Kokoda Trail - Der japanische Vormarsch

Kokoda Trail - Der japanische Vormarsch

Kokoda Trail - Der japanische Vormarsch


Karte mit dem Vormarsch der Japaner auf dem Kokoda Trail über die Owen Stanley Mountains, Neuguinea. Die meisten Daten geben den Tag an, an dem die Japaner diesen Punkt erreichten, aber ihr Vormarsch war einige Zeit zwischen Kokoda und Deniki. Sie kamen am 26. Juli an, nachdem sie die Australier von Oivi nach Deniki gedrängt hatten, aber es folgten zwei Gegenangriffe (28. Juli und 10. August), bevor am 13. August überlegene japanische Truppen eintrafen, um den Vorstoß über die Berge zu beginnen.


Geschichte

Premierminister John Curtin, Sydney Morning Herald, 1941

1933 warnte Colonel Vernon Sturdee, Direktor für Militäroperationen und Geheimdienste im Hauptquartier der Armee, dass Japan die größte Bedrohung für die australische Sicherheit darstellen würde.

&lsquot die Japaner würden schnell handeln, sie würden alle Stammgäste sein, voll ausgebildet und für die Operationen ausgerüstet, und Fanatiker, die gerne im Kampf sterben, während unsere Truppen hauptsächlich aus Zivilisten bestehen würden, die bei der Mobilmachung hastig zusammengewürfelt werden, mit sehr geringer Ausbildung, kurz Artillerie und möglicherweise Waffenmunition.&rsquo

Unser bedeutendster Militärhistoriker, Professor David Horner, schrieb in seinem Buch &lsquoCrisis of Command&rsquo eine vernichtende Anklage gegen unsere politische Führung. Laut Horner:

&lsquoEs herrscht heute allgemein Einigkeit darüber, dass die australische Verteidigungspolitik zwischen den Kriegen und bis zum Fall Singapurs bestenfalls naiv optimistisch und im schlimmsten Fall, so könnte man sagen, dem Verrat nahe war.&rsquo

Das japanische Militär war auf seine Mission gut vorbereitet. Seit Generationen war ihre nationale Psyche von der Staatsreligion Shinto geprägt, die dem Kaiser, dem Oberhaupt der japanischen Familie, Respekt und Respekt vor den eigenen Vorfahren einflößte. Alle japanischen Behörden &ndash religiöse, Bildungs-, Unterhaltungs- und Medien &ndash indoktrinierten die Bevölkerung unaufhörlich mit der Göttlichkeit des Kaisers und der göttlichen Natur von Japans expansionistischer Rolle. Auf dem Schlachtfeld für den Kaiser zu sterben, war das edelste aller Opfer.

Fanatische Kamikaze-Selbstmordpiloten waren das Ergebnis dieser extremen Indoktrination.

Die Japaner waren somit ein brutaler Besatzer fremder Länder. Ihre Invasion und Besetzung Chinas im Jahr 1937 war ein Vorzeichen für die Zukunft. Im Namen des Kaisers wurden an der chinesischen Bevölkerung zivile Massaker, Enthauptungen, öffentliche Hinrichtungen und Massenvergewaltigungen verübt. Sie unterschrieben keine Kriegskonventionen in ihrem Bestreben, ihr Reich zu erweitern.

Trotz dieser Aggression blieb die Warnung von Colonel Sturdee von den politischen Führern Australiens unbeachtet.

Unser Erwachen kam am 7. Dezember 1941 mit dem dreisten Versuch Japans, die mächtige Pazifikflotte der Vereinigten Staaten zu versenken, die in Pearl Harbor in Honolulu vor Anker lag.

Australiens politische Spinner waren nach Hause gekommen, um sich auszuruhen.

Unsere tapferen australischen kaiserlichen Streitkräfte waren im britischen Krieg gegen Nazi-Deutschland in Europa, Afrika und dem Nahen Osten und unserer Miliz beteiligt die Kräfte wurden bis an die Grenzen getrieben, um den Anforderungen einer schnellen Mobilisierung gerecht zu werden. Unsere einzige Hoffnung, den japanischen Vormarsch aufzuhalten, lag in der britischen Festung in Singapur und kleinen Außenposten im Südwestpazifik.

Dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor folgten schnell Invasionen auf den Philippinen, Thailand, Burma und der malaiischen Halbinsel. Ihre Strategie bestand darin, eine asiatisch-pazifische Co-Prosperity Sphere zu schaffen, die darauf abzielte, Australien zu eliminieren, indem sie entweder seine Industriezentren erobert oder es als effektiven Stützpunkt für die US-Streitkräfte isoliert.

Nur die australische 8. Division mit zwei Brigaden in Malaya und einer Aufteilung zwischen Ambon, Timor und Rabaul stand als unsere Verteidigungslinie an vorderster Front gegen jedes Vordringen in Richtung Australien. Historische Aufzeichnungen Sie wurden bald von japanischen Truppen überwältigt, die den Mythos um die Uneinnehmbarkeit der Festung Singapur schnell zerstreuten.

Der Fall Singapurs, der zur Gefangennahme von 20.000 unserer Truppen führte, hat die australische Gemeinschaft erschüttert. Zum ersten Mal erlebten die Australier die Angst vor einer bevorstehenden Invasion. Wir sahen uns dem Verlust unserer Häuser und unseres Landes gegenüber und viele wandten sich dem Gebet als letztes Mittel zu ihrer Sicherheit zu. Premierminister Curtin erklärte, die &lsquoBattle for Australia&rsquo habe begonnen.

Vier Tage später wurde Darwin bombardiert. Darauf folgten Bombenangriffe auf unsere nördlichen Städte von Port Headland und Broome bis Townsville. Die japanische Marine versenkte Schiffe vor der Ost- und Westküste. Curtin ging jede Nacht in seinem Büro auf und ab und fragte sich, woher der Hauptangriff kommen würde – über unsere nördlichen Städte, die Westküste oder die Ostküste.

Ein japanischer Sieg in der Schlacht an der Javasee und der Sundastraße bereitete den Weg für eine erfolgreiche Invasion von Niederländisch-Ostindien und Landungen an der Nordküste von Neuguinea.

Obwohl der Südwestpazifik aufgrund einer geheimen Vereinbarung zwischen Premierminister Winston Churchill und Präsident Franklin Roosevelt, zuerst Großbritannien zu helfen, für Amerika nicht die höchste Priorität hatte, reichten die zugewiesenen Kräfte aus, um die japanische Offensive aufzuhalten.

Eine japanische Invasionstruppe, die in Richtung Port Moresby dampfte, wurde in der Schlacht im Korallenmeer im Mai 1942 vereitelt und im folgenden Monat in der Schlacht von Midway besiegt. Die japanischen Militärplaner waren daraufhin gezwungen, ihre Expansionspläne zu überdenken und ihre Kräfte auf die Konsolidierung des bereits eroberten Territoriums zu konzentrieren.

Diese Pläne beinhalteten eine Erweiterung ihrer Positionen in Neuguinea mit einem Vorstoß über die Owen Stanley Ranges von den nördlichen Brückenköpfen bei Buna und Gona.

Die Bühne war für eine erbitterte Kampagne in einem der beeindruckendsten Dschungelgebiete der Welt geschaffen. Heroische junge Australier kämpfen mit Gewehr, Bajonett, Granate und Faust rutschte und rutschte, keuchte, trottete, schwitzte, blutete, ekelte, fiel und starb in einer durchnässten und zerknitterten Hölle aus Bergen, Dschungel und Sumpf, bevor sie das Blatt wendeten und die Japaner zwangen, sich von der letzten Verteidigungslinie am Ioribaiwa Ridge zurückzuziehen Rückeroberung von Kokoda am 2. November 1942.

Der britische Feldmarschall und ehemalige australische Generalgouverneur Sir William Slim von Burma bemerkte später, dass wir nie vergessen sollten, dass es die Australier waren, die mit ihrem Sieg in Milne Bay und auf dem Kokoda Trail endgültig den Bann der Unbesiegbarkeit der Japaner gebrochen haben.

Das Blatt des Pazifikkrieges hatte sich gewendet, aber bei Salamaua, Lae, Wewak und Nadzab sollten viele Schlachten ausgetragen werden. die Halbinsel Huon, die Finisterre Ranges und Guadalcanal, bevor die Japaner am 15. August 1945 in Wewak endgültig kapitulierten.


Die Gedanken eines Geschichtsfreaks

Überblick über die Kokoda-Kampagne: Die Japaner landeten am 21. Juli 1942 an der Nordküste von Papua-Neuguinea in der Nähe von Gona. In den folgenden zwei Monaten gelang es ihnen, die Australier und ihre lokalen papuanischen Verbündeten in Richtung Port Moresby zu drängen (was das japanische Ziel war). . Die Japaner konnten bis auf 40 Kilometer an Port Moresby herankommen, aber im September wendete sich das Blatt und die Australier begannen, die Japaner in die Richtung zurückzudrängen, die sie gekommen waren. Auch wenn es kostspielig war, konnten die Australier die Japaner dazu zwingen, ihren Plan, Port Moresby zu erobern, aufzugeben.

Obwohl beide Seiten den Dschungelkrieg nicht gewohnt waren, waren die Japaner die ersten, die Fuß fassen konnten. Gruppen von 4-6 Männern krochen auf ihr Ziel zu, um es mit Granaten zu betäuben. Einige Feinde zu töten, konnte einige Stunden dauern und es war nicht ungewöhnlich, während eines Gefechts keine lebenden Feinde zu sehen.

Im Dschungel zu patrouillieren war eine lebenswichtige Aufgabe, da der Dschungel leicht eine große Anzahl von Männern verbergen konnte und es daher wichtig war zu wissen, wo der Feind war und was er tat. An einem Punkt des Feldzugs patrouillierten beide Armeen in einem Gebiet von bis zu 100 Kilometern und konnten sich oft tief hinter den feindlichen Linien befinden.

Die Australier litten mehr unter der Krankheit der Japaner. Eine Studie aus dem Jahr 1943 stellte fest, dass die Japaner die „am stärksten geimpfte Armee der Welt“ waren. Im November stiegen die japanischen Verluste jedoch an, was auf Probleme mit der japanischen Versorgung zurückzuführen ist. Beide Armeen mussten durch Ruhr und Malaria kämpfen.

Zeitleiste der Ereignisse:

Sonntag, 7. Dezember 1941 – Der Krieg im Pazifik beginnt:Der US-Stützpunkt in Manila und die britische Armee in Malaya wurden angegriffen.

Dienstag, 9. Dezember 1941 – Japan überfiel Malaya und Thailand:Dies geschieht am 8. Dezember kurz nach Mitternacht.

Mittwoch, 10. Dezember 1941 – Australien erklärt Japan den Krieg:Australien erklärt Japan den Krieg.

Samstag, 3. Januar 1942 – Ankunft der Alliierten in Port Moresby:Als Teil eines Plans zum Schutz Australiens wird ein Bataillon nach Timor, Ambon und Rabaul geschickt und eine Brigade kommt in Port Moresby an.

Freitag, 23. Januar 1942 – Die Japaner erobern Rabaul:Die Japaner dringen in das von Australien gehaltene Rabaul ein und die Division, die es hielt, einschließlich sechs Armeekrankenschwestern, wurden gefangen genommen.

Dienstag, 3. Februar 1942 – Port Moresby wird bombardiert:Port Moresby hat seinen ersten Bombenangriff, als Ambon an die Japaner fällt.

Samstag, 14. Februar 1942 – Militärherrschaft wird in Papua erklärt:Die Militärherrschaft wird offiziell erklärt und die Zivilregierung wird ausgesetzt.

Sonntag, 15. Februar 1942 – Singapur kapituliert:An diesem Tag fordert General Percival einen Waffenstillstand und beschließt, sich zu ergeben. Mehr als 100.000 Soldaten (14.972 Australier) wurden zu Kriegsgefangenen.

Donnerstag, 19. Februar 1942 – Japanese First Bomb Darwin:Darwin erleidet den ersten und verheerendsten Luftangriff und das australische Festland wurde zum ersten Mal angegriffen.

Montag, 23. Februar 1942 – Fall von Timor:Die australischen Stellungen im Westen Osttimors werden überrannt und Duch West Timor wird den japanischen Invasionsstreitkräften übergeben.

Sonntag, 8. März 1942 – Japaner landen auf Neuguinea:Das kaiserlich-japanische Armeeland bei Lae und Salamaua in Neuguinea. Ihr Ziel ist es, Luftwaffenstützpunkte zu errichten, um Port Moresby anzugreifen.

Donnerstag, 12. März 1942 – Fall von Java:Java fällt den Japanern mit holländischen, britischen, australischen und amerikanischen Truppen in Gefangenschaft.

Donnerstag, 18. April 1942 – MacArthur wird zum Oberbefehlshaber ernannt:General Douglas MacArthur wird zum Oberbefehlshaber der südwestpazifischen Region ernannt.

Montag, 4. Mai 1942 – Die Schlacht im Korallenmeer:Japanische Transportschiffe waren auf dem Weg, von Rabaul aus in Port Moresby einzufallen. Eine amerikanische und eine australische Flotte griffen sie an und zwangen sie zum Verlassen. Die Japaner und Amerikaner verloren jeweils 1 Träger.

Freitag, 8. Mai 1942 – Philippine Falls:Philippine fällt an die japanischen Streitkräfte. Dies bedeutet nun, dass die drei japanischen Infanterieregimenter, die die Philippinen erobert haben, jetzt zur Verfügung stehen, um bei Operationen gegen Neuguinea und die Salomonen zu helfen.

Sonntag, 31. Mai 1942 – Japanische U-Boote laufen in den Hafen von Sydney ein:Am späten Nachmittag liefen drei japanische U-Boote, die 13 Kilometer vor dem Hafen von Sydney saßen, kleine U-Boote. Eines dieser kleinen U-Boote feuerte einen Torpedo ab, der die HMAS Kuttabul versenkte.

Mittwoch, 3. Juni 1942 – Die Schlacht um Midway:Die Battel of Midway findet im Zentralpazifik statt. Die japanische Marine wird mit dem Verlust von vier Flugzeugträgern besiegt.

Dienstag, 14. Juni 1942 – Japan beschließt, Port Moresby Overland anzugreifen:Das japanische Kommando beschließt, Port Moresby über Land von Norden nach Süden anzugreifen. Sie würden dem Kokoda Trail nach Port Moresby folgen.

Dienstag, 7. Juli 1942 – Beginn der australischen Kokoda-Operationen:Gewarnt, dass die Japaner an der Nordküste von PNG landen könnten, beginnen papuanische und australische Truppen ihre Operationen entlang der Kokoda-Strecke.

Dienstag, 21. Juli 1942 – Japanische Streitkräfte landen in Gona:Die Japaner landen in Gona und beginnen den Vormarsch über die Owen Stanley Range und über den Kokoda Track.

Mittwoch, 29. Juli 1942 – Japanischer Angriff auf Kokoda:Der japanische Angriff auf Kokoda ist erfolgreich. Der australische Kommandant wird getötet und die Australier ziehen sich nach Deniki zurück.

Dienstag, 4. August 1942 – Cameron übernimmt das Kommando:Lieutenant-Colonel Allan Cameron traf ein, um das Kommando der “Marouba Force” zu übernehmen.

Freitag, 7. August 1942 – Landung der US-Marines in Guadalcanal:US-Marines landen auf den Salomonen, um den japanischen Fokus von Papua-Neuguinea abzulenken.

Samstag, 8. August 1942 – Zweiter Kokoda:Unter Cameron kontern die Australier Kokoda von Deniki aus. Sie können es nicht halten und ziehen sich wieder nach Deniki zurück.

Donnerstag, 13. August 1942 – Generalmajor Allen kommt in Port Moresby an:Die 7. australische Division soll die Australier entlang des Kokoda Trails verstärken. Sein Kommandant fliegt nach Port Moresby.

Sonntag, 16. August 1942 – Lrt Col Honner trifft ein:Lt Col Honner kommt in Isurava an und übernimmt das Kommando über die Marouba-Truppe von Cameron.

Freitag, 29. August 1942 – Der einzige VC der Kokoda-Kampagne ist gewonnen:Als die zahlenmäßig unterlegenen Australier Isurava verteidigten, feuerte Gefreiter Bruse Kingsbury seine Bren-Kanone ab und konnte einen Weg durch den Feind brechen und die Position zurückerobern. Er wird von einem Scharfschützen getötet und posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

Sonntag, 31. August 1942 – Abzug der australischen Streitkräfte aus Isurava:Die Australier, denen die Japaner folgten, passieren die Templeton’s Crossing und stürzen in die Berge.

Donnerstag, 4. September 1942 – Japan in Milne Bay besiegt:Die Japaner erleiden in Milne Bay ihre erste Landniederlage durch australische Truppen.

Sonntag, 7. September 1942 – Japanischer Angriff auf Efogi:Die in Mission Ridge und Brigade Hill stationierten Australier werden von den Japanern besiegt und zurückgetrieben.

Mittwoch, 10. September 1942 – Potts wird zurückgerufen:Wegen der Niederlagen bei Isurava und Brigade Hill wird Brigadegeneral Arnold Potts von Thomas Blamey zurückgerufen.

Dienstag, 16. September 1942 – Japaner erlangen die Kontrolle über den Ioribaiwa Ridge:Nach ein paar Tagen heftiger Kämpfe sind die australischen Verteidigungsanlagen zerstört und die Japaner besetzen den Ioribaiwa Ridge. Die Australier ziehen sich nach Imita Ridge zurück.

Dienstag, 23. September 1942 – Blamey kommt in Port Moresby an:Gemeral Blamey kommt in Port Moresby an, um das persönliche Kommando der New Guinea Force zu übernehmen.

Sonntag, 28. September 1942 – Der japanische Rückzug beginnt:Aus Angst, dass die Australier in ihrem Rücken landen könnten, ziehen sich die Japaner zurück. Als Eather Ioribaiwa Ridge angreift, stellt er fest, dass die Japaner verschwunden sind.

Montag, 29. September 1942 – Australier drängen Japaner zurück:Die Australier beginnen, die Japaner über die Kokoda-Strecke zu drängen.

Dienstag, 30. September 1942 – Australier betreten Nauro wieder:Das australische 2/25. Bataillon dringt in Nauro ein und findet es unbesetzt vor.

Montag, 12. Oktober 1942 – Japaner besiegt bei Eora-Templeton’:Die Japaner versuchen, die Position der Owen Stanley Range zu halten, werden aber von den Australiern aus den Bergen vertrieben

Mittwoch, 28. Oktober 1942 – Australian Divisional Commander Ersetzt:Major General Arthur Allen wird entfernt und George Vasey wird ernannt, um ihn zu ersetzen.

Montag, 2. November 1942 – Kokoda wird zurückerobert:Die Australier betreten Kokoda am 2. November 1942 wieder

Dienstag, 3. November 1942 – Die australische Flagge wird über Kokoda gehisst:Die 25. Brigade von Eather betritt das verlassene Kokoda. Die japanische Nachhut war zwei Tage zuvor abgereist. Kurz nach 11 Uhr hisst General Vasey eine australische Flagge über Kokoda.

Mittwoch, 4. November 1942 – Japaner werden bei Oivi-Gonari besiegt:Die Japaner werden besiegt und zu ihrem Stützpunkt an der Küste zwischen Gona und Buna zurückgetrieben.

Montag, 9. November 1942 – Blamey hält ‘Rabbits’ Rede:In einer Ansprache an die Truppen wird General Blamey vorgeworfen, die Männer seien während des japanischen Vormarsches auf Kokoda wie die Hasen davongelaufen.

Donnerstag, 12. November 1942 – Schlacht von Guadalcanal:Die Japaner ziehen sich aus Guadalcanal zurück, nachdem ihr größter Versuch, die Insel zu verstärken, gescheitert ist.

Montag, 16. November 1942 – Schlacht von Buna-Gone beginnt:Die Japaner, die zu ihrer Hauptbasis in Papua zurückgedrängt wurden, graben sich in Gona, Sanananda und Buna ein. Die Amerikaner und Australier greifen sie an

Mittwoch, 9. Dezember 1942 – Gona Falls an die Australier:Gona fällt am 9. Dezember 1942 an die Australier.

Samstag, 2. Januar 1943 – Buna Falls:Buna fällt an die Amerikaner und Australier.

Freitag, 22. Januar 1943 – Final Foothold ist vernichtet:Der letzte japanische Strandstützpunkt wird zerstört. Die Reste der japanischen Streitmacht fliehen nach Norden in Richtung Lae.

Samstag, 23. Januar 1943 – Papua-Kampagne endet:Offizielles Ende der Papua-Kampagne

Dienstag, 2. März 1943 – Schlacht in der Bismarksee:Die Japaner schickten einen Schiffskonvoi, um die Überreste ihrer Truppen in Neuguinea zu verstärken. In drei Tagen Luftangriffen versenkten die RAAF und die USAAF alle Transporter und vier der Zerstörer. Mindestens 2890 Japaner wurden getötet.


Die Kokoda-Kampagne

Von ihrem Eintritt in den Zweiten Weltkrieg mit der überraschenden Zerstörung der US-Pazifikflotte in Pearl Harbor im Dezember 1941 machte sich die japanische Armee schnell einen Ruf der Unbesiegbarkeit. Pearl Harbor signalisierte einen massiven Angriff, bei dem Japan in Malaya und Thailand einmarschierte und Hongkong, die Philippinen, Guam und Wake Island angriff.

Am 23. Januar 1942 überwältigten 20.000 Soldaten der japanischen Südseeabteilung (Nankai Shitai) die 1400 Mann starke australische Garnison bei Rabaul auf der Insel New Britain in PNG, einem australischen Protektorat. Zum ersten Mal in unserer Geschichte war australisches Territorium überfallen worden.

Dieser Schock wurde noch verschärft, als die vermeintlich uneinnehmbare Festung Singapur am 15. Februar 1942 fiel. Etwa 130.000 britische und alliierte Soldaten waren dort eingeschlossen, darunter praktisch die gesamte australische 8. Division – etwa 15.000 Bagger. Sie begannen die gewundene Straße, die sie in Changi, Sandakan und auf der Burma-Thailand-Eisenbahn dezimieren würde.

Der Krieg war vor der Haustür Australiens, und wir waren hoffnungslos schlecht vorbereitet, wie der Kriegskorrespondent Osmar White in seinem Buch Green Armour betonte: „Es ist schwer, sich eine Nation vorzustellen, die selbst für die hastig vorbereitete Invasion offener war als Australien in den ersten drei Monaten des Jahres 1942.Alles, was zwischen ihr und den Japanern stand, waren ein paar hundert Meilen unbewachtes Meer, ein paar hundert Meilen unbewohnter Dschungel, ein paar Gruppen von palmengesäumten, straßenlosen Inseln und ihr eigener Wüstenpanzer – die träge Rüstung oder ein vernachlässigter und unbebauter Norden.“

Die Regierung holte unsere erfahrensten Truppen aus dem Nahen Osten zurück und schickte in der Zwischenzeit eine Handvoll unerprobter Milizbataillone nach Port Moresby, um dort zu versuchen, bis die AIF-Truppen zurückkehren konnten, um ihr Heimatland zu verteidigen.

Diese jungen Milizsoldaten hatten sich nur wenige Monate zuvor freiwillig gemeldet und hatten eine minimale Ausbildung erhalten, bevor sie auf Transportschiffe eingesetzt und nach PNG geschickt wurden. Sie waren zu wenig ausgebildet, zu wenig ausgerüstet und zahlenmäßig weit unterlegen. Ihr Durchschnittsalter war achtzehneinhalb.

Doch es waren diese jungen Digger, die den Mythos der Unbesiegbarkeit um die japanischen Invasoren zerstören würden – abgehärtete Veteranen, die seit ihrer Invasion in die Mandschurei im Jahr 1937 in fast ständigen Kämpfen ungeschlagen waren.

Japanische Landung

Auf 21. Juli 1942, die erste von 14.430 Soldaten der japanischen Südsee-Abteilung von Rabaul begann in dem winzigen Küstendorf an Land zu strömen Buna an der Nordostküste des PNG-Festlandes. Sie planten, über die Owen Stanley Range zu marschieren, die das bergige Rückgrat von Neuguinea bildete, und benutzten einen einheimischen Wanderweg, der sich von Buna nach Port Moresby schlängelte. Sobald die Invasoren Moresby gesichert hatten, war Australien ihnen ausgeliefert.

Der Kampf

Die jungen Männer des 39. Bataillons der ersten Miliz wurden auf die Strecke kommandiert, sie hatten noch nie vor Wut einen Schuss abgegeben, bevor sie gegen die japanischen Invasoren eingesetzt wurden. Die meisten meldeten sich im Oktober oder November 1941 freiwillig und waren zu Weihnachten des Jahres auf dem Dampfschiff Aquitania in Richtung Port Moresby. Sie hatten ihre Grundausbildung in Victoria mit hölzernen Nachbildungen von Waffen absolviert, und das erste Mal, dass sie Bren-Maschinengewehre handhabten, war, als sie sie auspackten und auf dem Schiff das Fett von ihnen säuberten. Sogar ihre Gelegenheit, in Port Moresby für den Kampf zu trainieren, wurde vertan, als sie und ihr Schwesterbataillon, das 53., als Arbeiter eingesetzt wurden – beim Bau von Verteidigungsanlagen und beim Entladen von Vorräten – anstatt die Techniken des Dschungelkampfes zu erlernen.

Anfangs machte der japanische Vorstoß im Landesinneren schnelle Fortschritte gegen leichten australischen Widerstand. Gegen die Japaner war „Maroubra-Kraft“, bestehend aus dem 300 Mann starkes Papua-Infanteriebataillon und eine australische Milizeinheit, das 39. Bataillon. Die jungen Diggers der 39. wurden angesichts der japanischen Landungen in Buna und Gona die Strecke hinaufbeordert, waren mit fast 30 Kilogramm schweren Rucksäcken beladen und trugen Wüstenkhaki-Uniformen statt Dschungeltarnausrüstung. Viele waren bereits an Malaria erkrankt, weil ihr Anti-Malaria-Medikament zu spät verabreicht wurde.

Im Juni wurde ihm befohlen, den Kokoda Trail hinaufzugehen, um jeden möglichen japanischen Überlandvorstoß zu blockieren. Die 39. B-Kompanie und Truppen des Papua-Infanterie-Bataillons (PIB) sind abgereist Mc Donald's Corner am 7. Juli 1942 geführt von Kapitän Sam Templeton und geführt von Bert Kienzle erreichten Kokoda am 15. Juli. Japanische Truppen landeten eine Woche später in Gona an der Nordküste Papuas und zogen schnell ins Landesinnere vor.

Tatsächlich waren die jungen Viktorianer des 39. Jahrhunderts im ersten Monat nach der Landung der Gona praktisch die einzige australische Streitmacht, die dem feindlichen Vorstoß auf die Owen Stanleys Widerstand leistete. Die ersten Patrouillen stießen am 23. Juli in Awala zusammen, eine Firma oder ungefähr 120 Bagger standen der ersten japanischen Welle gegenüber, ca. 1500 erfahrene Truppen. Es überrascht nicht, dass die unerprobten Aussies die ersten Scharmützel schwierig fanden, aber dennoch erhebliche japanische Verluste verursachten.

Kokoda-Schlachten

Das Gewicht der feindlichen Truppen zwang sie, nach Kokoda zurückzukehren, wo sie sich neu formierten. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Kommandant des Bataillons, Oberstleutnant Owen, noch 77 Männer, von denen die meisten drei Nächte lang nicht geschlafen hatten. Trotzdem schickte Owen seine Männer um das Kokoda-Plateau herum und bereitete sich darauf vor, es gegen die Eindringlinge zu halten. Kokoda fiel nach einem scharfen Gefecht am 29. Juli. Oberstleutnant William Owen, der Kommandant des 39. Bataillons, wurde getötet.

Die Australier wurden in den frühen Morgenstunden des folgenden Morgens vertrieben und mussten sich nach Deniki zurückziehen. Am 8. August startete der 39. einen Gegenangriff auf Kokoda, fiel aber in Unterzahl und Munitionsmangel nach zweitägigen Kämpfen auf Deniki zurück. Die Australier schafften es schließlich, den anhaltenden japanischen Angriff aufzuheben, und am 14. August, dem 39. August, fiel PIB nach Isurava zurück.

Fast zwei Wochen lang haben die Japaner die Australier nicht stark bedrängt. Während dieser Zeit wurde das 39. Bataillon von einer anderen Milizeinheit, dem 53. Bataillon, und dem Hauptquartier der 30. Brigade unter Brigadier Selwyn Porter angeschlossen. Am 23. August hatte auch ein Teil der erfahrenen AIF 7. Division den vorderen Bereich erreicht. Das war der 21. Brigade unter der Führung von Brigadegeneral Arnold Potts, und umfasste zwei weitere Bataillone. (Der 14.02. und 16.02.)

Schlacht von Isurava

Oberstleutnant Ralph Honner kam am 16. August 1942 in Isurava an, als die Japaner begannen, seine vorderen Positionen zu untersuchen. Zu diesem Zeitpunkt hätte jeder entschlossene feindliche Angriff wahrscheinlich Honners müdes Bataillon überrannt. Ein zweites Bataillon, das 53., war von Port Moresby aus gewandert und Honner schickte es nach Abuari, um einen Seitenweg zu schützen, über den auch die Japaner vordringen konnten. In der zweiten Augusthälfte kamen Verstärkungen in Gestalt der 21. Brigade der Australian Imperial Force auf den Kokoda Track. Am 26. August erreichten vordere Teile des Führungsbataillons der Brigade – das 2/14. – Isurava. Als diese abgehärteten Soldaten, Veteranen der Kämpfe im Nahen Osten, ihren Weg durch die Berge bahnten, begannen sie zu verstehen, wie viel der 39. an dieser härtesten Kampffront ertragen hatte.

Mit Bajonetten, Bully-Beef-Dosen und ihren Stahlhelmen grub sich das 39. Bataillon in Isurava ein.

„Es gab unzählige Taten unerkannten Mutes, als die jungen Diggers grimmig festhielten. Sie ignorierten ihren Schlafmangel, ihren Hunger und ihre Angst, während sie auf den nächsten Angriff warteten. Einige Positionen wurden an einem Tag bis zu zehn Angriffe von Menschenwellen abgewiesen. Die japanischen Toten türmten sich wie Getreidesäcke an ihren Rändern auf. Aber sie kamen weiter.“ (Vom Geist des Baggers)

Das 39. Bataillon hielt diesen vernichtenden Angriffen einen Tag und eine Nacht stand. Sie waren in den letzten Zügen – zahlenmäßig zehn zu eins unterlegen, fast ohne Nahrung und Munition und geplagt von Malaria und Ruhr –, als die ersten Truppen des 2/14. AIF-Bataillons sie in den frühen Morgenstunden des 27. August erreichten Verstärkungen trafen ein, der 39. blieb bei ihnen und kämpfte weiter gegen die wachsende Zahl von Japanern, die sich auf den Isurava-Perimeter stürzten.

Zwei Züge der 2/14, 10 und 12 Züge hielten die Schlüsselposition während der Schlacht – die Anhöhe dominierte den Kamm. Sie schlugen Tag und Nacht vielleicht 40 Angriffe von Wellen von 100 und 200 Japanern ab. Lt Harold ‘Butch’ Bisset kommandierte 10 Platoon hervorragend, wurde aber beim Verteilen von Munition durch einen Maschinengewehrfeuer tödlich verwundet. Er wurde von seinen Männern herausgebracht, starb aber später in der Nacht in den Armen seines Bruders Stan.

Am 29. August begannen die Zahlen des Feindes ihren Tribut zu fordern.

Tapfere Soldaten

Eine der bemerkenswertesten Leistungen andauernder Tapferkeit kam von Korporal Charlie McCallum von 12 Zug des 2/14.

„Charlie war bereits dreimal verwundet worden, als seinem Zug befohlen wurde, sich zurückzuziehen, als die Japaner ihre Position auf der Anhöhe bei Isurava überfluten wollten. Trotz seiner Wunden hielt Charlie den angreifenden Feind zurück und erlaubte seinen Kameraden, sich auf eine andere Position auf der Strecke zurückzuziehen. Charlie hielt und feuerte seine Bren-Pistole mit der rechten Hand und hielt in der anderen Hand eine Thompson-Maschinenpistole. Als sein Magazin auf dem Bren ausging, schwang er die Tommy-Pistole mit der linken Hand hoch und fuhr fort, die wogenden Japaner zu besiegen, während er die Magazine auf dem Bren wechselte. Als die Tommy-Pistole leer war, benutzte er wieder die Bren-Pistole und setzte seinen Ein-Mann-Angriff fort, bis alle seine Kameraden frei waren. Mindestens 25 Japaner lagen um ihn herum. Einer kam ihm so nahe, dass er Charlie tatsächlich eine Tasche aus dem Gürtel riss, bevor er tot zu seinen Füßen fiel. Als er wusste, dass seine Kameraden frei waren, feuerte Charlie eine letzte Salve ab und ging ruhig den Track hinunter.“ (Vom Geist des Baggers)

Charlie wurde empfohlen für die Viktoriakreuz – eine Empfehlung, die von Brigade- und Divisionskommandanten befürwortet wurde – aber aus unerklärlichen Gründen auf die zweithöchste Auszeichnung für Tapferkeit, die Distinguished Service Medal.

Bär und Kingsbury

Auf dem Höhepunkt der Schlacht um Isurava gefährdete das Gewicht der feindlichen Truppen die gesamte Stellung, nachdem sie an der nordöstlichen Grenze durchbrochen und das Bataillonshauptquartier direkt bedroht hatten. Eine Gruppe meldete sich freiwillig, um einen Gegenangriff zu führen, um zu versuchen, das Loch in der Verteidigungsposition zu blockieren. Unter ihnen waren drei der besten Söhne des 2/14, Bruce Kingsbury, Lindsay „Teddy“ Bär und Alan Avery. Als Teddy Bear die Bren-Waffe abfeuerte, schlug die Patrouille zurück. Das Feuern war so intensiv, dass der Lauf der Bren-Kanone rot glühte und der Teddy sie nur an den zusammenklappbaren Beinen halten konnte. Teddy fing an zu welken durch den Blutverlust aus seinen Wunden und er reichte Bruce Kingsbury den Bren.

„Es gibt Wendepunkte im Kampf – wie im Leben – kritische Momente, in denen der Lauf der Dinge für einen Moment eingefroren ist und auf jemanden wartet, der mutig genug ist, eine flüchtige Chance auf Unsterblichkeit zu ergreifen. In diesem Moment waren die Japaner bereit, einen letzten triumphalen Angriff bis zum Hauptquartier des Bataillons zu unternehmen. Es wäre der Todesstoß am 14.02. Bruce Kingsbury sah seine Chance. Er feuerte aus der Hüfte und stürmte direkt auf die benommenen Angreifer. Alan Avery sah ehrfürchtig zu: „Er kam mit diesem Bren nach vorne und er hat sie einfach gemäht. Er war eine Inspiration für alle anderen um ihn herum. Hier und da gab es Klumpen von Japanern und er mähte sie einfach nieder. Er ging einfach direkt in sie hinein, als ob Kugeln nichts bedeuteten. Und wir haben alle ein bisschen Action mitbekommen. Als wir ihn gesehen haben – wenn Sie so etwas sehen – folgen Sie dem Anführer, nicht wahr?“ (Vom Geist von Kokoda)

Kingsburys außergewöhnlicher Angriff schickte die Japaner zum Tauchen in den Dschungel. Er hat bis zu 30 Feinde persönlich niedergeschlagen und seinen Kameraden ermöglicht, ihre Verteidigung zu verfolgen und wiederherzustellen.

Leider wurde Bruce Kingsbury auf dem Höhepunkt seines Ruhms durch einen einzigen Schuss eines Scharfschützen getötet. Er wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet, dem ersten, das jemals auf australischem Territorium gewonnen wurde. Bruces kommandierender Offizier, Oberstleutnant Phil Rhoden, glaubte, es sei der Wendepunkt in der Kampagne:

„Niemand hat seine Bedeutung erst später erkannt. Aber es gab uns Zeit, über Maßnahmen nachzudenken, gab uns Optionen. Wenn er sie nicht aufgehalten hätte, wäre es wie Wasser, das durch ein Loch in der Staumauer strömte. Sie wären durchgekommen und es wäre ein Dominoeffekt gewesen. Man kann argumentieren, dass seine Aktion Australien gerettet hat, denn zu dieser Zeit war die 25. Brigade noch auf dem Wasser und die 16. Brigade war noch in Australien. Ohne Kingsbury hätten die Japaner bei ihrer Ankunft in Moresby auf sie warten können.“

Potts und seine Männer fielen am 30. August zuerst nach Eora Creek, dann am 2. September nach Templeton's Crossing und drei Tage später nach Efogi zurück. Ein Autor hat es so beschrieben: „Vom 31. August bis zum 15. September lieferten sich die Australier gegen eine weit überlegene Zahl ein entscheidendes militärisches Katz-und-Maus-Spiel auf der Strecke. Kompanie für Kompanie, Zug für Zug, Abschnitt für Abschnitt verteidigten sie, bis ihre Kameraden ihre Linien passierten, brachen den Kontakt manchmal 20 bis 30 Meter vom Feind entfernt ab und wiederholten die Prozedur immer wieder auf der Strecke.“

Während dieser Kämpfe nahm der australische Widerstand an Stärke zu und wurde besser organisiert, während die Japaner Anzeichen zeigten, dass sie die Belastung ihrer eigenen sich verlängernden Nachschublinie spürten. Beide Seiten begannen jedoch unter den Auswirkungen einer verringerten Wirksamkeit zu leiden, die durch Erschöpfung und Krankheit verursacht wurde, die mit der Arbeit in solch rauem Gelände verbunden waren. Darüber hinaus erwies sich der australische Aufbau, obwohl noch relativ bescheiden, als unmöglich, über die einzige Versorgungslinie, die sich über die Berge erstreckte, aufrechtzuerhalten, die auf einheimische Träger angewiesen war, um Rationen und Munition nach vorne zu transportieren und Kranke und Verwundete nach hinten zu evakuieren. Der Kommandant des 1. australischen Korps in Port Moresby, Generalleutnant Sydney Rowell, beschloss dementsprechend, das müde 39. Bataillon am 5. September zurückzuziehen, um das Problem zu lösen.

Brigade Hügel

Als der Abzug Brigade Hill erreichte, konnten die drei AIF-Bataillone erstmals gemeinsam kämpfen. Die 2/14., 2/16 und die 2/27. Bataillone nahmen Verteidigungsstellungen auf der Anhöhe bei Brigade Hill und Mission Ridge ein. Aber die Japaner stellten noch mehr Truppen auf und führten einen letzten konzertierten Angriff durch, um die Verteidiger mit einem Knock-out-Schlag auszulöschen.

In ihrer ersten Aktion gegen die Japaner hielt der neu eingetroffene 27.02. die vordere Position mit den anderen beiden Einheiten auf Kämmen hinter ihnen. In einem wütenden Angriff stürzten sich die Japaner auf die Australier und trieben einen Keil zwischen die beiden Stellungen. Viele, die den Kessel von Isurava überlebt hatten, wie Charlie McCallum, fielen beim Versuch, Brigade Hill zu halten. Andere, wie Captains „Lefty“ Langridge und Claude Nye, starben bei großartigen, aber vergeblichen Versuchen, gegen unmögliche Widrigkeiten in das Brigadehauptquartier einzudringen.

„Ich denke besonders an Typen wie „Lefty“ Langridge und Claude Nye, eine mit einer Kompanie vom 16.2. und die andere mit einer Kompanie vom 14.2., denen befohlen wurde, um die rechte Flanke zu gehen, wo die Japaner waren, um zu versuchen, durch sie zum Brigade Hill zu gelangen. Sie wussten, dass sie es nicht können. Sie wussten, dass sie sterben würden. Langridge übergab einem seiner Kameraden sein Gehaltsbuch und seine Erkennungsmarken. Er war ein tapferer Soldat. Claude Nye auch. Sie wurden beide getötet.“ (Oberstleutnant Ralph Honner)

Die 21. Brigade zog sich weiterhin über Eora Creek, Templeton's Crossing und Myola zurück, die Japaner folgten ihnen hart. Zwischen dem 30. August und dem 6. September zogen sich der 14.2. und 16.2. bis Efogi zurück, wo sie auf die Vortrupps des Bataillons 27.2. trafen. Der 27.02. montierte nun einen Verteidigungsschirm bei Mission Ridge südlich von Efogi. Von hier aus beobachteten sie die ganze Nacht vom 6. auf den 7. September, wie eine Lichterprozession den Weg zwischen Myola und Efogi entlang zog. Die Japaner begaben sich kurz vor Sonnenaufgang am 8. September in Position für einen Angriff. Den ganzen Tag über griffen die Japaner die australischen Frontstellungen mit Entschlossenheit an, wurden aber von einer ebenso entschlossenen Verteidigung zurückgeschlagen. So heftig waren die Kämpfe, dass Kapitän C A W Sims“ hat an diesem Tag ihren gesamten Vorrat an Granaten und Munition sowie die gesamte Munitionsreserve des Bataillons aufgebraucht.

Während Sims' Position diesem Frontalangriff ausgesetzt war, infiltrierten andere japanische Soldaten die Positionen des 2/27-Bataillons. Sie rückten gut in den australischen Rücken vor, wo Teile des 2/16 das Brigadehauptquartier bewachten. Bald wurde das Hauptquartier angegriffen und gezwungen, sich zurückzuziehen. Tatsächlich hatte der Feind nun die Strecke zwischen dem Hauptquartier und den vorgelagerten australischen Stellungen abgeschnitten. Am Nachmittag des 8. Septembers versuchte der 02./14., die japanischen Positionen zu durchbrechen, um wieder in die Spur zu kommen. Kapitän Claude Nye. 14.2. und Kapitän Frank Untermiete, 2/16 führte eine Anklage, bei der Nye schließlich getötet wurde. Obwohl einige Männer durchbrachen, hielten die japanischen Stellungen und die australischen Bataillone mussten einen anderen Weg um die Japaner durch den Dschungel nach Menari finden.

Als sie von der Strecke abwichen, verfolgte der Feind sie energisch, wurde aber in einer Nachhutaktion der Kompanien B und D vom 27.02. erfolgreich vertrieben. Kapitän Harry Katekar, 2/27. Bataillon, erkannte, dass die Tapferkeit dieser beiden Unternehmen sie alle gerettet hatte:

Nach einem weiteren hart umkämpften Gefecht am Brigade Hill zwischen dem 6. und 8. September, Potts übergab das Kommando an Brigadier Porter, der sich für einen weiteren Rückzug nach Ioribaiwa entschied. Die 2/14. und 2/16. Bataillone schafften es in Menari, gerade als die Japaner begannen, das Gebiet zu beschießen, aber das 2/27. war zu weit zurück und musste umkehren und begann seinen langen Marsch durch die Berge nach Jawawere. Von Menari zogen sich die Australier zurück nach Ioribaiwa, wo die Bataillone der frischen 25. Brigade – 2/25., 2/31. und 2/33. – zusammen mit dem 3. Bataillon die Verteidigung übernahmen. Bis zum 17. September wurden die müden Bataillone der 21. Brigade zurückgezogen. Nach weiterem japanischem Druck zogen sich die Australier nach Imita Ridge zurück, wo die 25. Brigade, das 2/1. Pioneer Battalion und das 3. Battalion Verteidigungsstellungen einnahmen. Von Imita Ridge sollte es keinen Rückzug mehr geben. Dies wurde in einer Nachricht von deutlich gemacht Lieutenant General Sydney Rowell, Kommandant der New Guinea Force, an Generalmajor Arthur Allen, Kommandeur der 7. Division, AIF:

Wie viele Truppen der Feind auch hat, sie müssen alle von Buna aus gegangen sein. Wir sind so weit zurück, dass ein weiterer Rückzug nicht in Frage kommt und Eather (Kommandant, 25. Brigade) um jeden Preis dagegen ankämpfen muss.

Hier griffen die Japaner am nächsten Tag an, kamen aber kaum voran. Tatsächlich dauerten eine Woche lang schwere Kämpfe um Ioribaiwa an. Aber der japanische Vormarsch verlor an Schwung, während die australische Verteidigung durch die Ankunft weiterer Einheiten der 7. Division an Stärke gewann. Kommando des vorderen Bereichs übergeben an Brigadegeneral Ken Eather, der die 25. Brigade, AIF, am 14. September anführt. Zusätzlich zu seinen normalen Bataillonen (2/25., 2/31. und 2/33.), diese Brigade hatte auch das 3. Bataillon und das 2/1. Pionierbataillon – insgesamt 2.500 Truppen. Bis zum 17. September waren die Australier auf Ioribaiwa zurückgefallen, hoch auf den Hängen eines Bergrückens im letzten Hochlandgebiet vor den Zugängen zu Port Moresby. Dies erwies sich als Wendepunkt des japanischen Vormarsches. Hier waren sie aufgrund ihrer Verwüstung des Gleises und ihrer sich rapide verschlechternden Versorgungslage gezwungen, ihre Position zu überdenken.

Ioribaiwa wäre eine ausgezeichnete Verteidigungsposition gewesen, außer dass die Australier auf seinem vorderen Hang standen und die Japaner mit ihren Berggeschützen auf der Nordseite des Tals erschienen. Unglaublicherweise hatten sie es geschafft, sie in mannsgroße Teile zu zerlegen und über das Gleis zu schleppen und wieder zusammenzubauen.

Bei fast jedem Schuss erlitten die Diggers Verluste, da Phil Rhoden erinnerte sich.

„Mann, die das Ganze unbeschadet überstanden hatten, wurden erschossen. Das hat mich aufgeregt. Als wir in Ioribaiwa ankamen, waren wir von 550 auf etwa 200 Mann gesunken. In den letzten Tagen waren wir fünf und 86 – fünf Offiziere und 86 andere Dienstgrade. Der Rest wurde getötet, krank verwundet oder vermisst.“

Aber Ioribaiwa war für die Japaner das Ende der Fahnenstange. Ihr Kommandant Generalmajor Horii war gezwungen, endlich die Realität zu akzeptieren und zuzugeben, dass seine Kokoda-Kampagne vorbei war. Da es im japanischen Militärlexikon kein Wort für „Rückzug“ gab, befahl er seinen Männern, „nach hinten vorzurücken“. Es war der Anfang vom Ende für die japanische Südseeabteilung.

Um seine Verteidigung auf dem stärksten verfügbaren Boden fortzusetzen, zog sich Eather am 17. September nach Imita Ridge zurück. Obwohl dies die letzte wirksame Barriere war, die einen Marsch auf Port Moresby verhinderte, waren die Grenzen des feindlichen Vormarsches zu diesem Zeitpunkt bereits erreicht. Die Versorgungsleitungen waren über den Bruchpunkt hinaus gedehnt worden, so dass viele japanische Truppen verhungerten und nicht unterstützt wurden, und andere Ereignisse traten ein – hauptsächlich das Gegenteil erlitten japanische Streitkräfte, die amerikanische Marines bei Guadalcanal auf den südlichen Salomonen kämpften. Bereits am 18. September war dem japanischen Kommandanten in Rabaul klar geworden, Generalleutnant Hyakutake Harukichi dass das Risiko, das er mit einem Überlandvorstoß in Papua eingegangen war, gescheitert war. Zu diesem Zeitpunkt war Guadalcanal ein Gebiet mit höherer Priorität, auf das andere Bemühungen umgeleitet werden mussten.

Nachdem der örtliche japanische Kommandant, Generalmajor Horii Tomitaro, den Befehl erhalten hatte, eine primäre Verteidigungsposition um seine Landestützpunkte an der Nordküste zu errichten, begann er am 24. September mit dem Rückzug. Die Australier konnten den sich zurückziehenden Japanern folgen und den Weg umkehren, den sie während des feindlichen Vormarsches eingeschlagen hatten.

Die letzte Phase des Battle of Kokoda Track dauerte vom 28. September bis 15.-16. November. Für die Australier war es eine Zeit der Verfolgung ihrer Feinde zurück über die Owen Stanleys. Bei Templeton's Crossing (12.-17. Oktober), Eora Creek (21.-29. Oktober) und Oivi-Goiari (5.-11. November) stellten japanische Nachhuten hartnäckige Verzögerungsverteidigungen auf. Dies waren keine kleinen Aktionen, sondern langwierige und kostspielige Angelegenheiten, die den Großteil der australischen Streitkräfte, die zum Vormarsch verpflichtet waren – die 25. Brigade, die 16. Brigade (2/1., 2/2. und 2/3. Bataillone) und das 3. . Zu den unterstützenden Einheiten gehörten die 2/4th, 2/6th und 14th Field Ambulances und die 2/5th und 2/6th Field Companys, Royal Australian Engineers. Das Ziel der Japaner war es, dem Großteil ihrer Männer die Flucht an die Nordküste zu ermöglichen. Während dieses Rückzugs durchliefen die japanischen Soldaten eine ebenso zermürbende Tortur wie die Australier in der früheren Phase der Schlacht. Das 3. Bataillon führte den Weg zurück den Kokoda Track hinauf. Als sie durch Nauro weiterzogen, sahen sie viele Anzeichen für den schnellen Rückzug der Japaner. Überall lagen Leichen und Ausrüstung, und viele der Feinde waren an Unterernährung und Krankheiten gestorben. Tatsächlich wurde festgestellt, dass einige Japaner darauf reduziert waren, Holz, Gras, Wurzeln und anderes ungenießbares Material zu essen. Am 12. Oktober trafen Elemente des 2/33. und 2/31. Bataillons auf Templeton's Crossing zusammen. Das Oberkommando hielt dies für ziemlich langsame Fortschritte gegen eine geschwächte und zahlenmäßig unterlegene feindliche Streitmacht, aber niemand in Australien oder unter den höheren Kommandeuren, die sich jemals an den Anfang des Kokoda-Pfades gewagt hatten, hatte eine Ahnung von der Schwierigkeit der Versorgung im hohen Owen Stanleys. Die 16. Brigade übernahm den Vormarsch hinter Templeton's Crossing in einem Gebiet tiefer Schluchten entlang des Eora Creek. Hier überquerte der Weg steile Bergkämme, die von Dschungel gesäumt wurden, und führte über das, was der offizielle australische Historiker als "die zerrissene Seite des Berges" bezeichnete. In diesem zerklüfteten Land kämpften sich die Australier nach vorne, bis sie ein Gebiet nördlich des Dorfes Eora Creek erreichten, das als beste Verteidigungsposition des gesamten Kokoda Tracks gilt. Hier waren die Japaner gut eingegraben und warteten.

Die Japaner hatten den Verstand, diese Waldfestung (Eora Creek) auf dem einzigen Wasser auf dem Bergrücken zu errichten. Folglich mussten die Männer der Kompanie (Kompanie von Kapitän J. M. Gall, 2/3. Ihre einzige Nahrung war eine dehydrierte Notration, die trocken und kalt gegessen wurde. Jedes Mal, wenn eine der Patrouillen der Kompanie einen der abgelegenen japanischen Maschinengewehrposten ausfindig machte, wurden Kundschafter getötet oder verwundet. Dann wurde der Posten umzingelt und mit Brens, Tommy-Geschützen und Granaten überrannt, aber jede Nacht mussten sich die Angreifer in Verteidigungsstellungen zurückziehen, und in der Dunkelheit stellten die Japaner die Posten wieder auf oder löschten andere. Die japanischen Scharfschützen waren wachsam und gute Schüsse.

Bei Templeton's Crossing führten die Japaner ihre erste ernsthafte Verteidigungsaktion durch. Die Männer des 2/33., 2/25., 2/31. und 3. Bataillons brauchten praktisch eine Woche harter Kämpfe, um die Japaner aus ihren Stellungen zu zwingen, bevor der Vormarsch fortgesetzt werden konnte. In diesem hohen Bereich verlief der Weg entlang schmaler, mit Bambus gesäumter Bergrücken und die Japaner hatten viele sorgfältig versteckte Waffengruben angelegt. Jeder von ihnen musste einzeln erfasst werden, bevor eine weitere Vorwärtsbewegung möglich war.


Der wilde australische Juggernaut: Das Feuer war so intensiv, dass der Dschungel innerhalb von Minuten von Vegetation befreit wurde, die Japaner wurden dezimiert

Im August 1942 wollten die Japaner die Stadt Port Moresby in Neuguinea einnehmen. Das 39. Infanterie-Bataillon der australischen Armee versuchte, ihren unaufhaltsamen Vormarsch auf dem Kokoda Track in der Nähe von Isurava zu stoppen.

Die Schlacht, die daraus resultierte, verlief schlecht für die Australier, als Verstärkung eintraf – und einer von ihnen wendete das Blatt, indem er den Feind mit einer Bren-Kanone angriff.

Bruce Steel Kingsbury wurde am 8. Januar 1918 in Melbourne, Australien, als Sohn britischer Einwanderer geboren. Als er fünf Jahre alt war, lernte Kingsbury seinen besten Freund Allen Avery kennen. Sie waren unzertrennlich, als sie aufwuchsen.

Privat Bruce Kingsbury, c. 1940

Nach einer kurzen Tätigkeit im Immobiliengeschäft seines Vaters kündigte Kingsbury, um auf einer Farm zu arbeiten, um in der Nähe seines Freundes zu sein. 1936 verließen sie ihre Jobs für mehrere Monate voller Abenteuer – sie wanderten von Melbourne nach Sydney und arbeiteten unterwegs auf verschiedenen Farmen.

Nach ihrer Rückkehr genossen sie mehrere Jahre des Friedens, bis in Europa der Zweite Weltkrieg ausbrach. Am 29. Mai 1940 trat Kingsbury der Australian Imperial Force bei und wurde dem 2/2nd Pioneer Battalion zugeteilt.

Australier des 2/2nd Pioneer Battalion graben Verteidigungsanlagen

Als er entdeckte, dass Avery sich ebenfalls eingeschrieben hatte und im 2/14. Infanteriebataillon war, beantragte er eine Versetzung zu seinem besten Freund. Nach der Grundausbildung wurden sie der 7. Division zugeteilt und Ende 1940 in den Nahen Osten geschickt.

Sie wurden zuerst nach Tel Aviv geschickt, wo sie ihre Ausbildung fortsetzten, und dann nach Ägypten und Syrien. Im Libanon waren sie 1941 am Kampf gegen die Vichy-Franzosen beteiligt, der in der Schlacht von Jezzine gipfelte, wo Avery verwundet wurde.

Hammana, Libanon. Generalmajor A. S. “Tubby” Allen, Kommandant der australischen 7. Division, mit Oberstleutnant Murray Moten, Kommandant des 2/27th Infantry Battalion und seinen Männern.

Australische Truppen unter den Ruinen der alten Kreuzfahrerburg in Sidon, Libanon.

Die 2/14 wurde im Januar 1942 nach Australien zurückgerufen. Sie verbrachten das Sommertraining für ihr nächstes Ziel: den Kampf gegen die Japaner. Ihr Schlachtfeld im August 1942 sollte die Insel Neuguinea sein, die während des Zweiten Weltkriegs eine einzigartige Stellung einnahm.

2/14. Bataillonspersonaltraining auf den Atherton Tablelands, 1942

Die Japaner hatten bereits die australischen Territorien Neuguinea und Papua sowie das niederländische Territorium West-Neuguinea erobert. Alliierten Truppen gelang es jedoch, Port Moresby selbst auf Neuguinea zu halten.

Im Mai 1942 starteten die Japaner die Operation MO. Unter anderem planten sie, Port Moresby auf dem Seeweg zusammen mit der von den Alliierten besetzten Insel Tulagi auf den Salomonen anzugreifen. Mit denen in japanischer Hand wäre Australien von den Alliierten abgeschnitten und der japanische Einfluss auf den Südpazifik wäre absolut.

Während eines der ersten japanischen Luftangriffe auf die Stadt im Jahr 1942 explodieren Bomben im Hafen von Port Moresby

Diese Offensive führte vom 4. bis 8. Mai 1942 zur Schlacht im Korallenmeer. Es war der erste Seekonflikt in der Geschichte, bei dem sich keine Schiffe gegenseitig beschossen. Vielmehr setzten beide Seiten ihre Flugzeuge mit verheerender Wirkung ein. Am 8. Mai endete die Schlacht zugunsten der Alliierten, aber Japan war immer noch entschlossen, Port Moresby einzunehmen.

Der amerikanische Flugzeugträger USS Lexington explodiert am 8. Mai 1942, mehrere Stunden nachdem er durch einen japanischen Luftangriff beschädigt wurde. Shōkaku, mit hoher Geschwindigkeit und hart drehend, hat Bombenangriffe erlitten und steht in Flammen.

Also änderten die Japaner ihre Taktik: Statt sich dem Hafen auf dem Seeweg zu nähern, landeten sie am 21. Juli 2.500 Soldaten an den Stränden bei Gona und Buna im Nordosten Papuas und brachen auf dem Kokoda Track über die Owen Stanley Range auf.

Karte mit dem japanischen Vormarsch auf dem Kokoda Track

Trotz aller Bemühungen der Australier nahmen die Japaner am 29. Juli den Flugplatz Kokoda ein. Am 9. August war die Stadt Kokoda gefallen, ebenso wie kurz darauf Deniki. Isurava war der nächste.

Die Schlacht von Isurava, 26.–31. August 1942.Foto: Anotherclown CC BY-SA 3.0

Die australischen Streitkräfte waren während des Feldzugs verwüstet worden. Zusammen mit den ständigen Kämpfen dezimierten Dschungelkrankheiten ihre Reihen. Es gab nur wenige Flugzeuge für die Luftversorgung, und ein Abwurf war aufgrund der dichten Baumkronen fast unmöglich.

Außerdem hatten die Soldaten keine schweren Waffen, da man dachte, sie wären zu umständlich, um sie im dichten Dschungelgelände zu tragen. Die Japaner hatten jedoch keine solchen Skrupel, was ihnen einen Vorteil verschaffte.

9 Platoon, A Company, 2/14th Infantry Battalion on the Kokoda Trail am 16. August 1942. VC-Empfänger Pte Bruce Steel Kingsbury steht in der ersten Reihe.

Mit dem Fall Denikis zogen sich die Australier zurück, errichteten ihr Hauptquartier auf einem Hügel oberhalb von Isurava und gruben sich ein. Die Kämpfe wurden dort am 26. August wieder aufgenommen.

Die Ankunft des 14. 2. am 26. und 27. entlastete das erschöpfte 39. Bataillon und gleichte die Zahl der australischen und japanischen Truppen bei Isurava aus.

Die Japaner starteten am 27. eine Großoffensive und durchbrachen sogar die australische Linie, bevor sie zurückgeschlagen wurden.

Kokoda-Rückzug. Einige Mitglieder der D-Kompanie, 39. Bataillon, kehren nach einer Schlacht bei Isurava in ihr Basislager zurück. Ihre Schuhe versinken tief im Schlamm auf dem hügeligen Dschungelpfad.

Kokoda-Verluste, Papua-Träger evakuieren australische Verletzte am 30. August 1942

Am 29. August durchbrachen die Japaner die rechte Flanke Australiens und begannen, sie zurückzudrängen, wobei sie drohten, die Truppen an den Flanken von ihrem Hauptquartier abzuschneiden. Das Feuer war so intensiv, dass der Dschungel innerhalb von Minuten seiner Vegetation beraubt war.

Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten Männer in Kingsburys Einheit getötet worden, also meldeten er und Avery sich freiwillig, sich einer Gruppe anzuschließen, die sich auf einen Gegenangriff vorbereitete.

Australisches 39. Bataillon nach der Kokoda Track Kampagne 1942

Kingsbury nahm einem kampfunfähigen Soldaten ein leichtes Bren-Maschinengewehr ab und rief den anderen zu: „Folgt mir! Wir können sie zurückdrehen!“ Die Japaner wurden überrascht, als der wilde australische Moloch direkt auf sie zustürmte.

Laut Kingsburys Victoria Cross-Zitat „stürmte er nach vorne und feuerte seine Bren Gun aus der Hüfte durch gewaltiges Maschinengewehrfeuer und schaffte es, einen Weg durch den Feind freizumachen.“

Kurz gesagt, laut Avery, der seinem Jugendfreund auf den Fersen gefolgt war, “er hat er sie einfach niedergemäht.”

Kingsbury wurde zugeschrieben, 30 Japaner erschossen zu haben, was den Rest der Angriffsgruppe dazu inspirierte, nach vorne zu drängen und das Blatt der Schlacht zu wenden, bevor ein japanischer Scharfschütze ihn erschoss. Bis zuletzt trug Avery seinen besten Freund zur Krankenstation, aber Kingsbury war tot, als sie dort ankamen.

Signalman R. Williams kümmert sich 1944 um Kingsburys Grab

Militärhistoriker glauben, dass die Japaner die Australier hätten zerstören können, wenn Kingsbury nicht gewesen wäre.

Die Schlacht endete schließlich mit der Niederlage der Australier, aber Kingsburys Angriff ermöglichte es ihnen, ihre rechte Flanke zurückzugewinnen, sich in dieser Nacht neu zu gruppieren und zurückzuziehen, anstatt vom Feind überrannt zu werden.

Kingsburys Familie nimmt das Victoria Cross in seinem Namen entgegen

Für seine „Cool, Entschlossenheit und Pflichttreue trotz großer Widrigkeiten“ wurde Kingsbury posthum das Victoria Cross verliehen, Großbritanniens höchste militärische Auszeichnung für Tapferkeit im Angesicht des Feindes.


Der Kokoda-Track

Im Juli 1942 hatte Australien nur zwei Miliz-Brigaden in Port Moresby, dem Verwaltungszentrum von Papua. In diesem Monat landeten die Japaner Truppen bei Buna und Gona an der Nordküste Papuas und im folgenden Monat landeten sie eine weitere Streitmacht in der Milne Bay.

Die Barriere zwischen den japanischen Streitkräften im Norden und Port Moresby an der Südküste war die Owen Stanley Range - eine steile, zerklüftete Bergkette, die nur von wenigen Fußwegen durchquert wurde, von denen der wichtigste der Kokoda Track war. Ende Juni waren eintausend Milizionäre der „Maroubra“-Truppe angewiesen worden, Kokoda und seinen Flugplatz gegen einen möglichen japanischen Angriff zu halten – aber dies erwies sich als unmögliche Aufgabe.

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AWM P02423.009 Imita Ridge, Papua, 1942. Zwei einheimische Träger und ein Mitglied der 2/4th Field Ambulance steigen langsam die sogenannten „Golden Stairs“ – auf dem Kokoda Track – in Richtung Ioribaiwa hinauf. Jede Stufe war an ihrer Kante mit einem rauen Baumstamm versehen, der manchmal gebrochen und oft mit einer Schlammschicht rutschig war. Beim Treppensteigen mussten die Soldaten ihr Bein über den Baumstamm heben und den Fuß auf die hintere Stufe in einer oft bis zu 15 Zentimeter tiefen Pfütze aus Schlamm und Wasser stellen.

Ende Juli führte die Miliz einen Kampfrückzug durch, und erst Ende August wurden Verstärkungen der 7. Division A.I.F. begann sie zu erreichen. Die A.I.F. Männer, die für den Wüstenkrieg ausgebildet waren, fanden das Land furchterregender als die Japaner. Das Vordringen der Japaner durch den spurlosen Dschungel an den Flanken der Stellungen, die die Australier zu verteidigen bereit waren, sorgte für Verwirrung.

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AWM 13600 Papua, 1942. Ein verwundeter Bagger bekommt von einem "fuzzy Wuzzy Angel" einen Drink, während er darauf wartet, mit dem Flugzeug evakuiert zu werden. Im Boden steckende Blätter spenden ihm Schatten

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AWM 026310 Papua, 1942. Pioniere der 2/14th Australian Field Company Royal Australian Engineers, die Straßen durch die schneebedeckten Berge Syriens gebaut hatten, waren damit beschäftigt, eine Straße durch den dichten Dschungel zwischen Port Moresby und Kokoda zu schieben.

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AWM P02423.017 Kokoda, Papua, 1942. Einheimische papuanische Arbeiter sitzen auf dem Gerüst einer Grashütte, die sie als Krankenstation für die Hauptverbandsstation (MDS) der 2/4th Field Ambulance bauten.

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AWM P02424.082 Kokoda, Papua, 1942. Medizinisches Personal, das in letzter Minute Anpassungen vornimmt, um sicherzustellen, dass ein kranker oder verwundeter australischer Soldat sicher und komfortabel für einen Evakuierungsflug nach Port Moresby an Bord einer Stinson L der United States Army Air Force (USAAF) ist - 1 Wachsames Krankenwagenflugzeug. Teilweise verdeckt ist ein großes Rotkreuz-Schild an der Seite des Flugzeugrumpfs angebracht, um auf seine medizinische Funktion hinzuweisen.

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AWM P02424.020 Uberi, Papua, 1942. Eine Gruppe einheimischer papuanischer Träger im Begriff, einen verwundeten australischen Soldaten auf einer Trage entlang des Kokoda Tracks von Uberi bis zum Beginn der Autobahn bei Owers Corner zu evakuieren. Die Trage ist unter einer einzelnen Tragstange befestigt, die an jedem Ende von einem der Träger getragen wird. Umgangssprachlich als „Fuzzy Wuzzy Angels“ bekannt, arbeiteten die Träger in achtköpfigen Teams unter der Aufsicht eines einheimischen „Boss Boy“.

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AWM 026320 August 1942. Verwundete Mitglieder des 39. australischen Infanteriebataillons auf dem Rückweg auf einem Dschungelpfad zum Basiskrankenhaus. Sie alle leiden an Schusswunden, die sie bei den Kämpfen gegen die Japaner in der Gegend von Kokoda erlitten haben. Um das Krankenhausgelände zu erreichen, mussten sie fast sechs Tage durch dichten Dschungel laufen.

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AWM 026852 Papua, September 1942. 25-Pfünder-Geschütze der B-Truppe, 14th Field Regiment, Royal Australian Artillery, werden durch dichten Dschungel in der Nähe von Uberi auf dem Kokoda Track gezogen. Sie werden vom 2/1st Australian Pioneer Battalion unterstützt.

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AWM 013598 Kokoda, November 1942. Ingenieure bauen eine Brücke - eine von vielen, die auf der Strecke von Kokoda nach Buna notwendig waren.

Mitte September hatten sich die Australier in Imita Ridge, fünfzig Kilometer von Port Moresby entfernt, eingegraben und erhielten den Befehl, diese Position zu halten. Ein Kampf auf Leben und Tod wurde erwartet, aber die Japaner, die nicht genügend Nachschub hatten und einen amerikanischen Angriff auf ihren Stützpunkt in Buna befürchteten, begannen sich zurückzuziehen.

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AWM 026727 Papua, September 1942. Männer des 2/14. Infanteriebataillons ruhen unter einem provisorischen Unterstand in der Nähe ihrer Stellungen auf einem Bergrücken mit Blick auf das Tal, das nach Ioribaiwa führt. Einer reinigt seine automatische Thompson-Maschinenpistole, während der andere versucht, einen Brief nach Hause zu schreiben

Im November verfolgten die Australier die Japaner durch den stinkenden Schlamm und die tückischen, rutschigen Pfade, als sie auf dem Kokoda Track zurückgingen. Der japanische Vormarsch durch den regennassen Dschungel Papuas war zu einem Rückzugsort geworden, aber obwohl viele von ihnen krank waren und hungerten, war es immer ein kämpferischer Rückzug. Die härtesten Kämpfe fanden um Buna und Gona statt, wo sie beschlossen hatten, bis zum Tod zu kämpfen, um in Papua Fuß zu fassen.

Der australische Vormarsch wurde von der amerikanischen 32. Division unterstützt, die südlich von Buna Stützpunkte errichtete, während die Australier den Kokoda Track hinunter und über das Land von Wanigela aus vordrangen. Gona wurde am 9. Dezember eingenommen und am 2. Januar 1943 wurde Buna gefangen genommen.Sanananda, das von 600 Japanern festgehalten wurde, wurde erst am 12. Januar festgenommen. Der Papua-Feldzug endete mit der Kapitulation japanischer Überlebender am 22. Januar.

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AWM 069246 Kalikodobu, Oktober 1942. Eine Gruppe des 2/14. Infanteriebataillons benutzt ein Floß, um das Basislager der Vereinigten Staaten zu erreichen. Die Männer und ihre Gruppe wurden während des Rückzugs über die Owen Stanley Range von der Haupttruppe abgeschnitten. In der Endphase des Rückzugs im August nutzte die Gruppe von befreundeten Eingeborenen gebaute Flöße, um nach 42 Tagen im Dschungel den Kemp-Welch-Fluss hinunter in Sicherheit zu bringen.

Von einer Streitmacht von etwa 20.000 hatten die Japaner 13.000 verloren, von denen die meisten bis zum Tod gekämpft hatten, anstatt sich zu ergeben. Die Kampagne kostete Australien über 6000 Opfer. Tropenkrankheiten hatten ebenso wie die Kämpfe ihren Tribut von beiden Armeen gefordert.

Auszug aus Robert Darlington. Sudan bis Vietnam. Shakespeare Head Press, Sydney, 1987.


Ablauf der Kokoda-Kampagne

Port Moresby wird von rohen Miliztruppen der 30. Infanteriebrigade besetzt. Truppen von Generalmajor Tomitaro Horiis Nankai Shitai (South Seas Detached Force) begannen die Operation Nordaustralien und landeten am 23. Januar 1942 auf Rabaul.

8. März 1942

Die Nankai Shitai landeten in Lae und Salamaua.

7. Juli 1942

B-Kompanie, 39. Bataillon verlässt Ilolo/Owers Corner, um die Owen Stanley Range zu überqueren, um den amerikanischen Ingenieuren beim Bau einer Landebahn in Dobodura eine Schutztruppe bereitzustellen. Die japanische Voraustruppe, 15. Unabhängiges Ingenieurregiment, verlässt Rabaul am 20. Juli 1942 und landet in Basabua etwa 1,6 km östlich der Mission Gona.

22. Juli 1942

Etwa 1 km östlich von Awala treffen die Japaner auf ihren ersten Widerstand. 11 Platoon, 39th Battalion trifft auf eine japanische Streitmacht, die zahlenmäßig weit überlegen ist. Unterzahlt und erschossen beginnt der 39. einen hartnäckigen Rückzug nach Kokoda. Die Japaner greifen Kokoda am 28. Juli 1942 an. Das 39. Bataillon, Kommandierender Offizier, LtCol Owen, wird tödlich verwundet und das 39. Bataillon wird aus Kokoda vertrieben und fällt auf Deniki zurück.

8. August 1942

Eine Kompanie, 39. Bataillon, erobert Kokoda von einer Handvoll japanischer Truppen zurück und hält das Kokoda-Plateau für 2 Tage.

12. August 1942

Die 21st Infantry Brigade (AIF) kommt aus Australien in Port Moresby an. Die 2/14. und 2/16. Bataillone werden den Kokoda Track hinaufgeschickt.

14. August 1942

Das 39. Bataillon gräbt sich bei Isurava ein.

18. August 1942

Generalmajor Hori landet am Brückenkopf von Buna-Gona mit der Hauptstreitmacht der Shitai, die etwa 7.000 Soldaten umfasst, darunter das 144. Regiment aus Kochi, SHIKOKU.

25.–26. August 1942

Die Japaner landen in Milne Bay.

26. August 1942

Die Japaner greifen Isurava beim ersten Licht mit 3 Bataillonen an. Die führenden Elemente des 2/14. Bataillons treffen am Nachmittag ein. Das 39. Bataillon weigert sich, abgelöst zu werden, da die Australier zahlenmäßig in Unterzahl sind. Am 29. August räumte Gefreiter Bruce Kingsbury vom 2/14. Bataillon, bewaffnet mit einer Bren-Kanone, einen Weg von mehr als 100 m durch den Feind. Kingsbury wurde posthum das Victoria Cross verliehen. Lesen Sie hier mehr über die Schlacht um Isurava.

30. August 1942

Generalmajor Horii, frustriert über die Verzögerung, wirft seine riesige Reserve in den Angriff, und die Australier beginnen den erbittert umkämpften Rückzug aus Isurava.

31. August – 15. September 1942

Die Australier kämpfen gegen eine weit überlegene Zahl gegen eine geschickt ausgeführte Reihe taktischer Rückzugsgebiete. Kompanie für Kompanie, Zug für Zug verteidigen sie, bis ihre Kameraden ihre Linien passieren, brechen den Kontakt manchmal nur 20m bis 30m vom Feind entfernt ab und wiederholen den Vorgang immer wieder auf der Strecke. Der Kommandant der 21. Brigade, Brigadegeneral Arnold Potts, gräbt sich am 5. September 1942 mit 1000 Mann bei Mission Ridge ein. Der südlich von Efogi aufsteigende Grat wird später Brigade oder Butcher’s Hill genannt. Am 8. September 1942 um 4.30 Uhr startet Generalmajor Horii, der die Australier zahlenmäßig um mehr als sechs zu eins übertrifft, einen dreigleisigen Angriff auf die Front, das Heck und die Flanke der Australier. Die vordere Position wehrt an diesem Morgen acht Angriffe ab, aber das Hauptquartier von Potts ist abgeschnitten. Potts ist nicht in der Lage, die Japaner zu vertreiben, und im schwindenden Licht ziehen sich die Australier zurück. Obwohl Potts schwere Verluste erleidet, gelingt es ihm, die Japaner um entscheidende 3 Tage aufzuhalten.

6. September 1942

Die Japaner werden in Milne Bay besiegt.

11. September 1942

Die Australier haben sich nach Ioribaiwa zurückgezogen. Der Kommandant der 25. Brigadegeneral Ken Eather plant, eine Doppelflankierungsbewegung gegen die Japaner zu starten. Aber das 2/31. Bataillon ist desorientiert und verliert sich kurzzeitig in seinem linken Flankenstoß und das 3. Bataillon auf der rechten Flanke wird von einer starken japanischen Patrouille geschlagen, die in der Lage ist, die Höhen zwischen dem 3. und 2/31. Bataillon zu besetzen. Die Australier ziehen sich auf Imita Ridge zurück, eine natürliche Verteidigungsposition und letzte Kammlinie der Owen Stanley Ranges vor Port Moresby. Aus dieser sehr starken Position heraus und zum ersten Mal mit Unterstützung schwerer Artillerie und mit Nachschub, der aus dem nahe gelegenen Port Moresby an unsere Frontkräfte strömt, können die Streitkräfte von Brigadier Eather effektiv gegen die Japaner vorgehen. Beginnend mit starken Patrouillen beginnen die Australier eine wirklich konzentrierte Offensive, die schließlich mit der totalen Vernichtung der japanischen Streitkräfte an den Strandköpfen von Buna und Gona im Januar 1943 enden wird.

21. September 1942

Die Patrouillen von Brigadegeneral Eather beherrschen das Niemandsland zwischen Imita Ridge und Ioribaiwa.

28. September 1942

Da die Japaner kein Wort für "Zurückziehen" haben, erhalten sie den Befehl, "nach hinten vorzurücken" und einen kämpfenden Rückzug entlang der Owen Stanley Ranges zu beginnen.

2. November 1942

Das Dorf Kokoda wird von den Alliierten wieder besetzt. Als die Japaner am 22. Januar 1943 bei Sananada ins Meer zurückgetrieben werden, werden mehr als 13.000 Japaner und 2.000 Australier getötet.

4-11. November 1942

Anstatt Kokoda zu verteidigen, zogen sich die japanischen Streitkräfte (ca. 2.800 Mann) auf dem Weg zu den Brückenköpfen Buna und Gona in ein stark befestigtes Gebiet bei Ovi und Gorari in der Nähe von Kokoda zurück. Der Kampf um die Vertreibung der Japaner aus dieser Festung war rücksichtslos. Die Australier verloren 121 Männer mit 225 Verwundeten. Die Japaner verloren 430 Mann mit 400 Verwundeten.

16. November 1942 – 22. Januar 1943

Die Japaner zogen sich nun auf die Brückenköpfe zurück, wo sie im Juli 1942 gelandet waren. Sie hatten ihre Verteidigung methodisch, geschickt und mit einem genauen Verständnis für die Verteidigung dieser Orte vorbereitet.

Der Kampf um die Vertreibung der Japaner von diesem Stützpunkt an der Südküste von PNG war eine der blutigsten Kampagnen im Pazifikkrieg. Fast 2.000 australische Soldaten starben, weitere 12.300 wurden verwundet oder erkrankt.

Die Japaner verloren 4.000 Tote im Kampf, weitere 3.000 starben an Krankheiten. 1200 wurden verwundet und 250 gefangen genommen.


Im Jahr 1942 definierte eine manchmal einspurige Strecke, die über einige der unwirtlichsten Gebiete der Welt brannte, eine Generation australischer Soldaten während des Zweiten Weltkriegs.

Der 96 Kilometer lange Kokoda Track verband den winzigen nördlichen Außenposten von Kokoda mit Port Moresby, der vom ABC-Kriegskorrespondenten Chester Wilmont als „dunkle Decke grüner Baumkronen, die nur von den weißen Wassern des turbulenten Baches unterbrochen werden“, beschrieben wurde. Der Kokoda Track schlängelte sich durch das zerklüftete Landesinnere von Papua-Neuguinea und die Owen Stanley Range, die sich in 2250 Metern Höhe über den Wolken erhebt, und spielte im Mittelpunkt einer der brutalsten und strategisch wichtigsten Schlachten des Pazifikkrieges, die die Sicherheit Australiens bedrohten.

Trotz ihres Mangels an Dschungeltraining wurde einer Gruppe australischer und papuanischer Bataillone befohlen, die Flanke der australischen Armee während der Schlacht um Kokoda in einer Umgebung zu schützen, die so brutal war wie die Schlachten, die sie führten. Unsere australischen Soldaten behielten ihren Glauben, dass sie sich trotz aller Schwierigkeiten am Ende durchsetzen und gegen die Japaner gewinnen würden. Unsere Männer besiegten einen Feind, der nie besiegt worden war, einen Feind, der noch nie eine Niederlage erlebt hatte. Sie überwanden überwältigende Widrigkeiten und schreckliche Bedingungen, in Unterzahl und unterlegen, ihr Sieg war möglich aufgrund ihres Selbstvertrauens, ihres Vertrauens und ihres Respekts füreinander, ihrer Abhängigkeit voneinander und ihrer Fähigkeit, niemals aufzugeben, da zu bleiben, wenn alles schien verloren. Neben 1600 verwundeten Soldaten verloren 625 „Diggers“ und unzählige papuanische Infanteriebataillone und Träger (Fuzzy Wuzzy Angels) ihr Leben.

Lesen Sie mehr über die unglaubliche Geschichte unserer Helden von MUT, AUSDAUER, VERBINDUNG und OPFERN

DER WEG NACH KOKODA

Am 19. Februar 1942, der größte Luftangriff der Japaner, nachdem Pearl Harbor auf Darwin, Australien, geregnet hatte – auch der größte Einzelangriff, der jemals auf das Land verübt wurde. Als wichtiger Verteidigungsstützpunkt für Niederländisch-Ostindien griffen 260 japanische Bomber den Hafen und die Flugplätze der Stadt an und töteten 252 alliierte Soldaten und Zivilisten – der erste von 97 Luftangriffen auf das australische Festland. Die Bombardierung von Darwin folgte nur vier Tage nach der Kapitulation Singapurs und einer umfassenden Invasion der Salomonen und Neubritanniens im Vormonat.

Obwohl die Japaner im April 1942 mit raschem Erfolg durch Südostasien und den Südpazifik gefegt waren, entschlüsselten US-Codeknacker Funknachrichten, die ihre bevorstehende Invasion von Port Moresby auf dem Seeweg umrissen. Am 4. Mai 1942 wurde eine gemeinsame australisch-amerikanische Streitmacht mit den Trägern Hobart und Australien eingesetzt, um die japanische Flotte in einem Überraschungsangriff abzufangen und zurückzudrängen. Innerhalb von drei Tagen wurden mehrere feindliche Zerstörer und Kreuzer in der Schlacht um das Korallenmeer versenkt und die Japaner zogen sich schnell zurück. Auf ihre erste große Niederlage folgte im Juni die Schlacht von Midway, die nicht nur Japans Marinestärke zerstörte, sondern auch die Wahrscheinlichkeit einer weiteren amphibischen Invasion des Küstenhafens und des Vordringens weiter südlich nach Australien verringerte.

Unter dem Kommando von Oberstleutnant Hatsuo Tsukamoto landete die erste Welle japanischer Soldaten in den nördlichen Küstendörfern Buna, Gona und Sananda und bereitete sich am 21. Juli 1942 darauf vor, den alliierten Außenposten Kokoda und seinen Flugplatz anzugreifen Awala, wo sie auf eine kleine Miliz des 39. Bataillons unter der Führung von Captain Stan Templeton unter dem Kommando des (australischen) Generalmajors Basil Morris trafen. Unerfahren im Dschungelkrieg und behindert von 30 Kilogramm schweren Versorgungspaketen, die bei extremer Feuchtigkeit, Kälte und Regen getragen werden mussten, waren die jungen Diggers schließlich zahlenmäßig 1500 feindlichen Kämpfern unterlegen.

Obwohl sie sich wieder in die steilen Bergkämme der Owen Stanley Ranges zurückzogen, ließ die wilde Entschlossenheit der Diggers die Japaner glauben, dass ihre Streitmacht aus 1200 Mann bestand und nicht aus den verbleibenden 77 Soldaten, die sie in einem groß angelegten Angriff bekämpften.

Nachdem die Japaner nun die Kontrolle über Kokoda übernommen hatten, setzten sie ihre Offensive über Land gegen Port Moresby fort. Für die Australier bedeutete der Verlust der Landebahn, dass andere Kompanien des 39., 30. und 53. Bataillons und 35 indigene Truppen des Papua-Infanterie-Bataillons in das Dorf Deniki, südlich von Kokoda, verlegt werden mussten, wo ihnen der Befehl zur Rückeroberung gegeben wurde der Flugplatz. Da in Port Moresby nur noch zwei Transportflugzeuge zur Verfügung standen, wurden die Kranken und Verletzten von der US Army Air Force (USAAF) nun auch von heroischen papuanischen Krankentragenträgern – bekannt als die legendären „Fuzzy Wuzzy“ – durch die Owen Stanley Ranges getragen Angels von ihren australischen Kameraden.

Es war eines der Gemetzel des zweiten Angriffs, dass Private Bruce Kingsbury getötet wurde, als er nach vorne stürmte, um die vorrückenden Japaner in einem Gegenangriff zurückzudrängen. Der Digger wurde während der Neuguinea-Kampagnen posthum das erste Victoria-Kreuz verliehen.

Trotz der steigenden Zahl von Kranken und Verwundeten führten die australischen Einheiten in den nächsten zwei Wochen wiederholte Angriffe gegen die Japaner bei Eora Creek, Templeton's Crossing, Efogi und Mission Ridge durch. Erschöpft von den harten Kämpfen, wurden die 7. Divisionsbrigade bestehend aus 2/1. Pionierbataillon und 3. Infanterie geschickt, um das 39. Bataillon zu entlasten.

Nur 48 Kilometer von Port Moresby entfernt, wurde dem ebenso erschöpften Feind von den japanischen Militärbehörden befohlen, „nach hinten“ an die Nordküste der Insel vorzurücken, um dort eine neue Verteidigungslinie zu errichten. Am 24. September zog sich die japanische Armee mit den Australiern zurück und begann nun ihren Vormarsch gegen den Feind auf dem Weg, wo die Kämpfe begannen. Die Japaner zogen sich zurück in die Owen Stanley Ranges, trafen am Eora Creek auf die australische 16. Brigade und am 2. November eroberten die Diggers schließlich Kokoda zurück, bevor sie am 18. November 1942 den Kumusi River erreichten.

Der Erfolg der Kokoda Trail Campaign und der Verteidigung von Port Moresby war größtenteils auf die Weigerung der Diggers und Papuas zurückzuführen, dem schieren Ausmaß des japanischen Fortschritts nachzugeben, was Historiker heute als eine der größten militärischen Leistungen in der australischen Militärgeschichte bezeichnen.

Der nächste begehrte Preis für die Japaner war Port Moresby in Papua-Neuguinea, eine strategische Basis, die nicht nur für ihre beabsichtigte Dominanz im Südpazifik entscheidend war, sondern auch eine, die der Feind nutzen konnte, um in die industrialisierten Städte Ostaustraliens einzudringen und die Handelsrouten in die USA. Anfang Mai wurde unter dem Kommando von Admiral Shigeyoshi Inoue ein feindlicher Seeangriff gegen Port Moresby gestartet.

Die Japaner starteten umgehend eine Überlandinvasion von Port Moresby von der Nordostküste der Insel aus. Und der Kokoda Track verband die Region mit Ower’s Corner in den terrassierten Hügeln, nur 40 Kilometer von Port Moresby entfernt – ein Band aus dichten, undurchdringlichen Regenwäldern, tückischem Wildwasser und steilen Berghängen, die die Owen Stanley Ranges bildeten.

Am 22. Juli überfielen Lieutenant John Chalk und sein einheimisches Papua-Infanteriebataillon (PIB) japanische Truppen in der Nähe von Gona, bevor sie sich in den Küstendschungel zurückzogen. Am nächsten Tag in Awala verwickelte sich die Maroubra Force in sechs Tage wilder Kämpfe. Das Dorf Oivi und die Landebahn von Kokoda zogen sich unter Mörser- und Maschinengewehrfeuer zurück und wurden schließlich von den Japanern erobert, aber nicht bevor General Morris Verstärkungen des 39. Bataillons und der PIB einflog und den Feind bei Gorari Creek überfiel. Im Kampf bis zum bitteren Ende wurden fast 40 Männer, darunter ihr kommandierender Offizier, Lt Colonel Owen, während des ersten Angriffs auf die Kokoda Track getötet.

Im Dorf Isurava steigerte sich der Feldzug entlang der Strecke zu einem großen Blutbad. Hier trafen das 39. und 2/14. Bataillon mit Unterstützung des 2/16. und 53. Bataillons am 26. August auf die gegnerischen japanischen Streitkräfte in einem Kampf auf Leben und Tod. Inmitten eines Hagels aus Maschinengewehr- und Gewehrkugeln, Granaten, Bajonetten und erbitterten Nahkämpfen hielten die erschöpften Diggers in den nächsten fünf Tagen ihre Positionen gegen eine endlose Welle japanischer Angriffe, bevor sie in den Dschungel zurückgedrängt wurden. Von den Australiern auf Schritt und Tritt überfallen, begannen die japanischen Toten schnell, sich anzuhäufen – so viel, dass die Koiari-Dorfbewohner von Isurava behaupteten, dass der nahe gelegene Bach fast eine Woche lang rot lief.

Unfähig, die Japaner zurückzuhalten, zog sich das neue Bataillon von Diggers und Papua-Kämpfern weiterhin entlang des Kokoda Trails zurück, bis sie am 17. September 1942 Imita Ridge erreichten – das letzte natürliche Hindernis auf dem Weg. Hier in der Nähe der Kreuzungsstraße in Ilolo konnten die schlecht ausgerüsteten Australier jetzt eine Route erreichen, die sie mit dem Jeep befahren konnten. Die Diggers platzierten einen Aussichtspunkt am Ende des Weges – jetzt bekannt als Ower’s Corner – um die Japaner zurückzutreiben. Mit Lastwagen und Artillerie wurden schwere Feldgeschütze positioniert, um auf die vorrückenden Japaner zu feuern, die den gegenüberliegenden Kamm bei Ioribaiwa hielten. Die Japaner fanden die Strecke unpassierbar und die Australier waren zum ersten Mal in einer vorteilhaften Position.


Kokoda Trail - Der japanische Fortschritt - Geschichte

Erinnerung an den Krieg in Neuguinea
Kokoda, 1942: Japanischer Vormarsch (Lesungen)
Modulname: Kampagnenverlauf (Perspektive Alle Gruppen)
Diese Seite wurde von John Moremon (Australian War Memorial) beigesteuert.

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Kokoda Track-Kampagne

Im Juli 1942 landeten japanische Truppen an der Nordküste Papuas. Ihr Ziel war es, über Land entlang des Kokoda-Pfades zu gelangen und Port Moresby an der Südküste zu erobern. Dies würde ihnen die Kontrolle über Papua geben und eine Basis, von der aus das australische Festland und die Schifffahrt im Pazifik angegriffen werden können.

Der Kokoda Track führt durch 96 Kilometer dichten Dschungel und über Berge. Vieles davon kann nur zu Fuß zurückgelegt werden, was bedeutet, dass alle Vorräte und schwere Ausrüstung getragen werden musste. Die Aktion von Kokoda dauerte bis November 1942 und gilt als eine der schwierigsten Operationen australischer Truppen im Zweiten Weltkrieg.

Der japanische Angriff war zunächst erfolgreich. Obwohl die australischen Truppen einige hart umkämpfte Schlachten gewonnen hatten, mussten sie sich in Richtung Port Moresby zurückziehen. Vorräte wurden knapp und Tropenkrankheiten verringerten die Kampffähigkeit der Männer. Es gab nur wenige Tragen, um die Verwundeten zu tragen, und selbst Schwerverletzte mussten gehen. Die indigene Bevölkerung Papuas hatte unter den Japanern schwer gelitten, und viele waren den australischen Streitkräften gegenüber äußerst loyal: Sie kümmerten sich um die sich zurückziehenden verwundeten australischen Soldaten, die sie „Fuzzy-Wuzzy-Engel“ nannten.

Samstag, 29. August 1942 - Überall Kugeln - Hölle auf Erden zwischen den Wolken in den Bergen..

- Gefreiter Stewart John Clarke

Auszug aus dem Tagebuch des Private Stewart John Clarke 2/14 Battalion, in der Kokoda Track State Library of Victoria Manuscripts Collection, MS 10894

Als die Japaner in Papua einfielen, war es keine unabhängige Nation, sondern wurde als Territorium Australiens regiert. Normalerweise konnten eingezogene australische Truppen nicht außerhalb Australiens eingesetzt werden, aber da Papua australisches Territorium war, wurden Wehrpflichtige geschickt, um entlang der Kokoda-Pfade zu kämpfen.

Die Führung der Kokoda-Operationen verlief nicht reibungslos. Kommandeur der Alliierten Streitkräfte im Pazifik war der amerikanische General Douglas MacArthur, der in Melbourne stationiert war. Er kritisierte die australischen Streitkräfte für den Rückzug entlang des Kokoda Tracks, und Kommandeure, die die Japaner nicht aufhalten konnten, wurden schnell ersetzt. Der Kommandant der australischen Streitkräfte, General Sir Thomas Blamey, war bei seinen Männern unbeliebt. Einmal beschuldigte er seine eigenen Soldaten, nach einem erfolglosen Kampf „wie die Kaninchen zu rennen“.

Anfang September 1942 waren die Japaner innerhalb von 48 Kilometern von Port Moresby entfernt und konnten die Lichter der Stadt sehen. Aber sie waren jetzt weit von ihrer eigenen Versorgungsbasis an der Nordküste entfernt und hatten die Schwierigkeiten, auf dem schmalen, bergigen Weg Vorräte und Waffen zu transportieren. Ihre Männer litten jetzt an demselben Hunger und derselben Krankheit, die zuvor die australischen Truppen befallen hatten.

Zur gleichen Zeit hatten amerikanische Truppen die Insel Guadalcanal auf den Salomonen östlich von Papua besetzt. Sie könnten die Insel als Basis für Angriffe auf japanische Schiffe nutzen. Als Reaktion darauf beschloss das japanische Kommando, sich auf Guadalcanal zu konzentrieren und zog seine Truppen aus Papua ab, obwohl sie ihr Ziel in Port Moresby in Sichtweite waren.

Australische und amerikanische Truppen folgten den sich zurückziehenden Japanern auf der Strecke und bekämpften sie, als sie ihren Küstenstützpunkt bei Buna-Gona erreichten. Sie besiegten die Japaner, aber die Verluste der Alliierten waren extrem hoch. Insgesamt starben während der gesamten Kokoda-Operation mehr als 600 australische Soldaten bei Kämpfen und mehr als 1600 wurden verwundet. Über 4.000 Soldaten litten an Tropenkrankheiten. Die Schätzungen der japanischen Toten sind unsicher, aber wahrscheinlich noch höher als die der alliierten Verluste, da die japanische Militärtradition Selbstmord begeht, anstatt sich zu ergeben.

In den letzten Jahren ist das Wandern auf dem Kokoda-Pfad bei Australiern beliebt geworden, die die Nöte der ursprünglichen Soldaten teilen und deren Engagement und Ausdauer würdigen möchten. Heute, ohne die Hindernisse des Krieges und mit einem professionellen Führer, dauert es etwa acht Tage, um den Kokoda-Pfad zu begehen. Selbst unter idealen Bedingungen ist die Wanderung anstrengend und einige moderne Wanderer sind auf der Strecke gestorben.