Was hat die japanische Aggression im Zweiten Weltkrieg motiviert?

Was hat die japanische Aggression im Zweiten Weltkrieg motiviert?

In den 1930er und 1940er Jahren schien Japan darauf bedacht zu sein, ganz Asien zu kolonisieren. Es eroberte weite Landstriche und zahlreiche Inseln; Korea war bereits unter seiner Kontrolle, aber es fügte hinzu, Mandschurei, Küstenchina, die Philippinen, Vietnam, Kambodscha, Laos, Birma, Singapur, Thailand, Neuguinea, Brunei, Taiwan und Malaya (jetzt Malaysia). Japanische Angriffe gingen sogar bis nach Australien im Süden, in die USA nach Hawaii im Osten, auf die Aleuten in Alaska im Norden und bis nach Britisch-Indien im Wahlkampf nach Kohima im Westen. Was motivierte einen ehemals zurückgezogenen Inselstaat zu einem solchen Amoklauf?

Drei wichtige miteinander verbundene Faktoren trugen zu Japans Aggression während und im Vorfeld des Zweiten Weltkriegs bei. Diese Faktoren waren:

  1. Angst vor Aggressionen von außen
  2. Wachsender japanischer Nationalismus
  3. Bedarf an natürlichen Ressourcen

Die Angst Japans vor einer Aggression von außen beruhte zu einem großen Teil auf der Erfahrung mit westlichen imperialen Mächten, die mit dem Eintreffen von Commodore Matthew Perry und einer amerikanischen Flottenstaffel in der Bucht von Tokio im Jahr 1853 begann Die japanische Regierung war sich auch schmerzlich bewusst, dass China, bisher die Großmacht in Ostasien, gerade im ersten Opiumkrieg von Großbritannien gedemütigt worden war. Der Shogun und seine Berater wollten unbedingt einem ähnlichen Schicksal entkommen.

Nach der Meiji-Restauration

Um nicht von den imperialen Mächten verschlungen zu werden, reformierte Japan im Rahmen der Meiji-Restauration sein gesamtes politisches System, modernisierte seine Streitkräfte und seine Industrie und begann, sich wie die europäischen Mächte zu verhalten. Wie eine Gruppe von Wissenschaftlern in der von der Regierung in Auftrag gegebenen Broschüre "Grundlagen unserer nationalen Politik" von 1937 schrieb: "Unsere gegenwärtige Mission ist es, eine neue japanische Kultur aufzubauen, indem wir westliche Kulturen auf der Grundlage unserer nationalen Politik annehmen und sublimieren und spontan dazu beitragen zum Fortschritt der Weltkultur. "

Diese Veränderungen betrafen alles von Mode bis zu internationalen Beziehungen. Japan übernahm nicht nur westliche Kleidung und Haarschnitte, sondern forderte und erhielt auch ein Stück chinesischen Kuchens, als die frühere östliche Supermacht Ende des 19. Jahrhunderts in Einflusssphären aufgeteilt wurde. Die Siege des japanischen Reiches im Ersten Chinesisch-Japanischen Krieg (1894 bis 1895) und im Russisch-Japanischen Krieg (1904 bis 1905) markierten sein Debüt als wahre Weltmacht. Wie die anderen Weltmächte dieser Ära nutzte Japan beide Kriege als Gelegenheit, Land zu erobern. Nur wenige Jahrzehnte nach dem seismischen Schock von Commodore Perry in der Bucht von Tokio war Japan auf dem Weg, ein wahres eigenes Imperium aufzubauen. Es verkörpert den Satz "Die beste Verteidigung ist eine gute Beleidigung."

Ein manchmal virulenter Nationalismus begann sich im öffentlichen Diskurs zu entwickeln, als Japan eine höhere Wirtschaftsleistung, militärische Erfolge gegen größere Mächte wie China und Russland und eine neue Bedeutung auf der Weltbühne erzielte. Unter einigen Intellektuellen und vielen Militärführern entstand der Glaube, dass das japanische Volk anderen Völkern rassisch oder ethnisch überlegen sei. Viele Nationalisten betonten, dass die Japaner von shintoistischen Göttern abstammen und dass die japanischen Kaiser direkte Nachkommen von Amaterasu, der Sonnengöttin, waren. Wie der Historiker Kurakichi Shiratori, einer der kaiserlichen Tutoren, sagte: "Nichts auf der Welt ist vergleichbar mit der göttlichen Natur des kaiserlichen Hauses und ebenso mit der Majestät unserer nationalen Ordnung. Hier ist ein großer Grund für die Überlegenheit Japans." Mit einer solchen Genealogie war es natürlich nur natürlich, dass Japan den Rest Asiens regierte.

Der Aufstieg des Nationalismus

Dieser Ultra-Nationalismus entstand in Japan zur gleichen Zeit, als ähnliche Bewegungen in den kürzlich vereinten europäischen Nationen Italien und Deutschland Einzug hielten, wo sie sich zu Faschismus und Nationalsozialismus entwickelten. Jedes dieser drei Länder fühlte sich von den etablierten imperialen Mächten Europas bedroht und antwortete mit der Behauptung der inhärenten Überlegenheit seines eigenen Volkes. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs verbündeten sich Japan, Deutschland und Italien als Achsenmächte. Jeder würde auch rücksichtslos gegen das handeln, was er als geringere Völker ansieht.

Das heißt keineswegs, dass alle Japaner ultra-nationalistisch oder rassistisch waren. Viele Politiker und insbesondere Armeeoffiziere waren jedoch ultranationalistisch. Sie brachten ihre Absichten gegenüber anderen asiatischen Ländern oft in konfuzianistischer Sprache zum Ausdruck und erklärten, dass Japan die Pflicht habe, den Rest Asiens zu regieren, da ein "älterer Bruder" über "jüngere Brüder" herrschen sollte. Sie versprachen, den europäischen Kolonialismus in Asien zu beenden oder "Ostasien von der weißen Invasion und Unterdrückung zu befreien", wie John Dower es in "Krieg ohne Gnade" formulierte." Die japanische Besatzung und die vernichtenden Kosten des Zweiten Weltkriegs haben das Ende des europäischen Kolonialismus in Asien beschleunigt. Die japanische Herrschaft würde sich jedoch als alles andere als brüderlich erweisen.

Apropos Kriegskosten: Als Japan den Zwischenfall mit der Marco Polo-Brücke inszenierte und seine vollständige Invasion in China begann, gingen ihm viele wichtige Kriegsmaterialien wie Öl, Gummi, Eisen und sogar Sisal zur Herstellung von Seilen aus. Als sich der zweite chinesisch-japanische Krieg hinzog, war Japan in der Lage, das Küstenland China zu erobern, aber sowohl die nationalistischen als auch die kommunistischen Armeen Chinas bauten eine unerwartet wirksame Verteidigung des riesigen Inneren auf. Erschwerend kommt hinzu, dass Japans Aggression gegen China die westlichen Länder dazu veranlasste, wichtige Lieferungen zu verbieten, und der japanische Archipel ist nicht reich an Bodenschätzen.

Annexion

Um seine Kriegsanstrengungen in China aufrechtzuerhalten, musste Japan Gebiete annektieren, in denen Öl, Eisen für die Stahlherstellung, Gummi usw. hergestellt wurden. Die nächstgelegenen Produzenten all dieser Waren befanden sich in Südostasien, das zu dieser Zeit - günstigerweise - kolonialisiert war von den Briten, Franzosen und Holländern. Als der Zweite Weltkrieg in Europa 1940 ausbrach und Japan sich mit den Deutschen verbündete, war es gerechtfertigt, feindliche Kolonien zu erobern. Um sicherzustellen, dass sich die USA nicht in Japans blitzschnelle "Südliche Expansion" einmischen, die gleichzeitig die Philippinen, Hongkong, Singapur und Malaysia traf, beschloss Japan, die US-Pazifikflotte in Pearl Harbor auszulöschen. Sie griff jedes der Ziele am 7. Dezember 1941 auf der amerikanischen Seite der Internationalen Datumsgrenze an, die am 8. Dezember in Ostasien lag.

Die kaiserlichen japanischen Streitkräfte besetzten Ölfelder in Indonesien und Malaya. Diese Länder lieferten zusammen mit Birma Eisenerz und mit Thailand Gummi. In anderen eroberten Gebieten beschlagnahmten die Japaner Reis und andere Nahrungsmittel und beraubten manchmal einheimische Landwirte der letzten Körner.

Diese enorme Expansion ließ Japan jedoch überfordert zurück. Militärführer unterschätzten auch, wie schnell und heftig die Vereinigten Staaten auf den Pearl Harbor-Angriff reagieren würden. Die Angst Japans vor außenstehenden Angreifern, der bösartige Nationalismus und die Nachfrage nach natürlichen Ressourcen zur Unterstützung der daraus resultierenden Eroberungskriege führten im August 1945 zum Untergang Japans.


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