Stinson O-49/L-1 wachsam

Stinson O-49/L-1 wachsam

Stinson O-49/L-1 wachsam

Die Stinson O-49/L1 Vigilant war das erste langsam fliegende Verbindungsflugzeug, das von der USAAC bestellt wurde, erwies sich jedoch als zu groß und zu teuer für die Rolle, die schließlich von einer Vielzahl von militärischen Versionen ziviler Leichtflugzeuge übernommen wurde Flugzeug.

Die O-49 war das erste amerikanische Beobachtungsflugzeug, das dem europäischen Trend folgte, langsame Flugzeuge für Artilleriebeobachtung und Verbindungsaufgaben einzusetzen (am bekanntesten der Fieseler Storch). Frühere amerikanische Beobachtungsflugzeuge waren nach der allgemeinen Verbesserung der Flugzeugleistung zunehmend Hochgeschwindigkeitsflugzeuge, die mit der 221 Meilen pro Stunde North American O-47 ihren Höhepunkt erreichten. 1938 wurde klar, dass diese Flugzeuge nicht mehr für Nahunterstützungsarbeiten geeignet waren, da sie ordentliche Flugplätze und eine hohe technische Unterstützung benötigten.

Nach einigen Debatten wurde ein Konstruktionswettbewerb für ein „Kurzstrecken-Verbindungsbeobachtungsflugzeug“ eingeleitet, der bis zum 23. Februar 1939 eingereicht werden sollte. Insgesamt wurden beeindruckende 117 Ausschreibungen verschickt, von denen jedoch nur zehn eingereicht wurden. Die Designs von Stinson (O-49), Bellanca (O-50) und Ryan (O-51) wurden von einem Board of Officers als Gewinner beurteilt, das empfahl, drei von jedem Typ zu bestellen. Bis September 1939 wurden 100 Stinson YO-49 bestellt, die als die beste der drei galt, und jeweils drei der O-50 und O-51. Das O-49 Mockup Board, das kurz nach Ausbruch des Krieges in Europa im September 1939 in Wright Field zusammentrat, empfahl, die drei Aufträge abzuschließen und auch kommerziell erhältliche Leichtflugzeuge zu kaufen, um eine Zahlenlücke zu schließen.

Die O-49 war ein Hochdecker. Es hatte herabhängende Querruder und senkte sich um 20 Grad, wenn die Klappen abgesenkt wurden, zunehmend hebend. Es hatte auch volle Spannweitenklappen und Handley Page Vorderkantenvorflügel. Es könnte in 200 Fuß starten und landen. Es hatte eine Höchstgeschwindigkeit von nur 129 Meilen pro Stunde und eine Überziehgeschwindigkeit von 35 Meilen pro Stunde, wodurch es über dem relevanten Teil des Schlachtfelds herumlungern konnte. Es wurde um einen Metallrohrrahmen gebaut, mit Stoffbezug über den größten Teil seiner Fläche und Aluminium über dem vorderen Rumpf und der Motorhaube. Es wurde von einem 295 PS starken Lycoming R-680-9 Neunzylinder-Sternmotor angetrieben. Es hatte ein vollständig verglastes Cockpit, einschließlich eines verglasten Daches, das sich knapp über das Niveau der Tragflächen erstreckte.

Im Mai-Juni 1940 zeigten die Kämpfe in den Niederlanden und in Frankreich, wie nützlich das langsam fliegende Verbindungs- und Artilleriebeobachtungsflugzeug war, aber die YO-49 war noch nicht einsatzbereit. Verschiedene Beobachter kamen nach der Untersuchung der Ereignisse von 1940 zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen, wobei mindestens ein US-Offizier vorschlug, dass nur gut bewaffnete schnelle leichte Bomber die Beobachtungsrolle übernehmen könnten, aber im Oktober 1940 empfahl das Technische Komitee des Air Corps, zwei Arten von Beobachtungsflugzeugen zu benötigt wurden – zweimotorige bewaffnete Langstreckenflugzeuge für die Aufklärung und unbewaffnete Kurzstrecken-Verbindungsflugzeuge.

Mitte 1940 wurde der Vertrag auf 152 Flugzeuge aufgestockt. Kurz darauf ging das Flugzeug in der Fabrik von Stinsons Muttergesellschaft Vultee in Nashville in Produktion.

Die O-49 wurde langsam in Dienst gestellt. Zu Beginn des Jahres 1941 wurde die US-Feldartillerie ungeduldig und begann auf den Einsatz vorhandener kommerzieller Leichtflugzeuge zu drängen. Bis zum Sommer 1941 hatte die Armee beschlossen, eine Reihe von kommerziellen Leichtflugzeugen in den Manövern dieses Sommers zu testen, beginnend mit den Juni-Manövern der Zweiten Armee in Tennessee. Piper, Aeronca und Taylor stellten alle Flugzeuge, die trotz einiger Unruhen innerhalb der USAAF alle gut abschnitten. Diese Flugzeuge würden als Taylorcraft O-57/ L-2, Aeronca O-58/ L-3 und Piper O-59/ L-4, alle als Grasshopper bekannt, in Dienst gestellt. Alle drei dieser Flugzeuge waren viel leichter und viel billiger als die O-49/L-1. Ihnen folgte bald Stinsons eigener „76“, der als L-5 Sentinel in Dienst gestellt wurde.

Eigenständige Bilder des L-1 geben eine irreführende Vorstellung von seiner Größe im Vergleich zu den späteren L-2, L-3, L-4 und L-5. Alle fünf waren Eindecker mit hohen Flügeln, wobei der Flügel über vollständig verglasten Cockpits getragen wurde, was ihnen ein sehr ähnliches Aussehen gab. Die L-1 hatte jedoch eine Spannweite von 50 Fuß, eine Länge von 34 Fuß und ein Ladegewicht von 3.400 Pfund. Im Vergleich dazu hatte die Piper L-4H eine Spannweite von 35 Fuß 2 Zoll, eine Länge von 22 Fuß 4 Zoll und ein Ladegewicht von nur 1.220 Pfund!

Schnell wurde klar, dass eine riesige Zahl von Verbindungsflugzeugen benötigt wurde. Im November 1941 schlug der Generalstab vor, 617 Leichtflugzeuge zu bestellen, eine Mischung aus Taylorcraft O-57, Aeronca O-58 und Piper O-59 sowie 275 der etwas größeren Stinson L-5 Sentinel. Im Januar 1942 hielten die Bodentruppen eine Konferenz ab, bei der sie etwa 4.000 Verbindungsflugzeuge forderten. Das Air Corps bestellte weitere 1.000, gefolgt von 1.960 weiteren sechs Monaten später, aber dies waren alles die kleineren Typen – die L-2, L-3, L-4 und L-5. Die L-1 war vielleicht das leistungsfähigste dieser Flugzeuge, aber sie war zu komplex und zu teuer, um die plötzlich auftauchende Nachfrage zu befriedigen.

Bis Dezember 1943 waren 178 L-1 im Einsatz, aber es wurden keine mehr produziert.

Die L-1 wurde auch von den Briten verwendet. Im Juli 1944 bat Eisenhower General Arnold tatsächlich um eine Lieferung von „British Whizzers“, ein ziemlich obskurer Name für die britische Version des Vigilant. Eisenhower wollte den „Whizzer“ für seine Korps- und Divisionskommandeure. Er lehnte die L-4 und L-5 ausdrücklich ab, mit der Begründung, dass sie beim Start zu langsam waren und nicht schnell genug abstiegen, um der Gefahr zu entkommen.

Seine Verwendung des Namens Whizzer war ungewöhnlich, da die Briten ihre L-1 tatsächlich als Vigilant Mk.I und Mk.II bezeichneten, aber eine Studie der US Air Force über die Entwicklung von Liaison-Flugzeugen legt nahe, dass dies eine subtile Grabung gewesen sein könnte über das Versäumnis der USAAF, von vornherein genügend L-1 zur Verfügung zu stellen! Als dieser Brief Washington erreichte, war die L-1 nicht mehr produziert und veraltet, und die Air Force schlug vor, eine verbesserte Version der L-5 bereitzustellen.

Die L-1 wurde auch an der Indien-Birma-Front angefordert, wo sie als Unfall-Evakuierungsflugzeug eingesetzt wurde.

Varianten

O-49

Dies war die erste Version des Flugzeugs. Insgesamt wurden 142 gebaut, von denen sechzehn nach Großbritannien gingen, wo sie zum Vigilant Mk.I.

O-49A/ L-1A

Die O-49A erhielt eine 13-Zoll-Rumpfverlängerung hinter der Flügelwurzel, was sie 34 Fuß 3 Zoll lang machte. Das feste Fahrwerk konnte durch zwei EDO-Modell 77 Amphibienschwimmer ersetzt werden, von denen jeder eine einziehbare Nase und ein Hauptrad hatte, was den Betrieb an Land ermöglichte.

Stinson baute 182 O-49As, aus denen 1942 die L-1A wurde. Eine wurde als Fernbedienung für Luftziele verwendet, als CQ-2. Fünfundfünfzig gingen nach Großbritannien, wo sie zum Vigilant Mk.IA wurden.

Die O-49 und O-49A waren die einzigen neu gebauten Versionen des Flugzeugs, insgesamt 324 Flugzeuge. Alle weiteren Varianten waren Umbauten bestehender Flugzeuge.

O-49B/ L-1B

Diese Bezeichnung erhielten vier O-49, die zu Luftambulanzen umgebaut wurden, mit einer Klapptür, die rechts hinter der Flügelwurzel angebracht wurde, um das Verladen einer Sänfte zu ermöglichen.

L-1C

Die L-1C war ein zweiter Rettungswagenumbau, in diesem Fall mit einer Ladeluke im hinteren Rumpf und Platz in der Kabine für die Sänfte. 113 L-1Cs wurden durch den Umbau bestehender Flugzeuge hergestellt.

L-1D

Einundzwanzig Flugzeuge wurden umgebaut, um als Zielschlepper für Trainingsaufgaben zu dienen, mit dem Schleppseilgerät unter dem Rumpf. Sie wurden mit den Trainingssegelflugzeugen Aeronca TG-5, Taylorcraft TG-6 und Piper TG-8 verwendet.

L-1E

Die L-1E war die Bezeichnung, die sieben der Krankenwagen-Varianten erhielten, nachdem sie EDO-Modell 77-Schwimmer erhielten. Die meisten wurden an der China-Birma-Indien-Front eingesetzt.

L-1F

Die L-1F war ein amphibischer Umbau der L-1C, mit den gleichen EDO Model 77 Schwimmern wie die anderen amphibischen Varianten.

Stinson L-1A/ O-49A
Motor: Lycoming R-680-9 luftgekühlter Neunzylinder-Sternmotor
Leistung: 295 PS
Besatzung: 2
Spannweite: 50 Fuß 11 Zoll
Länge: 34 3 Zoll
Höhe: 10 Fuß 2 Zoll
Leergewicht: 2.670lb
Maximales Abfluggewicht: 3.400 lb
Höchstgeschwindigkeit: 129 Meilen pro Stunde
Reisegeschwindigkeit: 95mph
Service-Obergrenze: 12.600 Fuß
Reichweite: 280 Meilen


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