Die antike Siedlung Akrotiri und die Massenflucht von Therans

Die antike Siedlung Akrotiri und die Massenflucht von Therans

Akrotiri ist eine minoische Siedlung aus der Bronzezeit auf der griechischen Insel Santorini (klassisch und neuerdings als Thera bezeichnet) in der südlichen Ägäis. Unter Asche und Bimsstein begraben, wurde die Stätte 1967 n. Chr. vom griechischen Archäologen Spyridon Marinatos entdeckt. Santorini ist die größte Insel des kreisförmigen Archipels, der Kykladen. Die größeren Teile der Insel umkreisen einen aktiven Vulkan.

Akrotiri wurde von einer blühenden minoischen Bevölkerung besiedelt und fand im späten 17. Jahrhundert v. Chr. während des Vulkanausbruchs von Theran sein Ende. Wir wissen nicht, wie die Insel und ihre Bewohner in der Antike hießen. Die Bronzezeit begann in der Ägäis bereits im späten 4. Jahrtausend v. Chr., aber die Herkunft der Menschen ist nicht mit Sicherheit bekannt. Die Historiker Thukydides (ca. 460 - 395 v. Chr.) und Herodot (ca. 484 - 425 v. Chr.) behaupten, dass die frühesten Bewohner der Kykladen Karier waren, die aus den südwestlichen Teilen Anatoliens (d. h. Kleinasien) eingewandert waren. Herodot ergänzte diese Behauptung, indem er feststellte, dass diese Bewohner völlig unabhängig von den Minoern der nahe gelegenen Insel Kreta seien und Matrosen für Schiffe des legendären Königs Minos lieferten.

Die minoische Zivilisation entstand während der Bronzezeit auf der Insel Kreta und blühte im gesamten Mittelmeerraum auf, breitete sich auf den Rest der Ägäis (einschließlich Santorini), das griechische Festland aus und ließ sich in Küstenhäfen in Anatolien, der Levante und Ägypten nieder . Sie zeichneten sich in der Seefahrt aus und waren bekannt für ihre hergestellten und verderblichen Waren (Castleden, 116 und Fitton 95-100). Ihr moderner Name, Minoan, wurde von Sir Arthur Evans, einem englischen Archäologen, geprägt, der die Zivilisation auf Kreta Anfang des 20. Jahrhunderts n. Chr. entdeckte. Sie wurden nach demselben mythischen König Minos benannt, der zuvor erwähnt wurde (Castleden, 1). Wir wissen nicht, wie sich die Minoer von Kreta nannten, aber moderne Archäologie und Übersetzungen alter Texte haben ergeben, dass die Ägypter diese Völker als vom Ort "Keftiu" stammend bezeichneten und die Semiten des Nahen Ostens von derselben Insel als "Caphtor" und "Kaptara" (Castleden, 21).

Insgesamt waren die Minoer ein hochqualifiziertes und fortschrittliches Volk. Sie hatten ihre eigene, noch nicht entzifferte Sprache und ein Schriftsystem, das heute als Linear A (Castleden, 102) bezeichnet wird. Die vielen Versuche, ihre Sprache zu entziffern, haben viele vermuten lassen, dass es sich um eine indoeuropäische Untergruppe handelt; aber das ist immer noch hauptsächlich nur Spekulation. Soweit wir verstehen, hatten sie eine komplexe Religion, eine große Liebe zur Natur und Kunst sowie ein fortgeschrittenes Verständnis von Architektur und bauten erdbebensichere mehrstöckige Häuser mit Rohrleitungen zur Umleitung von Süßwasser und Abfall. Ja, es gab Innentoiletten (Fitton, 125)!

Lineare A-Schrift. Fotoquelle: Wikipedia

Das Jahr war ungefähr 1628 v. Der Vulkan Theran brach aus und begrub die nahe gelegene Stadt Akrotiri in Vulkanasche, wodurch die Überreste ihrer schönen Fresken, Objekte und Gebäude erhalten blieben (Fitton, 33). Im Gegensatz zu den atlantischen Legenden über spätere und modernere Missverständnisse ist es Historikern in letzter Zeit klar, dass der Ausbruch nicht so augenblicklich war, wie viele ursprünglich glaubten, sondern eher ein langsamer und allmählicher Prozess; eine Art Crescendo zu einem eventuellen Höhepunkt, der den Bewohnern der Insel möglicherweise genug Zeit lässt, sich zu organisieren und woanders Zuflucht zu suchen. Anders als die Verwüstung Pompejis (spätes 1. Jahrhundert n. Chr.) könnte dies erklären, warum bei den Ausgrabungen von Akrotiri bis heute keine Leichen gefunden wurden. Die archäologischen Beweise deuten darauf hin, dass die Bewohner der Insel ihr ganzes Leben verloren und geflohen sind, aber wohin? Es sei darauf hingewiesen, dass die Ausgrabungen an der Stätte weitgehend unvollständig sind und bis heute andauern, so dass wir eines Tages die Möglichkeit haben, diese Leichen zumindest der Zurückgelassenen zu entdecken.

Ausschnitt aus einem großen Fresko einer Schiffsprozession aus bronzezeitlichen Ausgrabungen in Akrotiri. Fotoquelle: Wikipedia

Ausgrabungen in Akrotiri, Thera. Fotoquelle: Wikipedia

Es fragt sich, waren ihre Überlebenden? Obwohl es nicht unmöglich ist, ist es schwer zu glauben, dass ein Massenexodus der alten Theraner den archäologischen Aufzeichnungen entgangen ist. Wenn sie woanders umgesiedelt hätten, wäre es dann auf Kreta oder einer anderen Insel nördlich der Ägäis gewesen? Die Schwierigkeit bei der Identifizierung einer solchen Umsiedlung besteht darin, dass sich diese Migranten ziemlich gut in eine bestehende minoische Kultur integriert hätten.

Ich werde an die Odyssee erinnert. An einer Stelle der epischen Geschichte wurde Odysseus auf Scheria, dem Land der Phäaken, an Land gespült. Kurz bevor er entdeckt und zum Palast von König Alcinous geführt wurde, informiert uns Homer über Nausithous, den Vater von Alcinous, und wie er eine Wanderung von Phäaken von Hypereia nach Scheria führte, um den Zyklopen zu entkommen. Die genauen Koordinaten dieser beiden Orte entziehen sich modernen Gelehrten immer noch und haben viele zu dem Schluss geführt, dass sie nichts anderes als eine mythische Schöpfung des Dichters sind. Laut der Odyssee befand sich Hypereia in der Nähe der Zyklopen. Hypereia bedeutet übersetzt "Hochland". Diese Beschreibung könnte gleichbedeutend mit dem bergigen Gelände der Insel Santorin sein, das teilweise direkt aus dem Meer in sehr hohe Höhen aufragt. Was ist mit den Zyklopen? Von den Hymnen des Kallimachus bis zu den Theaterstücken des Euripides haben historische Aufzeichnungen bereits im späten 4. Jahrhundert v. Chr. die Zyklopen mit Vulkanen in Verbindung gebracht. Der Name Cyclops (Singularform) bedeutet "rundäugig" oder "kreisäugig". Könnte dies eine Darstellung der Öffnung eines Vulkans sein und könnte die Geschichte der Phäaken und ihres Verlassens von Hypereia eine allegorische Interpretation des Theran-Ausbruchs sein, die in den Überlieferungen der späteren Griechen irgendwie erhalten geblieben ist? Da fast täglich weitere archäologische Entdeckungen gemacht werden, werden diese Antworten schließlich enthüllt.

Ausgewähltes Bild: Die Insel Santorini. Fotoquelle: Wikipedia

Von Petros Koutoupis

Quellen

Castleden, Rodney. Minoer: Leben im bronzezeitlichen Kreta. London: Routledge, 2002. [Drucken]

Fitton, J. Lesley: Minoer. London: The British Museum Press, 2002. [Drucken]

Thukydides. Geschichte des Peloponnesischen Krieges, I, 4.

Herodot. Die Geschichten, I, 171.

Homer. Die Odyssee, VI, 4–8.

Perseus Digital Library, 2014. [Online]

Erhältlich unter: www.perseus.tufts.edu/hopper

[Zugriff am 27. April 2014].

Wikipedia, 2014. Spyridon Marinatos . [Online]

Verfügbar unter: www.en.wikipedia.org/wiki/Spyridon_Marinatos

[Zugriff am 27. April 2014].


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