Sacbe, das alte Mayastraßensystem

Sacbe, das alte Mayastraßensystem

Ein Sacbe (manchmal buchstabiert zac be und pluralisiert als sacbeob oder zac beob) ist das Maya-Wort für die linearen architektonischen Merkmale, die Gemeinschaften in der gesamten Maya-Welt verbinden. Sacbeob fungierte als Straßen, Gehwege, Dammwege, Grundstücksgrenzen und Deiche. Das Wort Sacbe bedeutet "steinerne Straße" oder "weiße Straße", aber Sacbeob hatte für die Maya eindeutig mehrere Bedeutungen: mythologische Routen, Pilgerwege und konkrete Markierungen für politische oder symbolische Verbindungen zwischen Stadtzentren. Einige sacbeob sind mythologische, unterirdische Routen und einige verfolgen himmlische Pfade; Beweise für diese Straßen werden in Maya-Mythen und Kolonialakten berichtet.

Den Sacbeob finden

Bis vor kurzem, als Techniken wie Radarbildgebung, Fernerkundung und GIS in großem Umfang verfügbar wurden, war es äußerst schwierig, die Routen des Beutels am Boden zu bestimmen. Natürlich bleiben Maya-Historiker eine wichtige Informationsquelle für diese alten Straßen.

Ironischerweise ist das Problem komplex, weil es schriftliche Aufzeichnungen gibt, die sich widersprechen. Einige der Säcke wurden archäologisch identifiziert, andere sind noch unbekannt, wurden aber in Dokumenten aus der Kolonialzeit wie den Büchern von Chilam Balam berichtet.

Bei meinen Recherchen für diesen Artikel habe ich keine expliziten Diskussionen darüber gefunden, wie alt die Sacbeob sind, aber basierend auf dem Alter der Verbindungsstädte funktionierten sie mindestens schon in der klassischen Zeit (250-900 n. Chr.).

Funktionen

Die Forscher Folan und Hutson förderten nicht nur die Bewegung zwischen Orten, sondern argumentierten auch, dass Sacbeob visuelle Darstellungen wirtschaftlicher und politischer Verbindungen zwischen Zentren und ihren Satelliten darstellte und die Konzepte von Macht und Inklusion vermittelte. In Prozessionen, die diese Idee der Gemeinschaft betonten, wurden möglicherweise Causeways benutzt.

Eine in der neueren Fachliteratur beschriebene Funktion ist die Rolle des Sacbe-Road-Systems im Maya-Marktnetz. Das Austauschsystem der Maya hielt die weit entfernten (und sehr locker verbundenen) Gemeinschaften in Kontakt und ermöglichte sowohl den Handel mit Gütern als auch die Herstellung und Aufrechterhaltung politischer Verbindungen. Zu den Marktzentren mit zentralen Standorten und zugehörigen Dammwegen zählen Coba, Maax Na, Sayil und Xunantunich.

Gottheiten und Sacbeob

Zu den mit Straßen verbundenen Maya-Gottheiten gehört Ix Chel in mehreren ihrer Erscheinungsformen. Einer ist Ix Zac Beeliz oder "sie, die die weiße Straße geht". In einem Wandgemälde in Tulum wird Ix Chel gezeigt, wie sie zwei kleine Bilder des Chaac-Gottes trägt, während sie auf einer mythologischen oder realen Straße geht. Die Gottheit Chiribias (Ix Chebel Yax oder die Jungfrau von Guadalupe) und ihr Ehemann Itzam Na werden manchmal mit Straßen in Verbindung gebracht, und die Legende der Hero Twins enthält eine Reise durch die Unterwelt entlang mehrerer Sacbeob.

Von Cobá nach Yaxuna

Der längste bekannte Sacbe ist der, der sich 100 Kilometer zwischen den Maya-Zentren von Cobá und Yaxuna auf der mexikanischen Halbinsel Yucatán erstreckt und als Yaxuna-Cobá-Damm oder Sacbe 1 bezeichnet wird. Entlang des Ost-West-Kurses von Sacbe 1 befinden sich Wasserlöcher (dzonot), Stelen mit Inschriften und mehrere kleine Maya-Gemeinschaften. Das Straßenbett ist ungefähr 8 Meter breit und in der Regel 50 Zentimeter hoch. Daneben befinden sich verschiedene Rampen und Plattformen.

Sacbe 1 wurde von Forschern des frühen 20. Jahrhunderts entdeckt, und Gerüchte über die Straße wurden den Archäologen der Carnegie Institution, die in den frühen 1930er Jahren in Cobá arbeiteten, bekannt. Die gesamte Länge wurde Mitte der 1930er Jahre von Alfonso Villa Rojas und Robert Redfield kartiert. Jüngste Untersuchungen von Loya Gonzalez und Stanton (2013) legen nahe, dass der Hauptzweck des Beutels möglicherweise darin bestand, Cobá mit den großen Marktzentren von Yaxuna und später Chichén Itzá zu verbinden, um den Handel auf der gesamten Halbinsel besser kontrollieren zu können.

Andere Sacbe-Beispiele

Die Tzacauil-Sackgasse ist ein fester Felsendamm, der an der spätklassizistischen Akropolis von Tzacauil beginnt und kurz vor dem großen Zentrum von Yaxuna endet. Das Straßenbett des Sacbe ist zwischen 6 und 10 Metern breit und zwischen 30 und 80 Zentimetern hoch. Es enthält einige grob geschnittene Verblendsteine.

Von Cobá nach Ixil, 20 Kilometer lang, ist ein Muss, das Jacinto May Hau, Nicolas Caamal Canche, Teoberto May Chimal, Lynda Florey Folan und William J. Folan in den 1970er Jahren beschrieben haben. Dieser 6 Meter breite Sack durchquert ein sumpfiges Gebiet und umfasst zahlreiche kleine und große Rampen. In der Nähe von Coba befand sich eine ziemlich große Plattform neben einem gewölbten Gebäude, das von den Maya-Führern als Zoll- oder Zwischenstation bezeichnet wurde. Diese Straße hat möglicherweise die Grenzen des Stadtgebiets und der Machtregion von Coba definiert.

Von Ich Caan Ziho über Aké nach Itzmal erstreckt sich ein etwa 60 km langer Sack, von dem nur ein Teil zu sehen ist. Von Ruben Maldonado Cardenas in den 1990er Jahren beschrieben, führt ein heute noch genutztes Straßennetz von Ake nach Itzmal.

Quellen

Bolles D und Folan WJ. 2001. Eine Analyse der in kolonialen Wörterbüchern aufgelisteten Straßen und ihrer Relevanz für vorspanische lineare Merkmale auf der Halbinsel Yucatan.Altes Mesoamerika 12(02):299-314.

Folan WJ, Hernandez AA, Kintz ER, Fletcher LA, Heredia RG, Hau JM und Canche N. 2009. Coba, Quintana Roo, Mexiko: Eine aktuelle Analyse der sozialen, wirtschaftlichen und politischen Organisation eines großen Maya-Stadtzentrums.Altes Mesoamerika 20(1):59-70.

Hutson SR, Magnoni A und Stanton TW. 2012. „Alles was fest ist…“: Sacbes, Siedlung und Semiotik in Tzacauil, Yucatan.Altes Mesoamerika 23(02):297-311.

Loya González T und Stanton TW. 2013. Auswirkungen der Politik auf die materielle Kultur: Bewertung des Yaxuna-Coba-Beutels.Altes Mesoamerika 24(1):25-42.

Shaw LC. 2012. Der schwer fassbare Maya-Marktplatz: Eine archäologische Betrachtung der Beweise.Journal of Archaeological Research 20:117-155.