Tenzing Norgay

Tenzing Norgay

29. Mai 1953, 11.30 Uhr. Sherpa Tenzing Norgay und der Neuseeländer Edmund Hillary betreten den Mount Everest, den höchsten Berg der Welt. Zuerst schütteln sie sich die Hand, als richtige Mitglieder eines britischen Bergsteigerteams, aber dann packt Tenzing Hillary in einer ausgelassenen Umarmung an der Weltspitze.

Sie verweilen nur etwa 15 Minuten. Hillary macht ein Foto, als Tenzing die Flaggen von Nepal, Großbritannien, Indien und den Vereinten Nationen entfaltet. Tenzing ist mit der Kamera nicht vertraut, daher gibt es auf dem Gipfel kein Foto von Hillary. Die beiden Kletterer beginnen dann ihren Abstieg zurück zum Hochlager Nr. 9. Sie haben Chomolungma, die Mutter der Welt, in einer Höhe von 8.848 Metern über dem Meeresspiegel erobert.

Tenzings frühes Leben

Tenzing Norgay wurde im Mai 1914 als elftes von dreizehn Kindern geboren. Seine Eltern nannten ihn Namgyal Wangdi, aber ein buddhistischer Lama schlug später vor, ihn in Tenzing Norgay ("wohlhabender und glücklicher Anhänger der Lehren") zu ändern.

Das genaue Datum und die Umstände seiner Geburt sind umstritten. Obwohl Tenzing in seiner Autobiografie behauptet, in Nepal in einer Sherpa-Familie geboren worden zu sein, scheint es wahrscheinlicher, dass er im Kharta-Tal in Tibet geboren wurde. Als die Yaks der Familie während einer Epidemie starben, schickten seine verzweifelten Eltern Tenzing als indentierten Diener zu einer nepalesischen Sherpa-Familie.

Einführung in das Bergsteigen

Mit 19 Jahren zog Tenzing Norgay nach Darjeeling, Indien, wo es eine große Sherpa-Gemeinde gab. Dort bemerkte ihn der britische Everest-Expeditionsleiter Eric Shipton und engagierte ihn als Höhenportier für eine Erkundung des nördlichen (tibetischen) Gebirges von 1935. Tenzing sollte in den 1930er Jahren als Gepäckträger für zwei weitere britische Versuche auf der Nordseite fungieren, doch 1945 wurde diese Route vom 13. Dalai Lama für Westler gesperrt.

Zusammen mit dem kanadischen Bergsteiger Earl Denman und Ange Dawa Sherpa schlich sich Tenzing 1947 über die tibetische Grenze, um einen weiteren Versuch auf dem Everest zu unternehmen. Sie wurden von einem heftigen Schneesturm auf etwa 6.700 Meter zurückgedreht.

Geopolitischer Aufruhr

Das Jahr 1947 war in Südasien ein turbulentes. Indien erlangte seine Unabhängigkeit, beendete das britische Raj und spaltete sich dann in Indien und Pakistan auf. Auch Nepal, Birma und Bhutan mussten sich nach dem britischen Exit neu organisieren.

Tenzing hatte mit seiner ersten Frau, Dawa Phuti, in Pakistan gelebt, aber sie starb dort in jungen Jahren. Während der Teilung Indiens 1947 nahm Tenzing seine beiden Töchter und zog zurück nach Darjeeling, Indien.

1950 marschierte China in Tibet ein und bekräftigte die Kontrolle über Tibet, wodurch das Ausländerverbot verstärkt wurde. Glücklicherweise öffnete das Königreich Nepal seine Grenzen für ausländische Abenteurer. Im folgenden Jahr erkundete eine kleine Erkundungsgruppe, die sich hauptsächlich aus Briten zusammensetzte, die südnepalesische Annäherung an den Everest. Unter den Teilnehmern waren eine kleine Gruppe von Sherpas, darunter Tenzing Norgay, und ein aufstrebender neuseeländischer Kletterer, Edmund Hillary.

Im Jahr 1952 schloss sich Tenzing einer Schweizer Expedition an, die vom berühmten Kletterer Raymond Lambert angeführt wurde und einen Versuch unternahm, das Lhotse-Gesicht des Everest zu besteigen. Tenzing und Lambert erreichten eine Höhe von bis zu 8.599 Metern, weniger als 1.000 Fuß vom Gipfel entfernt, bevor sie von schlechtem Wetter zurückgewiesen wurden.

Die Jagdexpedition von 1953

Im folgenden Jahr machte sich eine weitere britische Expedition unter der Leitung von John Hunt auf den Weg zum Everest. Es war die achte große Expedition seit 1852, an der mehr als 350 Träger, 20 Sherpa-Führer und 13 westliche Bergsteiger teilnahmen, darunter erneut Edmund Hillary.

Tenzing Norgay wurde nicht als Sherpa-Guide, sondern als Bergsteiger engagiert - ein Indiz für den Respekt, den seine Fähigkeiten in der europäischen Kletterwelt hervorgebracht haben. Es war Tenzings siebte Everest-Expedition.

Tenzing und Edmund Hillary

Obwohl Tenzing und Hillary erst lange nach ihrer historischen Leistung enge persönliche Freunde wurden, lernten sie schnell, sich als Bergsteiger zu respektieren. Tenzing rettete sogar Hillarys Leben in den frühen Stadien der Expedition von 1953.

Die beiden waren zusammengeseilt und machten sich auf den Weg über das Eisfeld am Fuße des Everest, dem führenden Neuseeländer, als Hillary über eine Gletscherspalte sprang. Das eisige Gesims, auf dem er gelandet war, brach ab und ließ den schlaksigen Bergsteiger in die Gletscherspalte fallen. Im letztmöglichen Moment konnte Tenzing das Seil spannen und verhindern, dass sein Kletterpartner auf die Felsen am Grund der Gletscherspalte krachte.

Auf den Gipfel drängen

Die Jagd-Expedition machte ihr Basislager im März 1953, dann errichtete sie langsam acht höhere Lager und akklimatisierte sich an die Höhe entlang des Weges. Ende Mai befanden sie sich in unmittelbarer Nähe des Gipfels.

Das erste Zwei-Mann-Team, das den Vorstoß machte, waren Tom Bourdillon und Charles Evans am 26. Mai, aber sie mussten nur 300 Fuß vor dem Gipfel umkehren, als eine ihrer Sauerstoffmasken versagte. Zwei Tage später brachen Tenzing Norgay und Edmund Hillary um 6.30 Uhr zu ihrem Versuch auf.

Tenzing und Hillary schnallten sich an diesem kristallklaren Morgen ihre Sauerstoffmasken an und begannen, Schritte in den eisigen Schnee zu treten. Um 9 Uhr morgens hatten sie den Südgipfel erreicht, unterhalb des eigentlichen Gipfels. Nachdem sie den nackten, 40 Fuß hohen vertikalen Felsen bestiegen hatten, der jetzt Hillary Step genannt wurde, überquerten die beiden einen Kamm und bogen um die letzte Kurve, um sich oben auf der Welt zu befinden.

Tenzings späteres Leben

Die neu gekrönte Königin Elizabeth II. Ritt Edmund Hillary und John Hunt, aber Tenzing Norgay erhielt nur die Britische Empire-Medaille und nicht eine Ritterschaft. 1957 unterstützte der indische Premierminister Jawaharlal Nehru Tenzings Bemühungen, südasiatische Jungen und Mädchen im Bergsteigen auszubilden und Stipendien für ihr Studium zu vergeben. Tenzing selbst konnte nach seinem Everest-Triumph bequem leben und versuchte, den gleichen Weg aus der Armut auf andere Menschen auszudehnen.

Nach dem Tod seiner ersten Frau heiratete Tenzing zwei weitere Frauen. Seine zweite Frau war Ang Lahmu, die keine eigenen Kinder hatte, sich aber um Dawa Phutis überlebende Töchter kümmerte, und seine dritte Frau war Dakku, mit der Tenzing drei Söhne und eine Tochter hatte.

Im Alter von 61 Jahren wurde Tenzing von König Jigme Singye Wangchuck ausgewählt, um die ersten ausländischen Touristen in das Königreich Bhutan zu führen. Drei Jahre später gründete er Tenzing Norgay Adventures, eine Trekking-Firma, die jetzt von seinem Sohn Jamling Tenzing Norgay geführt wird.

Am 9. Mai 1986 verstarb Tenzing Norgay im Alter von 71 Jahren. Verschiedene Quellen führen seine Todesursache entweder als Gehirnblutung oder als Bronchialerkrankung an. Eine Lebensgeschichte, die mit einem Rätsel beginnt, endet also auch mit einem.

Tenzing Norgays Vermächtnis

"Es war ein langer Weg ... Von einem Berg-Kuli, einem Lastenträger, zu einem Träger eines Mantels mit Medaillenreihen, der in Flugzeugen herumgetragen wird, und Sorgen um die Einkommenssteuer." ~ Tenzing Norgay Natürlich hätte Tenzing sagen können: "Von einem in die Knechtschaft verkauften Kind", aber er sprach nie gern über die Umstände seiner Kindheit.

Tenzing Norgay, geboren in bitterer Armut, erreichte buchstäblich den Gipfel des internationalen Ruhmes. Er wurde zum Symbol der Errungenschaft der neuen Nation Indien, seiner Wahlheimat, und verhalf zahlreichen anderen südasiatischen Menschen (Sherpas und anderen) durch Bergsteigen zu einem komfortablen Lebensstil.

Für ihn war es wahrscheinlich am wichtigsten, dass dieser Mann, der nie lesen lernte (obwohl er sechs Sprachen sprechen konnte), seine vier jüngsten Kinder an gute Universitäten in den Vereinigten Staaten schicken konnte. Sie leben heute sehr gut, geben aber immer etwas für Projekte zurück, an denen die Sherpas und der Mount Everest beteiligt sind.

Quellen

Norgay, Jamling Tenzing. Die Seele meines Vaters berühren: Die Reise eines Sherpas zum Gipfel des Everest, New York: Harper Collins, 2001.

Norgay, Tenzing. Tiger des Schnees: Die Autobiographie von Tenzing of Everest, New York: Putnam, 1955.

Rizzo, Johnna. "Q & A: Biograf über Everest Pioneer Tenzing Norgay" National Geographic News, 8. Mai 2003.

Salkeld, Audrey. "South Side Story" PBS Nova Online-Abenteuer, aktualisiert im November 2000.


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