night in Constantine.

Day 7

Guelma, Annaba. Visit the Roman theatre of Guelma, wonderfully restored by the French in 1908. A feature is the selection of fine original statues. After lunch drive to ancient city of Annaba, formerly Hippo Regius. Founded by the Phoenicians and developed by the Romans, Annaba became an important centre for Christianity. St Augustine, the most important theologian of the western Church was bishop here c. 395&ndash430 ad. First of two nights in Annaba.

Day 8

Annaba. Morning walk along the Cours de la Révolution observing the city&rsquos colonial architecture and seaside atmosphere. Visit the Basilica of St Augustine, Annaba&rsquos most prominent landmark, completed in 1881. After lunch continue to the ruins of Hippo Regius and the archaeological museum, home to some impressive mosaics. Overnight Annaba.

Day 9

Fly from Annaba to Algiers with Air Algerie to connect with the British Airways flight to London, arriving Gatwick c. 3.15pm.

Price

2015: £3,320. This includes: air travel (economy class) on scheduled British Airways flights (Airbus A319) and Air Algérie internal flights (Boeing 737-800) private coach for all other journeys accommodation as described below all breakfasts, all lunches and all dinners with wine (where available), water, juice and coffee admissions to museums and sites tips for restaurant staff, guides, drivers all airport and local taxes the services of the lecturer, tour manager and local guides. Single supplement £340 (double room for single occupancy). Price without flights £2,980.

2016: £3,390. This includes: air travel (economy class) on scheduled British Airways flights (Airbus A319) and Air Algérie internal flights (Boeing 737-800) private coach for all other journeys accommodation as described below all breakfasts, all lunches and all dinners with wine (where available), water, juice and coffee admissions to museums and sites tips for restaurant staff, guides, drivers all airport and local taxes the services of the lecturer, tour manager and local guides. Single supplement £360 (double room for single occupancy). Price without flights £3,150.

Visas

British citizens and most other foreign nationals require a tourist visa. This is not included in the price of the tour because you have to obtain it yourself. We will advise on the procedure but you will need to submit your passport to the Algerian Consulate in your country of residence prior to departure. Processing times vary from country to country but UK residents should expect to be without their passport for up to 10 working days.

Accommodation

Djazair Hotel (formerly the St George), Algiers: established in 1889 and located in a quiet district not far from the city centre with excellent views of the Mediterranean. Novotel, Constantine: a modern business style hotel in the city centre. Hotel Majestic, Annaba: a simple but clean establishment within walking distance of the Cours de la Révolution.

How strenuous?

This is a very demanding tour and a good level of fitness is essential. Unless you enjoy entirely unimpaired mobility, cope with everyday walking and stair-climbing without difficulty and are reliably sure-footed, this tour is not for you. There are some long coach journeys and facilities are limited and may be of poor quality. Many of the sites are exposed and the Algerian sun is strong, even in the cooler seasons. Average distance by coach per day: 90 miles.

Group size

Between 10 and 22 participants.

Travel advice

Before booking, please refer to the FCDO website to ensure you are happy with the travel advice for the destination(s) you are visiting.

'The lecturer has outstanding depth and breadth of knowledge and is a skilful communicator'

'Congratulations for offering this tour. It can't have been easy to organise and we were delighted to have the chance to visit places which have been on our 'list' for ages'

'Thank you to the MRT team for being courageous enough to take us to this wonderful country. I felt privileged to be seeing these Roman sites and museums, and all without tourists'


Three-Part History Lesson?

Britt, the art historian, agrees with Magness that the mosaic tells a story that would have held great meaning for ancient synagogue-goers. But she has come up with a different theory about what that story might be—a situation that’s not unusual as members of a research project consider the evidence from different points of view.

Britt and Ra’anan Boustan, a UCLA history of religion specialist who’s also a member of the excavation team, have spent the past two years consulting ancient literature, considering scenes of similar figures in ancient art, and visiting the ruins of synagogues around the Sea of Galilee.

They interpret the mosaic as the depiction of a Seleucid attack on Jerusalem led by King Antiochus VII (pronounced an-TIE-oh-cuss) in 132 B.C.

Like Magness, Britt and Boustan read the mosaic from bottom to top. But in their interpretation, the lowest register depicts a battle in which Seleucid soldiers as well as an elephant and a bull have been killed by spears. The fighting took place outside Jerusalem proper, and the city’s Judean defenders hurled the spears at the invading army from the top of the city walls.

The middle register shows what was going on inside the city during that battle. Judean youths stand with their hands on their swords, ready to take on any invaders who might breach the city walls. In this interpretation, the Judean leader is a high priest named John Hyrcanus I (pronounced HER-cuh-ness).

In the top register, the two leaders—John Hyrcanus I on the left, and Antiochus VII on the right—conclude negotiations for a truce in the company of their respective troops.

The Seleucid leader wears the expected cloak and diadem of Greek royalty, but the breastplate is anachronistically Roman—the only kind of armor the fifth-century mosaic artists would have been familiar with.

The day of the truce is a Jewish feast day, so Antiochus—a pious man—is giving the Judeans a bull to be sacrificed in their temple. In exchange, John Hyrcanus offers up a coin symbolizing the tribute that the Judeans have to hand over.

“In many respects the Seleucid dynasty was a big military machine that collected tribute,” Britt says. “They went to battle, conquered territory, and demanded payment.”

Another important clue for Britt is the fact that the Judean leader is pointing skyward. “He’s signaling to the viewer that the truce being concluded is sanctioned by God,” she explains.

As a three-part history lesson, the scenes would have delivered an affirming message of resilience to the Jews who lived at Huqoq under the boot of the Roman Empire. Invasions, like that of the Romans, were nothing new in this part of the world.

“The Jews were frequently conquered by other people,” Britt says. “The message here is that not only could they hold their own in battle, but they could also reach an honorable and mutually agreeable treaty with their overseers.”

Of course, there’s no knowing exactly what the mosaic makers had in mind, and there’s no explanation that fits all the details of the three scenes in this panel.

“I think you could make the case for a number of different interpretations,” says Magness. With the mosaic now revealed, and the likely possibilities outlined, she expects the debates to begin.