Studienführer "Die schwarze Katze"

Studienführer "Die schwarze Katze"

"The Black Cat", eine der denkwürdigsten Geschichten von Edgar Allan Poe, ist ein klassisches Beispiel für das Genre der gotischen Literatur, das in den USA debütierte Samstag Abendpost am 19. August 1843. In Form einer Ich-Erzählung verfasst, setzte Poe verschiedene Themen wie Wahnsinn, Aberglaube und Alkoholismus ein, um dieser Geschichte ein spürbares Gefühl des Grauens und der Vorahnung zu verleihen und gleichzeitig seine Geschichte geschickt voranzutreiben Handlung und Aufbau seiner Charaktere. Es ist nicht verwunderlich, dass "The Black Cat" oft mit "The Tell-Tale Heart" in Verbindung gebracht wird, da beide Geschichten von Poe mehrere störende Handlungsinstrumente enthalten, darunter Mord- und Verdammungsbotschaften aus dem Grab - real oder eingebildet.

Zusammenfassung der Handlung

Der namenlose Protagonist / Erzähler beginnt seine Geschichte, indem er den Lesern mitteilt, dass er einst ein netter, durchschnittlicher Mann war. Er hatte ein angenehmes Zuhause, war mit einer angenehmen Frau verheiratet und liebte Tiere. All das sollte sich jedoch ändern, als er unter den Einfluss von Dämonenalkohol geriet. Das erste Symptom seines Abstiegs in Abhängigkeit und eventuellen Wahnsinn manifestiert sich in seiner eskalierenden Misshandlung der Haustiere der Familie. Die einzige Kreatur, die sich dem anfänglichen Zorn des Mannes entziehen kann, ist eine geliebte schwarze Katze namens Pluto. Doch eines Nachts ärgert ihn Pluto wegen eines geringfügigen Verstoßes, und in betrunkener Wut ergreift der Mann die Katze, was prompt geschieht beißt ihn. Der Erzähler revanchiert sich, indem er eines der Augen des Pluto ausschneidet.

Während die Wunde der Katze schließlich heilt, wurde die Beziehung zwischen dem Mann und seinem Haustier zerstört. Schließlich verabscheut der mit Selbsthass erfüllte Erzähler die Katze als Symbol seiner eigenen Schwäche und hängt die arme Kreatur in einem Moment des weiteren Wahnsinns am Hals an einem Baum neben dem Haus, in dem sie umkommen muss . Kurz darauf brennt das Haus nieder. Während der Erzähler, seine Frau und ein Diener flüchten, bleibt nur eine einzige geschwärzte Innenwand übrig, an der der Mann zu seinem Entsetzen das Bild einer Katze sieht, die an einer Schlinge um den Hals hängt. Der Protagonist überlegt, um seine Schuld zu lindern, und sucht nach einer zweiten schwarzen Katze, die Pluto ersetzen soll. Eines Nachts findet er in einer Taverne schließlich eine solche Katze, die ihn zu dem Haus begleitet, das er jetzt mit seiner Frau teilt, wenn auch unter stark reduzierten Umständen.

Schon bald kehrt der Wahnsinn, der durch Gin ausgelöst wird, zurück. Der Erzähler beginnt, die neue Katze, die immer unter den Füßen ist, nicht nur zu verabscheuen, sondern zu fürchten. Was von seiner Vernunft übrig bleibt, hindert ihn daran, dem Tier Schaden zuzufügen, bis die Frau des Mannes ihn bittet, sie auf einem Botengang in den Keller zu begleiten. Die Katze rennt voraus und stolpert beinahe über die Treppe. Der Mann wird wütend. Er hebt eine Axt auf, um das Tier zu ermorden, doch als seine Frau den Griff ergreift, um ihn aufzuhalten, dreht er sich um und tötet sie mit einem Schlag gegen den Kopf.

Anstatt vor Reue zusammenzubrechen, versteckt der Mann hastig den Körper seiner Frau, indem er ihn mit Ziegeln hinter einer falschen Fassade im Keller zugemauert hat. Die Katze, die ihn gequält hat, scheint verschwunden zu sein. Erleichtert fängt er an zu glauben, dass er mit seinem Verbrechen davongekommen ist und alles wird gut, bis die Polizei schließlich auftaucht, um das Haus zu durchsuchen. Sie finden nichts, aber als sie die Kellertreppe hinaufgehen, um zu gehen, hält der Erzähler sie auf, und mit falscher Tapferkeit rühmt er sich, wie gut das Haus gebaut ist und klopft an die Wand, die den Leichnam seiner toten Frau versteckt. Aus dem Inneren kommt ein Geräusch von unverkennbarer Angst. Als die Behörden die Schreie hörten, zerstörten sie die falsche Mauer, um nur die Leiche der Frau und darüber die vermisste Katze zu finden. "Ich hatte das Monster im Grab eingemauert!" er jammert, ohne zu begreifen, dass er und nicht die Katze der eigentliche Bösewicht der Geschichte ist.

Symbole

Symbole sind eine Schlüsselkomponente von Poes dunkler Geschichte, insbesondere die folgenden.

  • Die schwarze Katze: Die schwarze Katze ist nicht nur das Titelzeichen, sondern auch ein wichtiges Symbol. Wie das schlechte Omen der Legende glaubt der Erzähler, dass Pluto und sein Nachfolger ihn auf den Weg zum Wahnsinn und zur Unmoral geführt haben.
  • Alkohol: Während der Erzähler beginnt, die schwarze Katze als äußerliche Manifestation von allem zu betrachten, was der Erzähler als böse und unheilig ansieht und dem Tier die Schuld für all seine Leiden gibt, ist es vor allem seine Neigung zum Trinken, die der wahre Grund zu sein scheint für den geistigen Niedergang des Erzählers.
  • Haus und Heim: ""Home sweet home" soll ein Ort der Sicherheit sein, doch in dieser Geschichte wird es zu einem dunklen und tragischen Ort des Wahnsinns und des Mordes. Der Erzähler tötet sein Lieblingshaustier, versucht, es zu ersetzen, und geht weiter zu töte seine eigene Frau. Sogar die Beziehungen, die im Mittelpunkt seines gesunden und glücklichen Zuhauses stehen sollten, fallen seinem sich verschlechternden Geisteszustand zum Opfer.
  • Gefängnis: Als die Geschichte beginnt, ist der Erzähler physisch im Gefängnis, sein Verstand war jedoch bereits lange bevor er wegen seiner Verbrechen gefasst wurde, von den Fesseln des Wahnsinns, der Paranoia und alkoholbedingten Wahnvorstellungen gefangen.
  • Die Frau: Die Frau hätte eine fundamentale Kraft im Leben des Erzählers sein können. Er beschreibt sie als "die Menschlichkeit des Gefühls". Anstatt ihn zu retten oder zumindest mit ihrem eigenen Leben davonzukommen, wird sie zu einem schrecklichen Beispiel für verratene Unschuld. Treu, treu und gütig verlässt sie ihren Ehemann nie, egal wie tief er in die Tiefe der Verdorbenheit versinkt. Stattdessen ist er es, der seinen Ehegelübden in gewisser Weise untreu ist. Seine Geliebte ist jedoch keine andere Frau, sondern seine Besessenheit vom Trinken und die inneren Dämonen, die sein Trinken auslöst, werden symbolisch durch die schwarze Katze verkörpert. Er verlässt die Frau, die er liebt - und tötet sie schließlich, weil er seine destruktive Besessenheit nicht loswerden kann.

Hauptthemen

Liebe und Hass sind zwei Schlüsselthemen in der Geschichte. Der Erzähler liebt zuerst seine Haustiere und seine Frau, aber als der Wahnsinn ihn erfasst, kommt er, um alles zu verabscheuen oder abzulehnen, was für ihn von größter Wichtigkeit sein sollte. Andere wichtige Themen sind:

  • Gerechtigkeit und Wahrheit:Der Erzähler versucht, die Wahrheit zu verbergen, indem er den Körper seiner Frau zugemauert hat, aber die Stimme der schwarzen Katze hilft, ihn vor Gericht zu bringen.
  • Aberglaube: Die schwarze Katze ist ein Zeichen des Peches, ein Thema, das in der gesamten Literatur vorkommt.
  • Mord und Tod: Der Tod steht im Mittelpunkt der gesamten Geschichte. Die Frage ist, was den Erzähler zum Mörder werden lässt.
  • Illusion versus Realität: Löst der Alkohol die inneren Dämonen des Erzählers aus oder ist er nur eine Entschuldigung für seine entsetzlichen Gewaltakte? Ist die schwarze Katze nur eine Katze oder etwas, das eine größere Macht besitzt, Gerechtigkeit oder Rache zu üben?
  • Loyalität pervers: Ein Haustier wird oft als treuer und treuer Partner im Leben gesehen, aber die eskalierenden Halluzinationen, die der Erzähler erlebt, treiben ihn in mörderische Wut, zuerst mit Pluto und dann mit der Katze, die ihn ersetzt. Die Haustiere, die er einst in höchster Zuneigung hielt, werden zu dem, was er am meisten verabscheut. Während der Verstand des Mannes nachlässt, wird seine Frau, die er ebenfalls zu lieben vorgibt, zu jemandem, der lediglich in seinem Haus wohnt, anstatt sein Leben zu teilen. Sie hört auf, eine echte Person zu sein, und wenn sie es tut, ist sie entbehrlich. Wenn sie stirbt und nicht den Schrecken verspürt, jemanden zu töten, für den er sich interessiert, besteht die erste Antwort des Mannes darin, die Beweise für sein Verbrechen zu verbergen.

Hauptzitate

Poes Sprachgebrauch verstärkt die gruselige Wirkung der Geschichte. Seine krasse Prosa ist der Grund, warum diese und andere seiner Geschichten Bestand haben. Schlüsselzitate aus Poes Arbeit spiegeln die Themen wider.

Über Realität vs. Illusion:

"Für die wildeste und zugleich heimeligste Erzählung, die ich schreiben werde, erwarte ich weder Glauben noch fordere ich sie auf."

Zur Loyalität:

"Es liegt etwas in der selbstlosen und aufopfernden Liebe eines rohen Tieres, das sich direkt an das Herz desjenigen wendet, der häufig Gelegenheit hatte, die dürftige Freundschaft und die hauchdünne Treue des bloßen Menschen zu prüfen."

Zum Aberglauben:

"Als ich von seiner Intelligenz sprach, nahm meine Frau, die im Grunde genommen nicht wenig von Aberglauben befallen war, häufig Bezug auf den alten Volksbegriff, der alle schwarzen Katzen als verkleidete Hexen ansah."

Zum Alkoholismus:

"... meine Krankheit ist auf mich gewachsen - denn was für eine Krankheit ist Alkohol! - und schließlich begann sogar Pluto, der jetzt alt wurde und folglich etwas verärgert war - selbst Pluto, die Auswirkungen meiner schlechten Laune zu spüren."

Über die Transformation und den Abstieg in den Wahnsinn:

"Ich kannte mich nicht mehr. Meine ursprüngliche Seele schien sofort aus meinem Körper zu fliehen; und eine mehr als teuflische Böswilligkeit, die von Gin genährt wurde, begeisterte jede Faser meines Körpers."

Zum Mord:

"Dieser Geist der Perversität, sage ich, kam zu meinem endgültigen Sturz. Es war diese unergründliche Sehnsucht der Seele, sich selbst zu ärgern - um ihrer eigenen Natur willen Gewalt anzubieten - nur um des Unrechts willen Unrecht zu tun -, die mich drängte, fortzufahren und endlich, um die Verletzung, die ich dem nicht beleidigenden Schläger zugefügt hatte, zu vollenden. "

Über das Böse:

"Unter dem Druck solcher Qualen erlag der schwache Rest des Guten in mir. Böse Gedanken wurden meine einzigen Vertrauten - die dunkelsten und bösesten Gedanken."

Fragen zum Studium und zur Diskussion

Sobald die Schüler "Die schwarze Katze" gelesen haben, können die Lehrer die folgenden Fragen verwenden, um Diskussionen anzustoßen oder als Grundlage für eine Prüfung oder einen schriftlichen Auftrag zu dienen:

  • Warum hat Poe wohl "The Black Cat" als Titel für diese Geschichte gewählt?
  • Was sind die größten Konflikte? Welche Arten von Konflikten (physische, moralische, intellektuelle oder emotionale) sehen Sie in dieser Geschichte?
  • Was macht Poe, um Charakter in der Geschichte zu enthüllen?
  • Was sind einige Themen in der Geschichte?
  • Wie setzt Poe Symbolik ein?
  • Ist der Erzähler in seinen Handlungen konsequent? Ist er ein voll entwickelter Charakter?
  • Finden Sie den Erzähler sympathisch? Möchtest du ihn treffen?
  • Finden Sie den Erzähler zuverlässig? Vertraust du, was er sagt, um wahr zu sein?
  • Wie würden Sie die Beziehung des Erzählers zu Tieren beschreiben? Wie unterscheidet es sich von seinen Beziehungen zu Menschen?
  • Endet die Geschichte so, wie Sie es erwartet haben?
  • Was ist der zentrale Zweck der Geschichte? Warum ist dieser Zweck wichtig oder sinnvoll?
  • Warum wird die Geschichte normalerweise als ein Werk der Horrorliteratur betrachtet?
  • Würden Sie diese Lesart für Halloween für angemessen halten?
  • Wie wichtig ist die Einstellung für die Geschichte? Könnte die Geschichte irgendwo anders stattgefunden haben?
  • Was sind einige der kontroversen Elemente der Geschichte? Waren sie notwendig?
  • Welche Rolle spielen Frauen im Text?
  • Würden Sie diese Geschichte einem Freund empfehlen?
  • Wenn Poe die Geschichte nicht so beendet hätte wie er, was denkst du, wäre als nächstes passiert?
  • Wie haben sich die Ansichten über Alkoholismus, Aberglauben und Wahnsinn verändert, seit diese Geschichte geschrieben wurde?
  • Wie könnte ein moderner Schriftsteller eine ähnliche Geschichte angehen?