Die Lummi Indian Nation

Die Lummi Indian Nation

Die ursprüngliche Lummi sprach den Songish-Dialekt der Salish-Sprache, ein kulturelles Merkmal, das bis heute Bestand hat. Sie kehrten saisonbedingt zu ihren Langhäusern zurück, die sich an verstreuten Orten im heutigen Reservat im heutigen westlichen Whatcom County und auf den San Juan Islands im Bundesstaat Washington befanden. Ihre proteinreiche Ernährung bestand hauptsächlich aus Lachs, gefolgt von Forellen, Schalentieren, Elchen, Hirschen, anderen Wildtieren, stärkehaltigen Camas-Zwiebeln und sonnengetrockneten Beeren. Die soziale Struktur der Lummi war familienzentriert und dörflich orientiert, gekennzeichnet durch komplexe Wechselbeziehungen. Die Lummi waren versierte Handwerker in der Herstellung von Booten, Netzen, Häusern und zahlreichen anderen Artefakten, und sie waren Teil eines hoch entwickelten regionalen politischen Netzwerks. Die Lummi begannen erst um 1800, ausländische nationale Einflüsse zu erfahren US-Händler wollten nicht, was die Lummi-Wirtschaft hervorbrachte; vielmehr wollten sie aggressiv ihre Rohstoffe und ihr Land. Mitte des 19. Jahrhunderts begannen die Lummi-Leute den Untergang ihrer lebendigen sozialen und politischen Strukturen zu erleben. Auch um 1850 wurden die Lummi durch die Bemühungen des römisch-katholischen Casimir Chirouse und späterer Oblatenväter zum Christentum bekehrt. In ihrem Reservat wurde eine Mission gegründet. 1855 unterzeichnete die Lummi Nation mit den USA den Vertrag von Point Elliot, der die Eingeborenen aufforderte, einen Großteil ihrer Heimat im westlichen Washington-Territorium aufzugeben. Bis 1909 zählten die Indianer im Lummi-Reservat, einschließlich mehrerer kleinerer Gruppen, insgesamt nur noch etwa 435 Seelen, eine Abnahme um die Hälfte in vier Jahrzehnten. 1948 verabschiedete die Lummi-Nation eine Stammesverfassung, die 1970 geändert und ratifiziert wurde und die die Gegenwart schuf Regierungsstruktur: ein Stammes-Geschäftsrat. In diesem Jahr reichte der Rat bei der Indian Claims Commission einen Antrag auf zusätzliches Geld aus den Vereinigten Staaten ein und argumentierte, dass der ihnen im Vertrag von 1855 gewährte Betrag zu niedrig sei. Am 22. Februar 1972 wurde dem Stamm die Differenz in Höhe von 57.000 US-Dollar zugesprochen. Tausende von Jahren hatten die Lummi und andere Stämme gefischt, ohne die Lachsläufe zu beeinträchtigen. Beginnend mit der Ankunft des Weißen ging die Lachspopulation jedoch stark zurück. Darüber hinaus durchschnitten Dämme große Abschnitte von Flüssen, in denen sich einst Lachse ausbreiteten. Die Lummi und 19 andere Vertragsstämme litten auch unter einem Jahrhundert der Politik und Praxis der vorherrschenden Gesellschaft, die sie von der kommerziellen Lachsfischerei im Westen Washingtons ausschloss. Der Richter des Bundesbezirksgerichts, George Boldt, erließ eine Entscheidung, die die indischen Fischereirechte festlegte und den Vertragsindianern 50 Prozent der zulässigen Lachsernte garantierte. Der Fischfang würde weiterhin die wichtigste Lebensgrundlage für die meisten Lummi sein. Der Stamm begegnete dem Rückgang der Lachse, indem er eine galvanisierte Front bildete, die jetzt eine herausragende Rolle bei der Erhaltung der Fischbestände der Region und dem verantwortungsvollen Umgang mit den bedrohten Lachsressourcen spielt. Ein Teil dieser Bemühungen wird durch ihre Reservat-Lachsbrutstätte repräsentiert.


Siehe Karte der Kulturregionen der amerikanischen Ureinwohner.


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