Der Untergang des Khmer-Reiches - Was verursachte den Zusammenbruch von Angkor?

Der Untergang des Khmer-Reiches - Was verursachte den Zusammenbruch von Angkor?

Der Untergang des Khmer-Reiches ist ein Rätsel, mit dem Archäologen und Historiker seit Jahrzehnten ringen. Das Khmer-Reich, nach seiner Hauptstadt auch als Angkor-Zivilisation bekannt, war zwischen dem 9. und 15. Jahrhundert n. Chr. Eine Gesellschaft auf Staatsebene auf dem südostasiatischen Festland. Das Reich war geprägt von enormer monumentaler Architektur, umfangreichen Handelspartnerschaften zwischen Indien und China und dem Rest der Welt sowie einem ausgedehnten Straßennetz.

Vor allem ist das Khmer-Reich zu Recht berühmt für sein komplexes, riesiges und innovatives hydrologisches System und seine Wasserregelung, die das Monsunklima ausnutzt und die Schwierigkeiten bewältigt, in einem tropischen Regenwald zu leben.

Verfolgung von Angkors Fall

Das Datum für den traditionellen Zusammenbruch des Reiches ist 1431, als die Hauptstadt von dem konkurrierenden siamesischen Königreich in Ayutthaya geplündert wurde.

Der Untergang des Reiches lässt sich jedoch über einen viel längeren Zeitraum verfolgen. Jüngste Forschungsergebnisse legen nahe, dass eine Vielzahl von Faktoren zu der Schwächung des Imperiums vor der erfolgreichen Entlassung beigetragen haben.

  • Frühe Königreiche: 100-802 n. Chr. (Funan)
  • Klassische oder angkorianische Periode: 802-1327
  • Post-Classic: 1327-1863
  • Fall von Angkor: 1431

Die Blütezeit der Angkor-Zivilisation begann im Jahr 802, als König Jayavarman II. Die als frühe Königreiche bekannten Kriegspolitiken vereinte. Diese klassische Periode dauerte mehr als 500 Jahre, dokumentiert von internen Khmer- und externen chinesischen und indischen Historikern. In dieser Zeit wurden massive Bauprojekte durchgeführt und das Wasserleitsystem erweitert.

Nach der Herrschaft von Jayavarman Paramesvara, die 1327 begann, wurden keine internen Sanskrit-Aufzeichnungen mehr geführt und der Bau von Monumenten verlangsamt und dann eingestellt. Eine erhebliche anhaltende Dürre trat Mitte des 13. Jahrhunderts auf.

Angkors Nachbarn erlebten ebenfalls schwierige Zeiten, und vor 1431 fanden bedeutende Kämpfe zwischen Angkor und den benachbarten Königreichen statt. Angkor verzeichnete zwischen 1350 und 1450 einen langsamen, aber konstanten Bevölkerungsrückgang.

Faktoren, die zum Zusammenbruch beitragen

Mehrere Hauptfaktoren wurden als Mitverursacher des Niedergangs von Angkor angeführt: Krieg mit der benachbarten Gemeinde Ayutthaya; Bekehrung der Gesellschaft zum Theravada-Buddhismus; Erhöhung des Seehandels, wodurch Angkors strategische Sperre für die Region aufgehoben wurde; Überbevölkerung seiner Städte; Klimawandel bringt eine längere Dürre in die Region. Die Schwierigkeit, die genauen Gründe für den Zusammenbruch Angkors zu bestimmen, liegt in der fehlenden historischen Dokumentation.

Ein Großteil der Geschichte Angkors ist in Sanskrit-Schnitzereien aus den Tempeln der Polizisten sowie in Berichten ihrer Handelspartner in China dargestellt. Die Dokumentation im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert in Angkor selbst verstummte jedoch.

Die Hauptstädte des Khmer-Reiches - Angkor, Koh Ker, Phimai und Sambor Prei Kuk - wurden entwickelt, um die Regenzeit zu nutzen Zoll) jedes Jahr; und in der Trockenzeit, wenn der Grundwasserspiegel bis zu fünf Meter unter die Oberfläche abfällt.

Um den negativen Auswirkungen dieses drastischen Widerspruchs der Bedingungen entgegenzuwirken, bauten die Angkorianer ein riesiges Netzwerk von Kanälen und Stauseen, wobei mindestens eines dieser Projekte die Hydrologie in Angkor selbst dauerhaft veränderte. Es war ein immens ausgeklügeltes und ausgewogenes System, das anscheinend durch eine langfristige Dürreperiode zum Erliegen gekommen war.

Beweise für eine langfristige Dürre

Archäologen und Paläo-Umweltschützer verwendeten die Sedimentkernanalyse von Böden (Day et al.) Und die dendrochronologische Untersuchung von Bäumen (Buckley et al.), Um drei Dürren zu dokumentieren, eine im frühen 13. Jahrhundert, eine ausgedehnte Dürre zwischen dem 14. und 15. Jahrhundert. und eine Mitte bis Ende des 18. Jahrhunderts.

Die verheerendste dieser Dürreperioden war, dass im 14. und 15. Jahrhundert in den Stauseen von Angkor weniger Sediment, mehr Trübung und weniger Wasser vorhanden waren als in der Zeit davor und danach.

Die Machthaber von Angkor versuchten offensichtlich, die Dürre mithilfe von Technologie zu beseitigen, beispielsweise am East Baray-Stausee, wo ein massiver Ausgangskanal zuerst reduziert und dann im späten 13. Jahrhundert vollständig geschlossen wurde.

Schließlich verlegte die herrschende Klasse der Angkorianer ihre Hauptstadt nach Phnom Penh und verlagerte ihre Haupttätigkeit vom Anbau im Landesinneren auf den Seehandel. Letztendlich waren das Versagen des Wassersystems sowie die damit verbundenen geopolitischen und wirtschaftlichen Faktoren zu groß, um wieder zu Stabilität zu gelangen.

Re-Mapping von Angkor: Größe als Faktor

Seit Angkors Wiederentdeckung im frühen 20. Jahrhundert durch Piloten, die über die dicht bewachsene Tropenwaldregion flogen, wissen Archäologen, dass der städtische Komplex von Angkor groß war. Die wichtigste Erkenntnis aus einem Jahrhundert der Forschung war, dass die Angkor-Zivilisation viel größer war, als irgendjemand gedacht hätte. Die Zahl der identifizierten Tempel hat sich in den letzten zehn Jahren verfünffacht.

Fernerkundungsfähige Karten sowie archäologische Untersuchungen haben detaillierte und informative Karten geliefert, aus denen hervorgeht, dass sich das Khmer-Reich bereits im 12.-13. Jahrhundert über den größten Teil des südostasiatischen Festlandes erstreckte.

Darüber hinaus verband ein Netz von Transportkorridoren weit entfernte Siedlungen mit dem angkorianischen Kernland. Diese frühen Angkor-Gesellschaften haben die Landschaften tiefgreifend und wiederholt verändert.

Hinweise aus der Fernerkundung zeigen auch, dass die expansive Größe von Angkor schwerwiegende ökologische Probleme verursachte, darunter Überbevölkerung, Erosion, Verlust des Oberbodens und Waldrodung.

Insbesondere eine großflächige landwirtschaftliche Expansion nach Norden und eine zunehmende Betonung der Schwemmlandwirtschaft erhöhten die Erosion, wodurch sich Sedimente im ausgedehnten Kanal- und Reservoirsystem ansammelten. Dieser Zusammenfluss führte auf allen Ebenen der Gesellschaft zu sinkender Produktivität und zunehmendem wirtschaftlichem Stress. Das alles wurde durch Dürren noch verschlimmert.

Eine Schwächung

Neben dem Klimawandel und der abnehmenden regionalen Instabilität haben jedoch eine Reihe von Faktoren den Staat geschwächt. Obwohl der Staat während des gesamten Zeitraums seine Technologie anpasste, waren die Menschen und Gesellschaften in und außerhalb von Angkor, insbesondere nach der Dürre Mitte des 14. Jahrhunderts, zunehmenden ökologischen Belastungen ausgesetzt.

Der Wissenschaftler Damian Evans (2016) argumentiert, dass ein Problem darin bestand, dass Steinmauerwerk nur für religiöse Denkmäler und wasserwirtschaftliche Elemente wie Brücken, Durchlässe und Überläufe verwendet wurde. Die städtischen und landwirtschaftlichen Netzwerke, einschließlich der königlichen Paläste, bestanden aus Erde und nicht dauerhaften Materialien wie Holz und Stroh.

Also, was verursachte Khmers Sturz?

Ein Jahrhundert später, so Evans und andere, gibt es immer noch nicht genug Beweise, um alle Faktoren zu bestimmen, die zu Khmers Sturz geführt haben. Dies gilt insbesondere für die heutige Zeit, wenn man berücksichtigt, dass die Komplexität der Region gerade erst deutlich wird. Das Potenzial besteht jedoch darin, die genaue Komplexität des Mensch-Umwelt-Systems in Monsunregionen mit tropischen Wäldern zu bestimmen.

Die Bedeutung der Identifizierung der sozialen, ökologischen, geopolitischen und wirtschaftlichen Kräfte, die zum Niedergang einer solch enormen, langlebigen Zivilisation führen, ist ihre Anwendung auf die heutige Zeit, in der die elitäre Kontrolle über die Umstände des Klimawandels nicht das ist, was sie sein könnte.

Quellen

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