Warum die Artikel der Konföderation versagten

Warum die Artikel der Konföderation versagten

Die Artikel der Konföderation begründeten die erste Regierungsstruktur, die die 13 Kolonien vereinte, die in der amerikanischen Revolution gekämpft hatten. In der Tat wurde mit diesem Dokument die Struktur für die Konföderation dieser 13 neu geprägten Staaten geschaffen. Nach vielen Versuchen mehrerer Delegierter des Kontinentalkongresses war ein Entwurf von John Dickinson aus Pennsylvania die Grundlage für das endgültige Dokument, das 1777 verabschiedet wurde. Die Artikel traten am 1. März 1781 in Kraft, nachdem immerhin 13 Staaten ratifiziert hatten Sie. Die Artikel der Konföderation galten bis zum 4. März 1789, als sie durch die US-Verfassung ersetzt wurden. Warum scheiterten die Artikel der Konföderation nach nur acht Jahren?

Als Reaktion auf die weit verbreitete Abneigung gegen eine starke Zentralregierung haben die Artikel der Konföderation die nationale Regierung schwach gehalten und den Staaten ermöglicht, so unabhängig wie möglich zu sein. Als die Artikel in Kraft traten, wurden Probleme mit diesem Ansatz offensichtlich.

Starke Staaten, schwache Zentralregierung

Der Zweck der Artikel der Konföderation war es, eine Konföderation von Staaten zu schaffen, in der jeder Staat "seine Souveränität, Freiheit und Unabhängigkeit sowie alle Befugnisse, Zuständigkeiten und Rechte behält, die nicht ausdrücklich an die Vereinigten Staaten im Kongress delegiert wurden".

Innerhalb der Zentralregierung der Vereinigten Staaten, die nur für die gemeinsame Verteidigung, die Sicherheit der Freiheiten und das allgemeine Wohlergehen verantwortlich war, war jeder Staat so unabhängig wie möglich. Der Kongress könnte Verträge mit fremden Nationen schließen, den Krieg erklären, eine Armee und eine Marine unterhalten, einen Postdienst errichten, Angelegenheiten der amerikanischen Ureinwohner verwalten und Geld prägen. Aber der Kongress konnte keine Steuern erheben oder den Handel regulieren. Aufgrund der verbreiteten Angst vor einer starken Zentralregierung zu der Zeit, als sie geschrieben wurde, und der starken Loyalität der Amerikaner gegenüber ihrem eigenen Staat im Gegensatz zu einer nationalen Regierung während der amerikanischen Revolution wurde die nationale Regierung in den Artikeln der Konföderation absichtlich so schwach wie möglich gehalten Staaten so unabhängig wie möglich. Dies führte jedoch zu vielen Problemen, die mit Inkrafttreten der Artikel offensichtlich wurden.

Erfolge

Trotz ihrer erheblichen Schwächen gewannen die neuen Vereinigten Staaten nach den Artikeln der Konföderation die amerikanische Revolution gegen die Briten und sicherten sich ihre Unabhängigkeit; erfolgreich verhandelt ein Ende des Unabhängigkeitskrieges mit dem Vertrag von Paris im Jahr 1783; und gründete die nationalen Abteilungen für auswärtige Angelegenheiten, Krieg, Marine und Treasury. Der Kontinentalkongress schloss auch 1778 einen Vertrag mit Frankreich, nachdem die Konföderationsartikel vom Kongress verabschiedet worden waren, aber bevor sie von allen Staaten ratifiziert worden waren.

Schwächen

Die Schwächen der Artikel der Konföderation würden schnell zu Problemen führen, die nach Ansicht der Gründerväter unter der gegenwärtigen Regierungsform nicht zu beheben wären. Viele dieser Themen wurden während der Annapolis-Konvention von 1786 angesprochen. Dazu gehörten die folgenden:

  • Jeder Staat hatte nur eine Stimme im Kongress, unabhängig von seiner Größe.
  • Der Kongress hatte nicht die Macht, Steuern zu erheben.
  • Der Kongress war nicht befugt, den Außenhandel und den zwischenstaatlichen Handel zu regulieren.
  • Es gab keine Exekutive, die die vom Kongress verabschiedeten Gesetze durchsetzen könnte.
  • Es gab kein nationales Gerichtssystem und keine Justiz.
  • Änderungen der Statuten bedurften einer einstimmigen Abstimmung.
  • Die Gesetze erforderten eine Mehrheit von 9/13, um im Kongress zu bestehen.
  • Staaten könnten Zölle auf Waren anderer Staaten erheben.

Gemäß den Artikeln der Konföderation betrachtete jeder Staat seine eigene Souveränität und Macht als vorrangig für das nationale Wohl. Dies führte zu häufigen Auseinandersetzungen zwischen den Staaten. Darüber hinaus würden die Staaten nicht bereitwillig Geld für die finanzielle Unterstützung der nationalen Regierung geben.

Die nationale Regierung war nicht befugt, vom Kongress verabschiedete Gesetze durchzusetzen. Darüber hinaus begannen einige Staaten, separate Vereinbarungen mit ausländischen Regierungen zu treffen. Fast jeder Staat hatte sein eigenes Militär, eine sogenannte Miliz. Jeder Staat druckte sein eigenes Geld. Dies bedeutete zusammen mit Handelsfragen, dass es keine stabile Volkswirtschaft gab.

Im Jahr 1786 kam es im Westen von Massachusetts zu Shays 'Rebellion als Protest gegen steigende Schulden und wirtschaftliches Chaos. Die nationale Regierung war jedoch nicht in der Lage, eine vereinte Streitmacht unter den Staaten zusammenzutragen, um den Aufstand niederzuschlagen, was eine ernsthafte Schwäche in der Struktur der Artikel der Konföderation deutlich machte.

Versammlung der Philadelphia Convention

Als sich die wirtschaftlichen und militärischen Schwächen bemerkbar machten, insbesondere nach Shays 'Rebellion, begannen die Amerikaner, nach Änderungen der Artikel zu fragen. Ihre Hoffnung war es, eine stärkere nationale Regierung zu schaffen. Anfangs trafen sich einige Staaten, um ihre Handels- und Wirtschaftsprobleme gemeinsam zu lösen. Als sich jedoch mehr Staaten für eine Änderung der Artikel interessierten und das nationale Gefühl gestärkt wurde, fand am 25. Mai 1787 ein Treffen in Philadelphia statt. Dies wurde zum Verfassungskonvent. Es wurde schnell klar, dass Änderungen nicht funktionieren würden, und stattdessen mussten die gesamten Artikel der Konföderation durch eine neue US-Verfassung ersetzt werden, die die Struktur der nationalen Regierung vorschreibt.